Hjólað Á Tour De France Leiðinni Klukkustundum Fyrir Aðalviðburðinn

Það var ekki auðvelt að leggja leið okkar í fjölmennan neðanjarðarlestarbíl í New York á þjótaárum með gríðarlegu hjólatösku í drátt. Ásamt því að þurfa að sleppa nokkrum lestum vegna hreinsunar á plássi var okkur líka heilsað með útlit ógeðs (og talsvert af sprengiefnum) þegar við reyndum að stjórna stórum farmi okkar í gegnum mannfjöldann. Unnustinn minn? Ross og ég vorum á leið til Frakklands til að horfa á - og hjóla - hluti af Tour de France. Fyrir Ross var hjólið nauðsynlegra en nærföt. Það var að koma með okkur, sama hversu erfið ferðin var.

Jordi Lippe

Það var ekki fyrr en okkur var mætt með móttakandann á Melinu? Hótel La Defense í París - sem vissi ekki aðeins hvað málið hafði að geyma heldur virðist einnig hver staða um ferðina - fannst okkur eins og við værum komin á réttan stað. „Ég er heima,“ snéri Ross sér að mér og sagði eftir nokkurra mínútna skipti með móttakaranum um fulla kynningu á knapa og komandi stigatilkynningum í ár.

Sem gráðugur íþróttamaður sem keppir á landsvísu hefur Ross alltaf dreymt um að hjóla í frægasta hjólreiðakeppni heims. Í 11 ára sambandinu okkar er ekki einn júlí sem ég man eftir því að hafa ekki falið í sér að hann vaknaði snemma til að horfa á mótaröðina.

Á þessu ári, sem afmælisgjöf, spratt ég fyrir Tour de France 2015 - 3 Pyrenean Stages túrinn sem Sports Tours International býður upp á, þar sem gestir geta raunverulega hjólað hluta af þremur Pýrenea stigum hlaupsins aðeins klukkustundum áður en atvinnumennirnir komast í gegnum. Hugsunin um að hjóla upp næstum 7,000 feta háa Col du Tourmalet - hæsta malbikaða fjallaskarð í frönsku Pýreneafjöllunum - myndi gera flestum kleift. Fyrir Ross var það tækifæri til að setja fótinn á helga jörð.

Jordi Lippe

Ég elskaði að ferðin veitti stuðning við flutninga (tilvalið fyrir einhvern eins og mig, sem á ekki einu sinni eigið hjól) og leiðbeiningar fyrir áhorfendur og hjólreiðamenn á öllum stigum. Á meðan Ross var farinn í fimm tíma ferð upp á fjallið gat ég horft upp á veginn. En jafnvel horfa á hliðarlínur reyndist vera íþrótt fyrir sig.

Fyrstu tvo dagana tók það okkur áhorfendur tvo tíma að labba upp bæði La Pierre-Saint-Martin (fyrsta leiðtogafund mótaraðarinnar) og Cauterets til að ná eftirsóttum bardaga um gulu treyjuna. Þegar ég horfði á klukkutíma langan hjólhýsi tónlistar sem sprengdi stuðningsbíla, lögreglubifreiðar og ótal liðsbíla koma í gegn fyrir næstum 200 knapa (allt sem þú sérð ekki í sjónvarpinu), byrjaði ég að skilja umfang þess sem ég var að horfa. Ólíkt fótboltavettvangi, sem getur tekið þúsundir manna, býður Tour de France 12 velkomna til 15 milljóna áhorfenda á ári hverju - og þér finnst það, þegar þú stendur öxl við hliðina á afskekktum vegi með aðdáendum sem „ höfum farið á sama stað.

Jordi Lippe

Aðdáendur tjalda út óháð veðri, bílastæði tjaldvagna oft varlega við hlið klettanna í marga daga til að tryggja kjörinn útsýnisstað á leiðinni. Aðeins alger ástríða fyrir íþróttinni gerir það að verkum að biðin eftir einni mínútu aðgerða er þess virði. Ég hlustaði á aðra á túrnum mínum og ræddu um mögulegar aðferðir sem lið nota og bera saman markaðssetningartækni milli vel styrktra liða eins og Team Sky og hinna ágætari ástralska Orica-GreenEDGE hjólreiðahóps.

Á meðan vegurinn var, upplifði Ross í fyrstu hendi stórfelld umfang hlaupsins og vexti klifra. Dagar hjólreiðamanna hefjast venjulega með því að rúlla um smábæi í dölunum, deila veginum með íbúum og rekast stundum í nautgripi þegar skuggar Pýreneafjalla eru stærri og stærri.

Þegar hópur hans náði lokasprettinum, óheillavænlega skráður sem HC (Hors Cat? Gorie, eða Beyond Category), varð ferðin að einstökum þrýstingi á toppinn. „Ég hef aldrei lent í neinu svona klukkutíma 10% stigagangs,“ sagði hann mér síðar. En á milli augnablikanna sem andaðist að andanum og breyttist niður í lægstu gíra á hjólinu sínu gat hann tekið allt í: stórkostlegt útsýni yfir Pýreneafjöllin og nærliggjandi blöndu af fólki úr öllum stéttum (þar á meðal pabbar sem draga börn með teygjusnúrur stígandi á milli hjólanna sinna og jafnvel hundur aftan á annarri) að leggja leið sína upp fjallið.

Jordi Lippe

Svona eins og að standa við götuna, sviðið efst var fagnaðarefni, teitaðist af eftirvæntingu til að sjá atvinnumaður pelotonsins komast í gegnum farsímaþorp hjólhýsa, hjóla, tjalda og bíla, sem allir höfðu einhvern veginn komist upp á hina þrílausu leiðtogafundar .

Eftir að Ross horfði á knapana og óteljandi stuðningsbifreiðar rúllaðu í gegn hóf hjólhýsi áhorfenda eigin uppruna og dreifðist eins fljótt og þeir höfðu komið saman. Hann var áberandi í hlíðunum, stundum yfir 51 mph, og hann - og þessar ríður sem fóru sömu slæmu ferðina - voru eftir með minningar sem vissulega munu endast alla ævi.

Jordi Lippe

Fleiri góðar upplestrar frá T + L:
• 13 Affordable ferðir til Evrópu
• Þessi Nýja-Sjálands hjólaferð er bein út úr Lord of the Rings
• Bestu staðirnir til að ferðast í 2015