Brave New World: Wolfsburg, Germany

Klukkutíma akstur austur af Hannover og tveimur klukkutímum vestur af Berlín er hin iðandi borg Wolfsburg - krosshópur breiðra gata og fjölmennra fjölbýlishúsa við Mittelland-skurðinn. Heim til 125,000 fólks, það er líka síða Autostadt, glæsilegur, módernískur „farartæki borg“ sem fagnar undrum bílsins sem og dyggðum eiganda hans, Volkswagen. Hér koma gestir (aðallega þýskir) til að horfa á sérsniðna Passats og golf sína rúlla frá klára gólfinu; skoða samtímalist eftir Matt Mullican, Ingo Ganter og Julian Opie; skoðunarferð um bílasafnið; og stoppaðu við skálana sem eru tileinkaðir dótturfélögum Volkswagen eins og Audi, Lamborghini og Scania. Þeir gætu jafnvel eytt nóttinni í fyrsta tilgangi, sem byggður var í Evrópu, Ritz-Carlton.

Þemagarður sem tileinkaður er bílnum er náttúruleg hugsun í landi VW, Mercedes, BMW og Porsche. Lög-hlýðnir Þjóðverjar eins og næstum ekkert annað en að keyra einmitt vélmenntaðar vélar á þeim hraða sem flestir Bandaríkjamenn myndu telja sjálfsvíg, og krakkar dreyma hér undir veggspjöldum kappakstursbílstjóra. Þemagarðar endurspegla, jafnvel gera ráð fyrir, gildi menningar: Hörð bjartsýni Disneylands er ekki aðeins dæmigerð fyrir sólríka Suður-Kaliforníu heldur hjálpaði hún einnig við að móta ímynd þess svæðis. Samt hefur Autostadt, ólíkt flestum skemmtigarðum, ákveðna sérkennilega fortíð að glíma við. Það var í Wolfsburg, í seinni heimsstyrjöldinni, sem nasistar náðu saman þúsundum nauðungarverkamanna til að gera vopn í verksmiðjum Volkswagen. Fyrir VW og borgina er Autostadt afgerandi skref í því að móta Wolfsburg að ferðamannastað - og skilja eftir sársaukafullan sögulegan arfleifð.

Autostadt byrjaði sem lausn á efnahagslegum vanda. Frá 1992 til 1995 gerði Volkswagen mikinn niðurskurð vegna samdráttar í eftirspurn neytenda eftir bílum og endurskipulagningu fyrirtækja og störf 20,000 í Wolfsburg - höfuðstöðvum VW - hurfu. „Við lentum í mjög djúpri kreppu hérna,“ sagði Rolf Schnellecke, borgarstjóri Wolfsburg, á skrifstofu sinni með útsýni yfir bæjartorgið, sem fyllist tvisvar í viku með framleiðendum, sætabrauð og pylsusölu. "Það var nauðsynlegt að spyrja, hvert er borgin að fara?"

Í 1995 átti Schnellecke fund með leiðtogum borgarinnar og með stjórnendum Volkswagen til að ræða atvinnumissi. Það sem kom fram á fundunum, að sögn Schnellecke, var hugmyndin að finna upp efnahag Wolfsburg á nýjan leik, færa það frá iðnaðinum og í átt að þjónustu. Auk venjulegra sveitarfélagaverkefna, svo sem nýs iðnaðargarðs, ákvað borgin að reisa stórfellda „ævintýrahús“ - ErlebnisWelt - með vatnsgarði, skíðaskála inni, fótboltavellinum og íþróttamiðstöð í öfgakenndri íþrótt . Það ætti allt að vera lokið seint á 2005.

Hingað til hefur þungamiðjan í endurupptöku borgarinnar verið Autostadt, sem Volkswagen byggði yfir Mittelland-skurðinn frá járnbrautarstöðinni fyrir 400 milljónir dala. Garðurinn opnaði í júní 2000 með lykil hvata fyrir Þjóðverja: Allir sem kaupa einn af nýjum bílum fyrirtækisins gætu sótt hann á Autostadt, sparað venjulegt afhendingargjald söluaðila og fengið ókeypis dag í garðinum. Autostadt hefur þegar farið fram úr væntingum og laðað nærri 4.5 milljónir gesta fyrstu tvö árin.

Satt að segja nafn sitt, Autostadt er nánast borg fyrir sig. Í jaðri garðsins eru tveir glerturnar fylltir röðum og línum af bílum sem bíða eigenda þeirra. Göngustígar bugast framhjá grösugum hnjúkum og tjörnum og leiða til áþreifanlegra skálanna sem sýna bíla Volkswagen. Ég sat um stund á bekk og horfði á Lamborghini snúast inn og út úr stórum svörtum kassa; hvíta hárið í Audi skálanum í fjarska leiddi í hugann glæsilegan lindý. Stærsta og glæsilegasta skipulagið, KonzernForum, hefur svífa atrium byggt umhverfis risa hnött. Hér gera drög að tölvum þér kleift að hanna fantasíubílinn þinn - ég skildi eftir með útprentun af samsömu rauðu Passat - og í einu af þremur leikhúsum geturðu horft á fyrstu frásagnarmyndina sem gerð var með 360 gráðu myndavél.

Þetta lítur allt út eins og grænni og stílhreinari Epcot Center, sem kemur ekki svo á óvart í ljósi þess að Cincinnati byggir skemmtigarðshönnuðurinn Jack Rouse vann að sýningum Autostadt. „Við erum hluti af skemmtigarðsfjölskyldunni - Disney, Universal, Warner,“ segir Otto F. Wachs, forstjóri Autostadt. En ólíkt bandarískum frændum garðsins „erum við ekki fantasíuheimur.“

Zeithaus („tímahús“) er safnið í garðinum, sem er til húsa í trapisuhúsi skipt upp með miðlægum stigagangi. Önnur hliðin sýnir gamla bíla af öllum vörum, svo sem eftirmynd af fyrsta vélknúna ökutæki Karls Benz; hitt rekur sögu Volkswagen. Í 1934, þegar Ferdinand Porsche, stofnandi Volkswagen, lagði til að gera bíl fyrir fjöldann, tók Adolf Hitler hugmyndina og studdi hana með ríkisfé. VW var stofnað í 1938, sama ár og Wolfsburg var stofnað til að vera grunnstöð verksmiðjunnar. Aðeins nokkrir tugir fólksbíla voru framleiddir fyrir seinni heimsstyrjöldina og það voru Bretar sem endurvaku sprengjuverksmiðjuna og hófu framleiðslu neytendabifreiða þar strax eftir stríð.

Myndbandsviðtal við breska herinn, Ivan Hirst, sem stjórnaði fyrirtækinu eftir stríðið, var allt sem ég gat fundið í Zeithaus um stríðsreynslu Volkswagen. Aðeins lítill veggskjöldur, sem er lagður á efstu hæðina, vísar til „stríðsáranna“. Það kennir forvitnum gesti að panta tíma um að heimsækja glompu í verksmiðjunni í Volkswagen hinumegin. Þegar ég bað um að sjá sýninguna þar ruglaði ég saman þremur starfsmönnum: Ég var fyrsta manneskjan sem þeir höfðu kynnst sem hafði beðið um heimsókn og það tók þá 15 mínútur að finna símanúmer skjalavarðarins. Ég spurði Wachs seinna hvort hann telji að frásögn Zeithaus væri veruleg. „Okkur finnst ekki raunverulegt skarð,“ svaraði hann. „Þú getur haft meira en nákvæmar upplýsingar, ef þú spyrð.“

Þessar upplýsingar eru hluti af viðamikilli varanlegri sýningu sem ber heitið „Staðar minningar.“ Það opnaði í 1999 í einum af upprunalegu 1938 verksmiðjusölunum í Volkswagen, þar sem daufur áletranir af skreytingum nasista flanka enn við útidyrnar. Skjalavörðurinn fór með mér í gegnum gömul steypustöðvar, framhjá starfsmönnum verksmiðjunnar í vinnunni, í kjallara-glompuna. Þar segja ljósmyndir og minnisbækur sögu 17,000 nauðungarverkamanna og stríðsfanga sem störfuðu í Wolfsburg frá 1940 til 1945. Hans Mommsen, virtur sagnfræðingur Þriðja ríkisins, var fenginn af Volkswagen í 1986 til að skrifa bók um fortíð fyrirtækisins. Hann tekur söngrar skoðanir á vanrækslu Zeithaus. „Vissulega er ég hlynntur því að segja sögu VW og þriðja ríkisins. En ég tek Autostadt safnið ekki svona alvarlega - þetta er bara auglýsing fyrir fyrirtækið.“ Með ástríðu sagnfræðings dregur hann þó hliðstæðu á milli Volkswagen í dag og þýska verkalýðsframsýnar sem hafði umsjón með fyrirtækinu fyrir þriðja ríkið: „Vinnumálastofnun vildi líka eiga stað þar sem fólk myndi sækja bíla og þróa VW menning. “

Fyrir utan Autostadt er Wolfsburg einnig að skapa áhugaverði til að lokka vaxandi fjölda alþjóðlegra ferðamanna sem eru áhugasamir um list og hönnun. Arkitekt Zaha Hadid, byggður í Lundúnum, þekktur fyrir að hafa „hönnuð“ byggingar sínar, er með tvö verkefni í borginni. Vísindamiðstöð hennar, sem nú er byggð yfir skurðinn frá Autostadt, er lögð áhersla á hugmyndina um "porosity", með gríðarlegum nestuðum keilum sem liggja frá jörðu til lofts. Á götustigi umlykja einstök keilur bistro, sal og önnur almenningssvæði og leggja aðalhöll miðstöðvarinnar upp. Gert er ráð fyrir að hún opnist snemma á 2004. Hadid hefur þegar búið til nýja setustofu fyrir Kunstmuseum borgarinnar sem hefur stöðugt byggt upp orðspor fyrir sýningar sínar á nýjustu list, svo sem nýlegum eins manns sýningum á myndbandalistanum Doug Aitken og listmálaranum Ed Ruscha.

Handan torgsins frá listasafninu er Alvar Aalto Kulturhaus, menningarmiðstöð sem hannað var af finnska arkitektinum í 1961 og endurnefnt til heiðurs honum fyrir þremur árum, í von um að laða að aðdáendur hans um heiminn. Á leiðinni að Autobahn er sýningarleikhús byggt af sjöunda áratugnum Hans Scharoun, við hliðina á vinnandi bensínstöð frá 1950. Þetta eru duglegar hönnunar fullyrðingar meðfram annars óheppilegum vegkanti. „Fyrir fólk sem hefur áhuga á myndlist og arkitektúr, þá er það þess virði að koma hingað,“ sagði Wolfgang Guthardt, hávaxinn borgarfulltrúi borgarans sem hugsaði vísindasafnið. Hann bætti við að kastalinn í Wolfsburg, sem er frá og með 1302, hafi sitt eigið listasafn - bara ein birtingarmynd nýs myntsetts einkunnarorðs borgarinnar, Lust an Entdeckungen: Gleði í gegnum uppgötvun.

Ítalir eru í raun ábyrgir fyrir flestum matreiðslu- og sartorial aðdráttarafl Wolfsburg. Þeir komu til að leita að störfum í verksmiðju Volkswagen í 1960, fluttu síðar til annarra sviða og var síðan skipt út fyrir starfsmenn um alla Evrópu. Innflytjendur eru 13 prósent íbúa borgarinnar í dag, sem er hátt hlutfall í Þýskalandi. „Fólk hér er stolt af samþættingu starfsmanna frá öðrum stöðum,“ segir Guthardt. „Wolfsburg var bræðslupottur vegna þess að það var ný borg.“ Bjartsýni og stolti staðarins finnst enn fersk og svolítið áræði í Þýskalandi. Á vissan hátt má líta á Autostadt sem nútíma borg sem gæti hafa verið og nú hálfri öld síðar stendur hún glitrandi yfir skurðinn frá Wolfsburg, tveimur gríðarstórum turnum sínum á bílum eins og leiðarljós í átt að nýrri framtíð.

Carly Berwick er yfirritstjóri kl ARTnews.

Staðreyndir

HVAÐ Á AÐ SJÁ

Sjálfstýring Stadtbr? Cke; 49-5361 / 401-970; www.autostadt.de; Aðgangseyrir $ 14
Kunstmuseum Wolfsburg 53 Porschestrasse; 49-5361 / 26690; www.kunstmuseum-wolfsburg.de; Aðgangseyrir $ 6

Hvar á að vera

Ritz-Carlton, Wolfsburg Stadtbr? Cke, Autostadt; 800 / 241-3333 eða 49-5361 / 607-000; www.ritzcarlton.com; Tvöfaldast frá $ 275