Skemmtisigling Um Heim Allan

Sólskinið í Flórída streymir yfir svalirnar með teakplankanum fyrir utan stofuna þegar Mary og Laszlo Rendas - umkringd litlu gervigrasi og flíkum - festa sig í nýjum sveitum þeirra. Næstu 105 daga verður 362 fermetra Verandah svítan fljótandi heiman að heiman, eins og Holland America Prinsendam siglir í gegnum árlega heims siglingu sína til Suður-Ameríku, Afríku, Indlands og Miðjarðarhafsins. Fyrir Mary og Laszlo verður þetta epískt ævintýri en ekki skáldsaga: Þeir hafa farið sömu tegund af ferð á hverju ári undanfarin 22 ár. „Við erum bogin!“ María segir.

Þeir eru ekki einir. Þrátt fyrir að skemmtisiglingar um allan heim séu mestu ferðirnar sem ferðaþjónustan hefur markaðssettar og eru allt að $ 500,000 á par, en skemmtisiglingalínurnar geta varla fylgst með beiðnum um þær. Fyrir fimmtán árum bauð aðeins eitt fyrirtæki heim ferðaáætlun; í dag gera fjórir. Og eftir 2007 mun heildargetan næstum tvöfaldast, eins og Cunard bætir við Queen Mary 2 til heimsflota siglinga sinnar, flytur Holland America siglingu sína yfir í stærra skip og Silversea hoppar á hljómsveitina með 382 farþega sínum Silfurskuggi. Engu að síður er eftirspurnin nægilega skörp til að skálar í topphæð fyrir þessar siglingar séu í stuttu máli. „Við erum nú þegar að bóka skemmtisiglingar sem fara meira en eitt ár héðan í frá,“ segir Eric Maryanov, eigandi All-Travel, umboðsskrifstofu í Los Angeles. „Og við getum ekki alltaf staðfest skála sem viðskiptavinur vill.“

Þessi blómaskeið hinnar öfgafullu skemmtisiglingar hefur verið frjóvgað með því að hafa tvo nauðsynlega þætti í eyðslusemi: frítíma og ráðstöfunartæki. „Elstu uppsveitamennirnir snúa við 60,“ segir Andrew Poulton, framkvæmdastjóri markaðssviðs Regent Seven Seas. „Þeir eru að komast á þann áfanga í lífi sínu þar sem þeir hafa meiri tíma og peninga.“ Þeir hafa þroskast á tímum vaxandi alþjóðlegrar fágunar og forvitni, en þeir eru ekki í einu í lífi sínu þegar þeir leita að þola mikla líkamlega hörku í leit sinni að nýrri reynslu.

Öldrun boomers eru þó ekki einu viðskiptavinirnir. „Meira en 25 prósent gesta okkar sem taka heim skemmtisiglingar eru undir 60 og þeim fjölgar,“ segir Mimi Weisband, varaforseti Crystal Cruises. Það eru góðar fréttir fyrir skemmtisiglingalínurnar, vegna þess að þegar farþegi stígur upp í röðum heimskrossferðarmanna hefur hann tilhneigingu til að vera þar - Holland America greinir frá því að 50 prósent af heimskrossferðarmönnum sínum séu endurteknir viðskiptavinir. Alheimsferðin höfðar til þeirra sem vilja sjá mikið af heiminum með lágmarks fyrirhöfn. Farþegar geta pakkað á mikið áfangastað í einni ferð, með mun færri þræta og fyrir miklu minni pening en ef þeir yrðu að semja um endalausan streng flugfélaga, hótel og veitingastaði á eigin vegum. Upplifunin er nánast óendanlega sérhannaðar, með skemmtisiglingum sem bjóða upp á smorgasbord af forritum um borð og skoðunarferðir á landi. Og hver sem vonast eftir sjálfstæðari reynslu getur einfaldlega farið af stað, skoðað sjálfstætt í nokkra daga og síðan tengst aftur við skipið í næstu hafnarhöfn. Reyndar er það hvatt.

Þrátt fyrir flokkunarkerfi fara heimsferðir ekki endilega um allan heim. Leiðin sem Rendases munu fylgja á 105 daga "Circle of the Sun" ferðaáætlun um borð í Prinsendam, mun til dæmis snúa til vinstri við Indland og fara með þau heim um Miðjarðarhafið í stað austurs um Kyrrahafið. (Einnig er hægt að brjóta ferðir í styttri hluti og kaupa hver fyrir sig.) Sama hver ferðaáætlunin er, þá hafa þau tilhneigingu til að fylgja ákveðnum breytum: Þeir fara alltaf í fyrri hluta janúar til að nýta hagstæðasta veðrið bæði í norðri og Suðurhveli. Þeir fara yfir miðbaug að minnsta kosti tvisvar og ná yfirleitt meira en 30,000 mílur og 30 til 45 tengi þar á milli. Að jafnaði eru skipin meðal hinna mestu í flota fyrirtækisins og skipa hæstu þjónustustig og þjónustu. Og ferðirnar eru allar mjög, mjög langar, varir frá 80 til 126 daga.

Þökk sé þessum lúxus tímans tekur heims sigling á annan takt en skemmri ferð. Skipið ver fleiri daga á sjó og gerir langar bláar vatnsgöngur upp að viku að lengd. "Í styttri skemmtisiglingum reyna allir að tæma hverja stund. Fólk er rah-rah," segir Barbara Burr, skemmtiferðaskip áhugamaður sem rekur fasteigna- og byggingariðnað á Long Island ásamt eiginmanni sínum, Carl. „Í heimsreisu ferðu í hægari takt. Þú hefur meiri tíma til að njóta hlutanna.“ Og vegna þess að þeir eru í tiltölulega öruggu umhverfi, umkringdur sömu verkefnum vina og þekktra starfsmanna, finnst mörgum farþegum frjálst að láta undan glæsilegri útgáfu af venjulegu sjálfinu. Konur hafa með sér pels, kvöldkjól og skartgripi sem venjulega er sent í öryggishólf. Sum hjón hafa að sögn svo mikið af hlutum að þau bóka sér annan skála til að geyma allt.

Daglega er það þó að lifa um borð í heimskryssuskipi verður meira og meira eins og að búa í landi. „Þetta er breyting á hugarfari,“ segir Maryanov. „Þú ert ekki í samskiptum eða vantar helstu atburði lífsins bara af því að þú ert á skemmtisiglingu.“ Það gerir atvinnulífið mun meira aðlaðandi fyrir fjölgun yngri farþega á vinnualdri, sem margir þurfa enn að halda sambandi við verkefni heima fyrir. „Við erum með fjölskyldufyrirtæki, fjárfestum í og ​​stýrum fasteignum,“ segir Dianne Schoolfield, 59 ára gamall fasteignafjárfestir í Flórída sem sigldi um borð í Crystal á þessu ári ásamt eiginmanni sínum, Wayne, 64. „Við vorum með fartölvuna okkar og prentara með okkur. Við gátum verið í sambandi við skrifstofuna nánast á hverjum degi.“ Nóg af farþegum heimsins er eins og Schoolfield og notar skipið sem annað heimili. „Þetta eru lífsstílskaup,“ útskýrir Maryanov. "Í stað þess að eyða vetrinum í Flórída, þá veturna þeir um borð í skemmtiferðaskipi. Þeir koma aftur á hverju tímabili til áhafnarinnar og vina sem þeir hittust í fyrri ferðum. Þess vegna er hollusta."

Jafnvel guðræknir heimskrepparar eins og svolítið fjölbreyttir, svo að skipulagning ferðaáætlana er hannað til að nýta sér sérstaka viðburði. The Prinsendam tímasetti komu sína undan strönd Tyrklands síðastliðið vor til að falla saman við alls sólmyrkvann. Á siglingu næsta árs Crystal Serenity mun stoppa í Ríó meðan á karnivalinu stendur. Siglingaleiðin verður líka að vera áhugaverðari. Á næsta ári, Regent Seven Seas ' Mariner mun koma í fyrsta skipti við Maputo í Mósambík; á næsta ári mun Silversea hringja í jómfrú á Pitcairn-eyju, Robinson Crusoe-eyju og páskaeyju. Þegar þeir ná til þessara fjarlægu hafna geta skipin dvalið í nokkra daga, til að láta gesti kanna dýpt eða jafnvel skipuleggja skoðunarferðir um land á einni nóttu. Á 2006 heimssiglingu Crystal fóru farþegar í hliðarferðir til að kanna Uluru, Victoria Falls og Ngorongoro gíg, meðal annars.

Þótt sumum virðist virðast að fara í langar skemmtisiglingar er of margt gott - leið til að kíkja á mismunandi áfangastaði eins og valkosti í lúxusbíl - að þreifa fyrir sér á þessum mælikvarða finnst mér samt einhvern veginn meira, vel, uppfylla en safna víni flöskur eða troða nýjum yfirtökum í fjögurra bíla bílskúr.

Aftur um borð í Prinsendam, Mary Rendas er að klára að taka upp pakkann og er tilbúinn að elta alla vini sína sem hún hefur ekki séð undanfarna átta mánuði. „Við erum orðin eins og náin prjónað fjölskylda,“ segir hún. "Það er yndislegt að sjá alla og ná fréttum og endurlifa gamlar minningar. Þetta er eins og heimkoma."

Jeff Wise er ritstjóri T + L sem leggur sitt af mörkum.

Crystal Cruises

Crystal Serenity
Miami til London, 109 nætur, brottför janúar 20.
800 / 804-1500; www.crystalcruises.com; frá $ 47,290 á mann, tvöfalt.

Cunard

Queen Elizabeth 2
Hringferð frá New York, 108 nætur, leggur af stað janúar 8.
800 / 728-6273; www.cunard.com; frá $ 19,682 á mann, tvöfalt.

Queen Mary 2
Hringferð frá Fort Lauderdale, 80 nætur, leggur af stað janúar 10.
frá $ 26,050 á mann, tvöfalt.

Holland Ameríka

Amsterdam
Hringferð frá Fort Lauderdale, 105 nætur, leggur af stað janúar 15.
800 / 426-0327; www.hollandamerica.com; frá $ 18,799 á mann, tvöfalt.

Regent Seven Seas Cruises

Seven Seas Voyager
Hringferð frá Fort Lauderdale, 111 nætur, leggur af stað janúar 9.
877 / 505-5370; www.rssc.com/worldcruise; frá $ 89,070 á mann, tvöfalt.

Silversea skemmtisiglingar

Silfurskuggi
Fort Lauderdale til New York borgar, 126 nætur, brottför janúar 15.
877 / 760-9052; www.silversea.com; frá $ 56,884 á mann, tvöfalt.