Að Kanna Rínardal Þýskalands

Þegar við klifrum upp spíralstigann og í gegnum steinturninn að herberginu okkar, tekur við eftir gangi. „Hvert heldurðu að það fari?“ Spyr Sandra, eiginkona mín, um leið og hún bendir mér á að fylgja sér. Við komum upp á miðalda byrjun. Vinstra megin er bratt Rínardalur og víngarðarnir sem snúa að hinni snöggu Ríná; hægra megin við okkur er miðja innri garði með fjölþéttum bútasaumum af rómönskum svigum, bindihólfum og grjóthleðslum.

Ég rakst fyrst á Sch? Nburg Castle Hotel á ferðalagi um Mið-Rínardal Þýskalands fjórum árum áður. 13X aldar virkið hafði slegið mig sem einn af óheiðarlegustu rómantísku stöðum í Evrópu. Og svo erum við í brúðkaupsferðinni okkar, fyrsti fóturinn í tveggja vikna ferð um Rínardalinn: suður með Burgenstrasse („Castle Road“), að Romantische Strasse (viðeigandi, „Romantic Road“), síðan norður í átt að lifandi borg Weimar.

  • 10 Óvæntar vínleiðir í Bandaríkjunum

Oberwesel til Heidelberg: 90 mílur

Frá Frankfurt-flugvellinum keyrum við klukkutíma norðvestur að bænum Oberwesel og stangast á við þotuskot og stríðsskrúða. Sem Sch? Nburg Castle Hotel kemur þó í ljós að ófyrirgefandi veðrið hjaðnar og við gleymum örvæntingarþörf okkar fyrir svefn. Myrkvað af stormviðri, skipar molnandi virkið dalinn með sphinx-líkum þunga. Steinar þess hafa lifað af ótal sögu: um miðalda aldir bjuggu ríkir aðalsmenn hér og safnaðu peningum úr tollum í ánum; í 17Xth aldar arfleifð Pfalz, setti franski herinn kastalann á loft; það var yfirgefið í meira en tvær aldir þar til seint á 1800, Bandaríkjamaður af þýskum uppruna keypti eignina og seldi hana til annarrar fjölskyldu, sem breytti henni að hóteli í 1950.

Viðarplötusafnið okkar, átthyrnd hólf efst í hæsta turninum á hótelinu, líkist sveit yfirmanns á siglingaskipi: rúmið er innbyggt í glugga glugga, hátt af gólfinu, svo við verðum að klifra hálfhringlaga stigaliði til að ná því. Hurð liggur að örsmáum stein svölum með útsýni yfir dalinn. Ég get ekki látið hjá líða að hugsa um Rapunzel sem er lokaður inni í klukkustundargesti hennar.

Með kastalann sem grunn, skoðum við Mið-Rín, stoppum við lítil þorp meðfram dalbotni og innan um skóga á hásléttunni fyrir ofan ána. Við Historical Weinwirtschaft („Historical Wine Inn“), veitingastaður með steinvegg með viðargeislaþaki, hundar og börn hlaupa um frjálslega og birtast svo oft við borðið okkar sem búið var til úr gömlu tré rúmi. Staðurinn slær mig eins og kjarninn í Heimat, hið sérkennilega þýska fortíðarþrá varðandi tengingu við heim og heimaland. Hugmyndin endurspeglast í matnum sem við borðum - innihaldsefni sauerbraten okkar hafa verið hækkuð bókstaflega steinsnar frá - og velkominn, afslappaður starfsfólk er heimamenn. Leiðin sem liggur suður af Oberwesel fer með okkur til háskólabæjar Heidelberg, með steinhvelfnum brúum hennar sem spannar Neckarána og stóru, 12th öld Heidelberg kastali settist yfir bæinn á háu breiðströndinni. Sandra og ég röltum upp þrönga steinsteina sundið, framhjá þakklæddu steinhúsi með fornum hurðargöngum og í gegnum gróskumikinn garð þar til við komum að kastalanum. Það sem einu sinni var þykkur-múrinn turn stendur nú rifinn í tvennt, leifar aldar stríðsrekstrar. En eins og gamlar rústir gera alltaf, geislar brotin múr nú logn í köldum haustsólskini.

  • T + L 500: Bestu hótel heims

Heidelberg til Rothenburg ob der Tauber: 100 mílur

Austan við Heidelberg fylgir Kastalavegurinn gangi Neckar en með honum koma kastalar upp úr hlíðum hálsanna eins og sveppir með hlífum. Við teljum spennt hvert og eitt, eins og krakkar í vegferð þar sem sést á kennitölur. Við bæinn Neckarzimmern, í Tauberdalnum, drögum okkur hart til vinstri Hornberg kastali, 11E aldar varðhald, þar sem við stoppum fyrir kaffi og köku á verönd kastalans, með útsýni yfir rauðþakta þorpið fyrir neðan.

Veggborgin Rothenburg ob der Tauber er ein fárra bæja í Tauber-dalnum sem hefur haldist nánast ósnert frá 17th öld. Og næstu daga verðum við á aðalgötunni í gömlu hólfi sem kallast Hótel Eisenhut. Rothenburg, sem var eitt af þeim farsælustu í Þýskalandi, varð fyrir því að plága braust út snemma á 1600 og var rekinn fljótlega í þrjátíu ára stríðinu. Bærinn náði sér aldrei á strik og þar af leiðandi var lítið byggt; borgin er miðalda tímahylki úr bindihúsum og bogadregnum gáttum sem liggja í gegnum grunna steingrunnanna.

Þrátt fyrir að vera mynd-fullkominn bær fullur af ferðamönnum, er Rothenburg satt að segja ekki mest spennandi staðurinn. Það er þó þekkt fyrir Veitingastaðurinn Mittermeier. Í annasömum kjallara enoteca, örugglega minna dýr og formleg en fínn borðstofa uppi, dökk Walnut borð eru full af mjöðmum ungum heimamönnum; það er eins og að vera kominn aftur á 21st öld. Eigandinn, 42 ára gamall Christian Mittermeier, er hálfgerður, björnlegur maður sem lærði sér slátrun sem unglingur áður en hann stjórnaði litlu hóteli rétt fyrir utan bæinn. Eftir glas af rauðvíni og einhverjum geitaklæðningu biðjum við ráð hans um besta víngarð á svæðinu til að heimsækja. „Mín!“ Segir hann. „Hittu mig klukkan níu í fyrramálið og ég mun taka þig sjálfur.“

  • 10 Óvæntar vínleiðir í Bandaríkjunum

Rothenburg ob der Tauber til Weimar: 165 mílur

Að hans sögn mætir Mittermeier morguninn eftir og saman hjólum við norður um beitiland og Orchards, þéttar með eplum og perum - það er engin furða að Þjóðverjar kalla þetta Romantische Strasse. Upp við brattan háls situr víngerð Mittermeier, Tauberzell, þar sem við reynum Riesling vínberin og tökum dalinn fyrir neðan. „Það er Tauber-áin, sem þýðir fiskur; myllan, sem þýðir korn og brauð; akrarnir með kindum, sem þýðir kjöt og ull; og víðar, þorpið, “segir hann. „Frá þessum einum stað get ég séð allt sem er mikilvægt fyrir mig og engin verksmiðja í sjónmáli. Það hlýtur að hafa verið svona fyrir 500 árum. “

Á leiðinni til baka fullyrðir Mittermeier að við stoppum í Mainbernheim þorpinu, þar sem frændi hans á hótel veitingastað sem heitir Gasthof Zum Falken. Það er fimmtudagur, annar tveggja daga vikunnar þegar frændi hans, Lars Zwick, býr til ferskt bratwurst úr svínakjöti sem er slátrað í bænum. Zwick býður okkur hvert par af fullkomlega grilluðum pylsum yfir súrkál með glasi af staðbundnu Riesling, áður en við förum út.

Eftir að hafa sleppt Mittermeier aftur í Rothenburg, keyrum við norður á Romantische Strasse í átt að Weimar, bæ með allt öðrum uppruna. Ef Rothenburg er tímavél til miðalda, þá er Weimar gátt fyrir uppljómunina; JS Bach og Franz Liszt bjuggu báðir í miðbænum á nokkrum afkastamestu árum sínum. Þegar við skemmtum okkur um göturnar sem trjáklæðast, lifir blíður fortíð landsins upp með styttum húsum með rennandi þak sem rísa upp frá innbyggðum metrum. Bauhaus-hreyfingin var stofnuð hér í 1919.

Miðað við nútímalegar innréttingar myndirðu aldrei gruna að hótelið okkar, 313 ára Hótel fíl, var einu sinni valinn fundarstaður fyrir menntamenn eins og Goethe. Í kvöldmat förum við til nærliggjandi Anno 1900, skáli í Beaux-Arts-stíl sem rennur út frá hlið hinnar sögufrægu Hotel Anna Amalia. Franz Kafka bjó í hótelbyggingunni í 1912, sem og margra ára vinur hans Max Brod. Að utan hefur veðrið orðið svalt og stökkt. Ég dreg Sandra nærri og saman lögðum við af stað, fótspor okkar bergnuðu af steinsteinum.

  • T + L 500: Bestu hótel heims

Næsti flugvöllur við svæðið er í Frankfurt. Ekið er frá Oberwesel til Weimar á þremur dögum og er afar hagkvæm.

Hvar á að halda

Gasthof Zum Falken

Frábært verðmæti 27 Herrnstrasse, Mainbernheim; 49-9323 / 87280; zum-falken.de; tvöfaldast frá $ 100, að meðtöldum morgunverði.

Hótel Eisenhut

Frábært verðmæti 3 – 5 / 7 Herrngasse, Rothenburg; 49-9861 / 7050; eisenhut.com; tvöfaldast frá $ 198.

Hótel fíl

Frábært verðmæti 19 Markt, Weimar; 800 / 325-3589 eða 49-3643 / 8020; starwoodhotels.com; tvöfaldast frá $ 140.

Sch? Nburg kastali

Frábært verðmæti Hotel Oberwesel; 49-6744 / 93930; hotel-schoenburg.com; tvöfaldast frá $ 198, að meðtöldum morgunverði.

Hvar á að borða

Anno 1900

12A Geleitstrasse, Weimar; 49-3643 / 903-571; kvöldmat fyrir tvo $ 90.

Historical Weinwirtschaft

17 Liebfrauen Str., Oberwesel; 49-6744 / 8186; hádegismat fyrir tvo $ 50.

Veitingastaðurinn Mittermeier

9 Vorm W? Rzburger Tor, Rothenburg; 49-9861 / 94540; kvöldmat fyrir tvo niðri $ 102; uppi $ 127.

Hvað skal gera

Heidelberg kastali

Heidelberg; 49-6221 / 538-414; visit-heidelberg.com; opið daglega 8 am – 5 pm

Hornberg kastali

Neckarzimmern; 49-6261 / 92460; burg-hotel-hornberg.de; opið daglega 8 am – 5 pm

Sch? Nburg Castle Hotel

13X aldar virkið er einn af ótrúlegustu rómantísku stöðum í Evrópu. Steinar þess hafa lifað af ótal sögu: um miðalda aldir bjuggu ríkir aðalsmenn hér og safnaðu peningum úr tollum í ánum; í 17Xth aldar arfleifð Pfalz, setti franski herinn kastalann á loft; það var yfirgefið í meira en tvær aldir þar til seint á 1800, Bandaríkjamaður af þýskum uppruna keypti eignina og seldi hana til annarrar fjölskyldu, sem breytti henni að hóteli í 1950.

Historical Weinwirtschaft

Í Historische Weinwirtschaft („Historical Wine Inn“), steinveggur veitingastaður með viðarbjálki, hlaupa hundar og börn frjálslega og skjóta upp kollinum svo oft við borð, sem búið var til úr gömlu tré rúmi. Staðurinn slær fangar kjarna Heimat, hið sérkennilega þýska fortíðarþrá fyrir tengingu við heim og heimaland. Hugmyndin endurspeglast í matnum - innihaldsefni sauerbraten hafa verið alin upp í bókstaflegri steinsnarbroti - og velkominn, afslappaður starfsfólk er heimamenn.

Heidelberg kastali

12X aldar kassinn, einu sinni þykkur-múrinn turn stendur nú rifinn í tvennt, leifar alda hernaðar.

Veitingastaðurinn Mittermeier

Í uppteknu kjallaranum enoteca, sem er afdráttarlausari og formlegri en fínn borðstofa uppi, eru dökk valhnetuborð full af ungum heimamönnum; það er eins og að vera kominn aftur á 21st öld. Eigandinn, 42 ára gamall Christian Mittermeier, er hálfgerður, björnlegur maður sem lærði sér slátrun sem unglingur áður en hann stjórnaði litlu hóteli rétt fyrir utan bæinn.

Hornberg kastali

Stoppaðu fyrir kaffi og köku á verönd 11 aldar kastalans með útsýni yfir rauðþakta þorpið fyrir neðan.

Gasthof Zum Falken

Eigandi hótelsins Lars Zwick, býr til ferskan bratwurst úr svínakjöti sem er slátrað í bænum.

Hótel fíl

Hinn 313 ára gamli Hotel Elephant var einu sinni valinn fundarstaður fyrir menntamenn eins og Goethe.

Anno 1900

Staðurinn býður upp á skálann í Beaux-Arts stíl sem liggur út frá hlið hinnar sögufrægu Hotel Anna Amalia.