Fjölskyldusafari Í Kenýa | T + L Fjölskylda

Lagið er fallega samhæfð svahílískan, flutt af giftum konum í Samburu ættkvísl Keníu til að bjóða gesti velkomna í margiratta-þorpið. Og í dag syngja þau fyrir okkur, afrísk-ameríska fjölskyldu frá Los Angeles á fyrsta safaríinu okkar. Sem virðingarbending er ég klæddur innfæddum klæðnaði: a shuka, stóra rautt-hvíta klútinn sem Samburu menn hafa borið og skærlitaða ættarperlur. Konan mín, D? Sir? E, og Lynne frændi minn klæðast perluðum hálshringjum, sem Samburu konur hrannast upp að hökunum. Krakkarnir - níu ára sonur okkar, París, sjö ára dóttir, Brielle og fimm ára sonur, Blake - halda sig við khakana sína, en þau eru dáleið.

Nú byrja ungir stríðsmenn ættkvíslar sínar, sumir í löngum henna litaðri peru, skreyttum plastblómum og keðjum sem liggja yfir eyrunum og koma niður undir hökurnar. Prukkurnar fljúga er mennirnir hoppa upp í loftið og lenda hart á hælunum, dans sem upphaflega var gerður til að sýna styrk og snerpu fyrir bardaga. En það sem við sjáum er meira um félagslegan atburð - eins og racy sokkahopp, sérstaklega þegar konur sem koma til greina skera sig inn, djóka höfuðið fram og vagga á botninum fram og til baka.

Ég get ekki staðist það að taka þátt, en við hliðina á ofurlenska stríðsmönnunum lítur ég út eins og feitur Albert. Brielle segir: "Pabbi, þú varst sá eini sem brjóstið skoppaði upp og niður!"

Ég vildi óska ​​þess að faðir minn, Frank, væri með til að deila hlátri. Hann og bróðir hans, Bill frændi minn, dreymdu alltaf um að sjá móðurlandið, eins og þeir kölluðu Afríku, og þökk sé þeim gerði ég það líka. Ég elska líka stóru kettina - sem barn, ég vildi vera ljónspilari - og ég hef alltaf heyrt að Kenía sé staðurinn til að sjá þá. Þegar Blake varð fimm ára ákvað D? Sir? E og fjölskyldan okkar að vera tilbúin í Trekið; því miður var frændi minn látinn þá og faðir minn, starfandi ofursti í Bandaríkjaher, var of upptekinn til að ganga til liðs við okkur.

Við rannsóknir á ferðinni komumst við að því að margir safaríbúðir eru með lágmarksaldur sem er átta eða jafnvel 12, en fyrirtækið sem við skrifuðum undir, Micato, var fús til að aðlaga 10 daga ævintýri í júní fyrir ungu fjölskylduna okkar og Lynne, sem býr með okkur og hjálpar með börnunum. Á ferðaáætluninni: Nairobi og þrír leikja varaliði, með 14 leikja diska (hópurinn okkar myndi bara passa í safarí jeppa). Aðgerðapakkaðir, já, en að beiðni okkar, dagar myndu byrja á 8: 30 í stað dags.

Þetta er ekki aðeins mest framandi frí sem við höfum tekið, það er líka það lengsta: Ferðatími 23 tíma (frá Los Angeles um London), eilífð fyrir börn. Heppinn fyrir okkur, einhver fann upp flytjanlegan DVD spilara. Við erum að toppa lítið fjall af duffels, auk upptökuvélinnar sem ég þarf að taka Lippity-Loppity Lane, kvikmynd Spy Kids í stíl sem börnin okkar skrifuðu sjálf (þú getur séð flippið - og komist að því hvernig við gerðum það - á tlfamily.com). Um leið og við leggjum af stað frá flugvélinni hittumst við ákaflega kurteis og sjúklingur safarígestgjafinn okkar, Tonnie Kaguathi. Sköllóttur, fjögurra manna faðir tveggja, reiprennandi á ensku, svahílí og Kikuyu - tungumál (og nafn) ættkvíslar hans, ríkjandi þjóðernishópur Kenýa - Tonnie verður leiðarvísir okkar fyrir alla ferðina, sem byrjar með akstur inn í sjoppuna stórborgarinnar Nairobi. Bílar spýta útblæstri, fólk og dýr fjölmenna um göturnar og börnin leika fótbolta í rauða óhreinindunum. Okkur kemur á óvart að slá á samtíma arkitektúr ásamt breskum nýlendubyggingum eins og hótelinu okkar, Norfolk, sem er í uppáhaldi hjá áhugafólki um stórleik síðan það opnaði í 1904. Með Burgundy og bláu velour-svo ekki sé minnst á bidet, sem heillar börnin, finnst tveggja svefnherbergja svítan okkar mjög evrópsk.

En það er ekki mikill tími til að njóta prýðarinnar. Við höfum aðeins einn dag til að sjá staðbundna markið, byrjar með skoðunarferð um Kiambethu, fyrstu teplöntu í Kenýa. Fiona Vernon, sem afi hans stofnaði verkefnið í 1920, býður okkur að sitja með henni á verönd aðalhússins á hæðinni, þar sem við drekkum svart te úr postulínsbollum, borðum ensk kex og dáumst að útsýninu yfir Kilimanjaro-fjallið, meðan París , Brielle og Blake gefa bananasneiðum að svörtu og hvítum colobus öpum sem gægjast niður að okkur frá þakinu. Þetta er í fyrsta skipti sem þeir sjá öpum sem eru ekki í búrum og þeir eru spenntir.

Þeir fá enn nánari kynni af sama tagi í nærliggjandi gíraffahöllinni, tímabundið heimili fyrir yfirgefna og slasaða gíraffa. Feimnu verurnar þola ekki snaglalyktarpilluna á flötum lófunum og ofurstöng tungunnar þeirra finnst eins og slímugt sandpappír - “Ewwww!„segja börnin.

D? Herra? E vill hætta í Karen Blixen safninu, húsdýri danska rithöfundarins við norðurbrún Nairobi þar sem hún setti Út af Afríku, ævisaga af reynslu sinni sem kaffibóndi í nýlendutímanum. Búgarðshúsið er nú safn, skreytt með skrifborði hennar, ljónhúðað teppum og ljósmyndum - af elskhuga sínum, stórleikveiðimanninum Denys Finch-Hatton og fyrrverandi eiginmanni hennar, Baron Bror Blixen-Finecke, hinn aðdáandi aristokrati sem gaf henni sárasótt. (Óþarfur að segja, við segjum krökkunum ekki þann hluta sögunnar.) Eftir tónleikaferðina skúrir Tonnie okkur á dýra leikskólann í Nairobi þjóðgarðinum sem rekinn er af David Sheldrick Wildlife Trust. Hér annast teymi náttúrufræðinga umönnun og endurhæfingu ungra dýra, sem mörg foreldra þeirra hafa verið drepin af veiðiþjófum. Við sjáum svarta nashyrningu og horfum á barnið tembo (Svahílí fyrir „fíla“) að borða og leggja í rúmið. Meðhöndlunarmaður leiðir hvert inn í myrkvaðan stall og heldur því fyrirtæki, rétt eins og móðir hennar hefði gert, þar til það sofnar.

Morguninn eftir erum við komin í loftið og fljúgum um 45 til 50 mínútur norður að hinu mikla Laikipia hásléttu og 100 ferkílómetra Loisaba Wilderness Conservancy, heimkynni sumra 300 afbrigða af fuglum og dýrum. Tjaldvagnar okkar, Loisaba Lodge, eru reknir af einkareknum náttúruverndarhópi sem notar hagnað af ferðaþjónustu til að varðveita landið og hjálpa íbúum að hefja eigin fyrirtæki, þar af eitt að byggja stjörnu rúm - þakrými á snyrtibátum - fyrir skálann. Úr fjarlægð líta Stjörnudyrir út eins og risastórir haugar af grasi sem spretta út úr grýtta landslaginu, en hver hefur nútímalegt baðherbergi og fjögurra veggspjöld á hjólum sem hægt er að rúlla út á opinn vettvang til að sofa undir ljómandi næturhimninum. Þegar við höfum komið okkur fyrir, hleður Tonnie okkur í sendibifreið með sprettiglugga og stýrir okkur í gegnum runna á stað þar sem við getum farið á hestbak. Við veltum því fyrir okkur hvort safaríið okkar hafi verið uppbyggt þannig að á hverjum degi sjáum við æ framandi dýr. Síðdegis í dag eru það dik-diks, pínulítill antilópur sem skera upp um allt þegar við hnakkum upp og hjólum út í sólarlagið.

D? Herra? Og ég hafði ætlað að gera í kvöld stefnumótskvöld og láta börnin sofa í skálanum hjá Lynne frænku, en börnin eru svo hreif með Stjörnurúminu okkar að þau klifra líka inn. Með öllum dularfullu skottunum, knörunum og símtölunum - og þremur krökkunum að henda og snúa - er ekki raunverulega kostur á að sofa. En jafnvel svefnleysi hefur á hvolfi: Um miðnætti horfum við öll á þrjár stjörnumerkingar, hver á fætur annarri. Ekki slæmt fyrir fyrstu nóttina okkar í runna.

Úlfaldaferðir til árinnar eru á dagskrá morgunsins og börnin geta ekki beðið nema Blake sem reynir sitt besta: „Ég er ekki í lagi með þetta! Ég er ekki í lagi með þetta! “Eftir um það bil fimm mínútna grátur gerir hann sér grein fyrir því að skepnan ætlar ekki að bögga hann, borða hann eða jafnvel sleikja hann og hann reið hátt. Það er kominn tími fyrir mig að kvikmynda tvö mikilvæg atriði fyrir Lippity-Loppity Lane. Í einu eiga París og Brielle dularfullt samtal um úlfaldakast um „kortið og lykilinn;“ í öðru hlusta þeir á leiðbeiningar á svahílí frá þremur ættkvíslum.

Næsta stoppstöðin okkar er Samburu Intrepids, búðir á lushsvæði við Ewaso N'giro („Brúnt vatn“), í miðri Samburu þjóðgarðinum. Héðan í frá gistum við í varðveislum þar sem dýrin eru svo nálægt að við þurfum ekki að keyra meira en hálftíma frá gistingu okkar til að finna þau. Gestum í Intrepids-búðunum (það eru tveir í Kenýa) eru settir upp í lúxus tjaldpalli, hvor um sig klæddir með mahogní rúmi troðið upp í moskítónet, skrifborði, tré skottinu fyrir föt og baðherbergi flísalagt í reitsteini.

Máltíðirnar eru eins aðlaðandi og herbergin. Í morgunmatnum eru cr-pe-þunnar pönnukökur handa krökkunum, eggjakökur gerðar til pöntunar fyrir fullorðna og sætasta ananas heimsins. Kvöldmatur sem borðaður er í úti borðstofu er með nóg af grilluðu kjöti sem við elskum öll.

Alls staðar sem við förum eru börnin meðhöndluð vinsamlega, sérstaklega af Tonnie sem alltaf sér til þess að starfsemin sé skemmtileg fyrir þá. Á nóttunni skilur hann eftir litlar minjagripir á koddunum: leðurbókamerki, armbönd með perlu, leikfangaboga og örvar.

Við erum öll að kláða í leikferð, en D? Sir? E og ég vil líka virkilega að börnin okkar sjái hvernig ættarmennirnir lifa, og það er hvernig við finnum okkur á Samburu margiratta nálægt Intrepids búðunum, þar sem ég reyni að klófesta það eins og stríðsmaður. Eftir opnunarhátíðina er okkur boðið í einn af kofunum. Hefð er fyrir því að Samburu-menn búi við nautgripunum og konurnar, bókstaflega, búa heimilin. Kofarnir eru ekki stærri en 15 fet í þvermál og eru smíðaðir úr leðju blandað með kúamynstri og vatni. Þökin eru ofin lófahlífar; rúmin eru krossbundið reipi sem dreift er með dýrahúðum. Karlar og strákar sofa á annarri hliðinni, konur og stelpur hins vegar; eldstæði er í miðjunni.

Það er dimmt og reykt að innan og lyktar af eldi og dýrum. Krakkarnir eru rólegir og virðulegir, taka það bara inn. Ég er stoltur af þeim; þeir gera aldrei einu sinni andlit vegna þess að eitthvað lítur öðruvísi út eða hefur óvenjulegan lykt. Oftast notaðir til að vera áheyrnarfulltrúar þegar við ferðumst heima og í Evrópu, þeir eru nú gætt. Þeir virðast svolítið sjálfsmeðvitaðir um að vera hneykslast yfir Samburu, en eftir um það bil 20 mínútur sé ég þá slaka á. Venjulega halda ættarkonurnar höfuðinu á rakunum og þær eru hrifnar af hárgreiðslu Brielle og leika sér að fléttum hennar þegar hún glottir.

Að búa til og klæðast vönduðum skartgripum er mikilvægur hluti af menningu Samburu, og á jörðinni fyrir utan einn skála er sýning á flóknum handperluðum hálsmenum og armböndum, svo sem fíla úr tré og pokar úr geitaskinni og kúaskinni. Enginn knýr okkur til að kaupa neitt, en við eyðum töluvert af Kenískum skildinga. þeir eru fallegir minjagripir og þú vilt bara gefa til baka til að þakka þessu fólki fyrir gestrisni sína.

Morguninn eftir erum við í annarri lítilli flugvél, að þessu sinni á leið suður til Masai Mara þjóðgarðsins. Gestgjafar okkar í Mara Intrepids búðunum varar okkur við að rífa upp tjaldið okkar og hylja dyravörðinn yfir rennilásinn til að koma í veg fyrir að vervet öpum riffli um búnaðinn okkar. Innan nokkurra mínútna daga sjáum við apann á handriðinu við tjald okkar og París grípur í myndavélina hans. Út úr engu birtist annað og þegar París smellir frá byrjar þau tvö að parast.

"Hvað eru þeir að gera, pabbi?"

"Ó, það? Bara apafyrirtæki."

Intrepids búðirnar eru þekktar fyrir frábær börn sín. Jósef, stóri Masai á þrítugsaldri sem hefur svo mikinn persónuleika að hann gæti verið skemmtikraftur, leiddi af litlu stellingunni okkar. Hann brandar mikið með krökkunum og kennir þeim hvernig á að ná bláum fjólubláum fiðrildum, tískusláttumyndum og spila bao, útgáfu þeirra af mancala. Við ánna sýnir hann þeim ferskar hlébarðaslóðir og þeir láta gipsa af sér lappaprentun. Síðar snúum við aftur til að skjóta í fjallgöngu af krökkunum sem fara yfir hengibrú beint út úr Indiana Jones.

Á morgnana og eftir hádegi tekur jeppi okkur dýpra inn í varaliðið, þar sem sebras og dýralindir sem flytjast yfir slétturnar laða að rándýrum. Þú getur séð stóru fimm hérna: svarta nashyrninga, Cape buffalo, fíla, hlébarða og ljón - leikinn sem eftirsóttastur var af veiðimönnum um aldamótin á 20th öld þar sem þeir voru hættulegastir í poka. Dýrið er nú varið í leikjagörðum og er vant hljóðinu á ökutækjum, þannig að við getum náð ótrúlega nálægt, jafnvel þegar við lendum í tveimur parum ljón. Svo framarlega sem þú hvíslar og brá ekki þá er þér í lagi, en ég hef áhyggjur af því að börnin gætu öskrað eða hlegið hátt - og þá mun það verða ég og þessir stóru kettir sem eru að skafa.

Næturleiðangrarnir eru allt önnur reynsla. Fjarri borgarljósum er það glæsilegasta svart sem þú getur ímyndað þér: þegar leiðarvísirinn skín stórt ljós í tómið, sérðu augu dýranna áður en þú getur einbeitt þér að lögun þeirra. Ljón augu virðast gul; augu gazelles eru blá. Flóðhesta sem virðast vera jafn stórir og jepplingurinn okkar upp úr vatninu til að nærast á grösunum. Og á nóttunni hefurðu miklu betri möguleika á að verða vitni að drápum þar sem rándýr veiða yfirleitt í skjóli myrkurs. Engu að síður er það ekki fyrr en í síðasta akstri okkar á morgun að við sjáum stolt af ljónum - sjö hvolpum og tveimur mæðrum - með nýmótaða sebru. Tímasetning okkar er fullkomin: að horfa á árásina hefði verið áföll fyrir börnin, en það er ótrúlegt fyrir okkur öll að fylgjast með ljónynjunum sem fæða hvolpana og ýta þeim áfram til að borða fyrst.

Áður en við förum út úr runnanum heimsækjum við annan margiratta, þar sem Masai búa rétt eins og forfeður þeirra gerðu fyrir hundruðum ára. Einn af öldungunum gefur okkur nákvæma skýringu á því hvernig unglingur verður stríðsmaður, þar með talið umskurð trúarlega sem framkvæmt er þegar hann er 16. París hlustar með augnayndi eins og öldungurinn segir okkur að meðan á aðgerðinni stendur megi drengirnir ekki flippa, miklu minna gráta, svo að þeir séu ekki merktir feigðar. Við lærum líka um mataræði þeirra: blóð, kjöt, mjólk, maís og kýr eða geitur. Masai stundar nóg af göngu, hlaupum og dansi, svo þeir hafa litla líkamsfitu og fá hjartavandamál. Þeir búa við landið; peningarnir sem þeir græða til að selja minjagripi fara til að kaupa dýr, raunverulegan gjaldmiðil þeirra. Joseph, sem var kominn til að þýða, hjálpar okkur að kaupa nokkur armbönd og þjóna skeiðar og miðlaði samningnum við sonar höfðingjans - sem hringir í heildina á nýjustu reiknivélinni.

Og það er á þessu einkennilega gatnamótum menningarheima að ég byggi loksins brúna milli afrísk-amerískrar fjölskyldu minnar og álfunnar sem við komum frá. Ég hafði beðið föður minn um mynd til að taka með mér og hann valdi einn sjálfan sig og Bill frænda sem stóðu saman á eftirlaunapartýi pabba. Þegar við kveðjum Masai höfðingja segi ég honum hversu mikið móðurlandið þýddi þessum tveimur fjarlægu sonum og læt myndina eftir í hendi sér.

Joseph kinkar kolli með samþykki. Hann segir mér að í menningu sinni sé sagan skráð munnlega, send frá föður til sonar. „Höfðinginn mun bjarga myndinni,“ segir hann. „Hann mun afhenda börnum sínum það og segja þeim sögu um bandaríska manninn sem færði ekki aðeins konu sína og krakka, heldur einnig föður sinn og frænda til Kenýa.“ ?

Blair Underwood birtist sem stendur í CBS Nýja ævintýri gamla Christine. Hann leikur í dramatískri seríu HBO, Í meðferð, farið í loftið snemma á 2008.

Við vorum mjög ánægð með að uppgötva að margir safaríbúðir hjálpa innfæddum Kenýumönnum að þróa fyrirtæki og byggja skóla. AmericaShare (americashare.org), Samtök Micato, sem ekki eru rekin í hagnaðarskyni, styrkja meira en 900 börn í Austur-Afríku, mörg þeirra alnæmi munaðarlaus. Með framlögum frá Safari viðskiptavinum sínum veitir AmericaShare mat, læknishjálp, húsnæði og grunnmenntun. Þegar við komum aftur frá runna heimsóttum við AmericaShare verkefni, Kwa Njenga grunnskólann í Nairobi, til að afhenda gjafir sem við höfðum komið með - dýrmætar vörur eins og tannkrem, þvottadúkar, blýantar og fartölvur (allt í lagi, líka nammi). Nemendurnir, klæddir í Gingham einkennisbúningum, komu upp einn af öðrum til að þakka bæði á ensku og svahílí. Út í rykugum skólagarði fluttu þeir loftfimleikar fyrir okkur með því að nota gömul dekk til að hleypa af stokkunum í ótrúlegar loftbólur. Börnin okkar skildu eftir með nokkur ný félaga og risastór þakklæti fyrir þau forréttindi sem við njótum heima. —BU

Hvert og hvenær á að fara

Kenýa, eitt af fyrstu löndunum til að koma á fót varðveislum, hefur einhverja bestu dýralífsskoðanir í álfunni, sérstaklega frá júní til september, þegar sebras og dýralindir flytja þangað. Veðrið er temprað árið um kring, þó léttir rigningar falla í nóvember og desember; samt geta þetta verið góðir mánuðir til að heimsækja vegna þess að almenningsgarðar eru ekki fjölmennir. Þegar mikil rigning kemur í apríl og maí loka mörg skálar.

Valkostir skoðunarferða

Safarí pakkningar hafa sett ferðaáætlanir, dagsetningar og gjöld og eru tilvalin fyrir fjölskyldur sem vilja ferðast með öðrum. Sérsniðin safarí býður upp á fullt af breytum: þú getur valið um að kasta upp eigin tjöldum eða vera í lúxusskálum og annað hvort keyra eða fljúga milli áfangastaða að eigin vali.

Sumir búningskonur eru með ferðatíma til og frá Bandaríkjunum - venjulega tvo daga - á lengd skoðunarferðar; 12 daga safarí, til dæmis, myndi gefa þér 10 daga í Kenýa. Ákveðin fyrirtæki eru með flugfargjöld erlendis í verði pakkans síns, en önnur ekki. Vertu viss um að skýra skilmálana áður en þú bókar.

Topp fjölskyldufólk

Micato Safaris

800 / 642-2861; micato.com; 12 daga safarí pakki um $ 7,545 á mann; sérsniðnar ferðir frá $ 1,000 á mann á dag.

Abercrombie & Kent

800 / 554-7094; abercrombiekent.com; 12 daga pakkaferðir frá $ 6,750 á mann (kostnaður við innanlandsflug er aukagjald); sérsniðnar ferðir frá $ 500 á mann á dag.

Premier ferðir

800 / 545-1910; fyrstur Tours.com; sérsniðin eingöngu; 10 daga safarí (flutning á jörðu niðri) frá $ 2,500 á fullorðinn, $ 1,600 á hvert barn.

CC Afríku

888 / 852-3742; ccafrica.com; sérsniðið, frá $ 200 á mann á dag.

Underwood fjölskyldan breytti plötunni af ferð sinni til Afríku í stutt handrits kvikmynd, Lippity Loppity Lane, verðugt barnakvikmyndahátíð. Krakkarnir skrifuðu handritið; Pabbi skaut og leikstýrði; og allir á leiðinni - jafnvel þrír Samburu-stríðsmenn sem skiluðu sínu striki á Swahili - fengu að koma fram. Hér eru ráð Blairs um eftirminnilegt frístund:

búnaður

Stafræn myndbandsupptökuvél gerir þér kleift að breyta á tölvunni þinni. Ég notaði a Canon XL2, „prosumer“ myndavél sem fékk öll myndir sem ég þurfti.

Script

Ævintýra- / ráðgátusaga - okkar snýst um leit að sjaldgæfum demanti - gerir þér kleift að skjóta á markið þegar þú uppgötvar vísbendingar á leiðinni. Við horfðum á Njósnari Kids kvikmyndir til innblásturs.

Forysta

Ekki búast við því að börnin leiki meira en 30 mínútur í teygjum - þetta ætti að vera skemmtilegt, ekki vinna - og reyna að taka kvikmyndir á morgnana, þegar orkustig er hátt. Ég vildi að leikararnir skemmtu sér vel, svo að ég takmarkaði í grundvallaratriðum leiðbeiningar mínar við "Quiet on the set" og "Hættu að hlæja!"

Búningar

Láttu börnin safna leikmunum víðsvegar um húsið og velja sér fataskáp. Við bárum alltaf nokkur nauðsynleg verk í bakpoka ef við lentum í góðum stað.

Post-Production

Ég ritstýrði myndefni með Final Cut Pro, framhaldsnám, en hvort tveggja iMovie og iDVD, sem koma í grunnhugbúnaðarpakka Mac og auðvelt er að læra og nota, gera það. Ég klippti 600 mínúturnar sem ég skaut í 25 mínútna kvikmynd og 10 mínútna blástursspóla. Síðan bjó ég til skreytingar af afgangsmyndum og bætti við tónlistina - alveg okkar eigin tónlistarmyndband.