Fast Talk: Stuart Woods

Stuart Woods er erkitýpískur leyndardómur. Honum er erfitt að fylgjast með: hann á heimili í Flórída, á eyju fyrir strönd Maine og í New York borg. Hann getur ekið eða flugað nokkurn veginn hvað sem þér dettur í hug: hann er með sinn eigin bát og er löggiltur flugmaður. Hann hefur líka nokkuð hátt með orð: hann hefur skrifað 25 leyndardómsskáldsögur - ein þeirra, Chiefs, vann Edgar Allen Poe verðlaun Mystery Writers of America og var gerð að minjasafni CBS í aðalhlutverki með Charlton Heston og með Danny Glover og John Goodman. Woods tók nokkrar mínútur í 18 borgarferð sinni fyrir nýjustu skáldsögu sína í Stone Barrington, The Short Forever (birt apríl 15, 2002), til að ræða við T + L um ávinninginn af því að fljúga eigin þotu og um það hvernig ferðir hans hafa mótað bækur hans og líf hans.

1. Hvernig ferðast þú oft? Er það venjulega til viðskipta eða ánægju og hvernig gerirðu það?
Ég virðist ferðast stöðugt og ég flýg alltaf sjálfur, nema þegar ég fer til útlanda ... og stundum þá líka. Ég flýg 1998 Piper Malibu Mirage, sem hefur látið stimpla vélina rífa af og skipta um hverfli - það er þotuhreyfill sem snýr skrúfu. Það er þrýstingur, fljótur (260 hnútar) og flýgur hátt - allt að 27,000 fet. Ég keyri aldrei meira en hundrað mílur; akstur aldur til þín.

2. Hvar ertu á næsta leiti? Hvaðan ertu nýkominn? Hvaðan myndirðu elska að fara sem þú hefur aldrei verið?
Ég var bara á skemmtisiglingu til Florida Keys og til baka. Ég er félagi í yndislegri, forn mótor snekkju sem heitir Belle; hún er 77 fætur, sefur átta í fjórum skálum og er áhöfn af skipstjóra, matreiðslumanni og ráðsmanni. Og ég er nýkominn frá nokkrum dögum í Palm Beach - kvöldverðarboð heima hjá vinum og kvöldmat og skemmtisigling um borð í annarri forn snekkju á 122 fet. Ég er að fljúga mér í þessa 18 borgarferð, frá strönd til strands. Mig langar að fara til Austurlanda fjær, sérstaklega Hong Kong, og ég ætti að komast þangað fljótt, áður en hryðjuverkastarfsemi lokar öðrum heimshlutum frá öruggum ferðalögum.

3. Hver er undarlegasta ferðareynsla sem þú hefur fengið?
Þessi snýst um örlög. Ég bjó í London snemma á 70, starfaði í auglýsingum og viðskiptavinur flugfélaga bauð mér að fljúga einhvers staðar í flugfélaginu sínu - en á lausu svigrúmi. Ég gerði áætlanir fyrir Ríó, þá Marokkó, síðan Genúa, og allir voru aflýstir vegna plássleysis. Að lokum var mér sagt að ég gæti fengið tryggt sæti til Palma, Mallorca - en ég yrði að fljúga daginn eftir. Ég kom þangað og vissi ekkert um staðinn og þekkti engan en í kvöldmatnum kvöldið áður hafði vinur vísað mér á gistihús í bænum Calla Ratjada. Þar fann ég yndislegan lítinn stað, búinn áhugaverðu fólki, og hitti par sem þegar ég þurfti stað til að fara og skrifa fyrstu skáldsögu mína, bauð mér að koma og búa nálægt þeim, í garði kastalans á Írlandi. Fyrir vikið tók líf mitt óvænta beygju: Ég bjó á Írlandi í þrjú og hálft ár, lærði að sigla, eignaðist marga góða vini, skrifaði fyrstu bókina mína - ævisaga um írska árin mín - sem fékk mér samning um skáldsögu, sem ég lauk loksins átta árum síðar. Allt gott sem hefur komið fyrir mig síðan þá virðist eiga rætur í þeirri reynslu - og allt vegna þess að þrjú flug voru aflýst og Mallorca var eini staðurinn sem ég gat farið.

4. Hvað er það besta við að fljúga eigin flugvél milli stoppa á bókaferðinni þinni? Allar auka öryggi þræta eftir september. 11?
Það besta við að fljúga eigin flugvél hvert sem er er skortur á flugvallarupplifuninni: Engar línur, engir grimmir starfsmenn flugfélagsins og öryggisfólk, engin bið eftir farangri mínum. Ég lendi, bíll tekur afrit af flugvélinni og tekur farangurinn minn og nokkrum mínútum seinna er ég með nudd á hótelherberginu mínu.

5. Hvernig fylgist þú með því hvert þú ert að fara næst og hvað þú verður að gera þar? Hvaða ráð sem þú getur skipulagt í 18 ákvörðunarstaður mánaðarlangan hvirfilvindtúr?
Ég geymi áætlun mína á Sony Cli mínum ?, ásamt prentuðu áætlun frá útgefanda mínum - síðu á dag. Ég hef lært að ferðast með bláan blazer, par af slakjum, nokkrar auka kakí buxur og fjórar skipt um nærföt og sokka. Þar sem ég sé ekki tvisvar sinnum skiptir enginn máli að ég klæðist nokkurn veginn sama hlutinn á hverjum degi. Ég krefst þess að eyða tveimur nóttum í flestum borgum, svo ég geti fengið þvott og þurrhreinsun og borðað með vinum. Farangurinn minn samanstendur af einum leður duffel poka og skjalataska. Þvottaþjónusta dagsins í boði frá góðum hótelum er mikil hjálp. Erfiðasti hlutinn er að þyngjast ekki með herbergisþjónustumat.

6. Hvernig pakkar þú í ferð sem tekur þig í mismunandi loftslag og hvað verður þú að hafa alltaf með þér?
Mér er mjög hlýtt að eðlisfari, svo fötin mín eru alltaf suðrænum þunga, sama hvar ég er. Ef ég er að ferðast í kaldara loftslag í nokkra daga, tek ég léttan kashmere yfirfatnað, hanska og mjúka húfu sem er hægt að pakka til pökkunar. Það virkar fyrir allt nema í mars í Chicago.

7. Þú hefur siglt yfir Atlantshafið í snekkju og stoppað á leiðinni á Azoreyjum, Madeira og Kanaríeyjum. Hver var uppáhaldshlutinn þinn í þeirri ferð? Einhver ráð með því að fólk reyni að gera slíkt hið sama?
Uppáhaldsstaður minn var Horta á eyjunni Faial á Azoreyjum. Um eina Ameríkanana sem heimsækja bæinn, sigla þangað og einu ferðamennirnir eru snekkjur. Ég hef varið þar um það bil mánuði í ýmsar skemmtisiglingar. Eyjan og bærinn eru fallegir, maturinn er góður og hann er ótrúlega ódýr miðað við næstum hvar sem er í heiminum. Enginn ætti nokkurn tíma að sigla yfir Atlantshafið án þess að stoppa þar. Þú getur flogið til Azoreyja líka með daglegu flugi frá Boston, en flestir farþeganna eru Azorearar sem búa í Bandaríkjunum og eru að heimsækja heimili.

8. Hvaða áhrif hefur reynsla þín sem ferðamanneskja á skrif þín? Vinnur þessi reynsla sig inn í persónuuppbyggingu þína? Hvaða áhrif hafa lóðir þínar af ferðalögum þínum?
Ég hef sett 24 af 25 skáldsögunum mínum á stöðum sem ég hef búið eða heimsótt í tímabil í viku til nokkurra ára. Fyrir vikið fæ ég ekki tölvupóst frá lesendum sem segja mér að ég hafi allt vitlaust. Oft hef ég sett senur í skáldsögum sem eru byggðar á einhverju sem kom fyrir mig og það auðveldar þær að skrifa. Aðeins einu sinni hef ég sett bók á stað þar sem ég hef ekki verið - Idaho, eins og það gerðist. Ég ætlaði að fara, ég gerði það í raun, en ég gat bara ekki gert það. Einkennilegt að ég hef aldrei heyrt frá lesanda að ég hafi farið rangt með Idaho og ég lagði þetta allt upp.

9. Hver hefur verið stærsta hindrunin sem þú hefur þurft að glíma við á ferðum þínum?
Tollar. Ég var áður sársaukafullur smyglari (þetta var fyrir mörgum árum, ef þú ert tollvörður). Ég myndi smygla nokkrum skyrtum, fötum, nokkrum skóm - eitthvað í hverri ferð. Þó ég sviti alltaf aðeins í hvert skipti, þá lenti ég aldrei í því. Reyndar var aðeins einu sinni leitað í farangri mínum rækilega og við það tækifæri smyglaði ég farangrinum.

10. Hvaða ferðaráðgjöf gefur þú oftast þeim sem eru tilbúnir að hlusta?
Farðu eitthvað! Það er furðulegt hve margir gera það ekki. Pakkaðu létt, lifðu aðeins betur en þú hefur efni á, ráðleggðu vel og talaðu alltaf ensku við frönsku. Þeir kunna ekki að viðurkenna að þeir skilja tungumálið, en að minnsta kosti munu þeir ekki kvarta yfir framburði þínum.

Viðtal við Robert Maniaci