Frábærir Vatnsgarðar Innandyra | T + L Fjölskylda

Í fríinu okkar síðasta vetur höfðum við hugleitt venjulega val. Við hefðum getað verið heima, snjóað inn, leikið mikið af vísbendingum og endað með því að klobba hvert annað í tónlistarhúsinu með ljósastikunni. Eða við hefðum getað eytt örlögum í að fara til Tortola, ef við hefðum bara haft örlög að eyða. En þá uppgötvuðum við þriðja kostinn og pökkuðum því saman sundfötunum okkar og hlífðargleraugunum og eins og 3 milljónir annarra ferðamanna gera á hverju ári, fórum við beint til Wisconsin Dells.

Ímyndaðu þér lífríki í fríi: kúla sem er tæmandi fyrir veðurskilyrði utanhúss og nógu svakaleg til að innihalda fimm hæða rennibrautir og verðmætar bylgjur. Taktu nú þessa sólríka kúlu, stilltu hitastillinn á stöðugan 80 gráðu og brjóttu hana meðal snjóskafla og frosinna vötn í mikla hvíta Norðurlandinu. Eða gleymdu að synda á veturna. Hugsaðu þér í staðinn að skíða á sumrin, inni í umslagi sem geymir brekkur og stólalyftur og rís, eins og eyðimerkurskyggni, úr óbeitandi heitu landslagi. Innisundlaugin, ein ört vaxandi þróun ferðaþjónustunnar, kemur í grundvallaratriðum í tvö afbrigði af vatni: frosið, til skussunar eða vökva, til að skvetta. (Vissulega dreymir einhver verktaki einhvers staðar um gufuborg fyrir shvitzing.) Hugmyndin er sú að ef það er skipulagslega eða fjárhagslega ómögulegt að fara til fjalla eða fjara, munu fjöllin eða ströndin koma til þín.

Eins og er eru um 50 „snjódropar“ víða um heim, í borgum eins og Dubai, Shanghai, Madrid, Auckland og Glasgow. (Sú fyrsta í Bandaríkjunum, sem áætluð verður að opna næsta vetur, mun koma með snertingu af St. Moritz til New Jersey Meadowlands.) Hvað varðar innanhúss vatnagarða, þá hefðum við getað orðið blautur í Anchorage eða Amana nýlendunum, Battle Creek eða Branson. Eða við gætum farið erlendis til Bad Schallerbach, Austurríki; Uppsala, Svíþjóð; Miyazaki, Japan; eða, á 710,000 fermetrum, heimsmeistarinn: Dvalarstaður Tropical Islands í Bimini — nei, bíddu, við meinum Brand, Þýskalandi. (Við erum alltaf að rugla þessum tveimur.)

En það er Wisconsin Dells, með 18 af 71 innanhúss vatnsgarði úrræði þjóðarinnar, það er Waterpark Capital of the World, titill sem Local Local & Convention Bureau fannst knúinn til vörumerkis. (Svo mikið fyrir þennan sæmilega Midwestern aw-shucks hógværð.) Ám svæðisins og seti bláar („Dells“ er spilling Frakka dallarsem þýðir „fánsteinar“) hafði verið sumarmiðstöð í meira en heila öld áður en eigandi hótels ákvað að leggja hlíf yfir aðdráttarafl sitt úti í vatni og kveikja upp hitann. Þetta var í 1989. Síðan þá hefur ferðamannatímabil bæjarins stækkað úr tuttugu mánuðum í 3 í 12 og árstekjur hans úr $ 275 milljónum dollara upp í næstum $ 1 milljarða, sem skapar nýja gerð fyrir úrræði samfélagsins allan ársins hring og hvetur copycats um allt land og í Kanada með meira en tugi nýrra vatnsgarðsfléttna innanhúss á ári.

Ekki það að við nálguðumst Waterpark Capital of the World ™ án nokkurrar hikar. Hversu suðrænt gæti úrræði rétt hjá I-90 / 94 (hvað þá Autobahn) verið raunverulega? En synir okkar, Gabriel, 15 og Charlie, 11, djúpt í mala slushy vetursins höfðu enga hæfni. Þeir heyrðu orðin frí í vatnsgarði og var alveg sama hvar í heiminum flúrumferðin var.

Við fengum okkur þrjá daga til að taka sýnishorn af þremur af stærstu, og að sögn glæsilegustu, innandyra almenningsgörðum - allir búnir að klístraðri skyndibitastað og lokuðum gokart-brautum. Hver af þessum þremur hefur sitt eigið hótel- og íbúðarhúsnæði (almenna reglan er að þú verður að vera til að leika), svo og nóg af óklóruðum freistingum til að koma í veg fyrir að vatnið sé villt: spilakassa og "þurrt" leiksvæði fyrir börnin, veitingastaði og heilsulindir fyrir fullorðna fólkið. Og allir þrír draga úr sömu valmynd fljótandi aðdráttarafl: latur ám, líkamsrennibrautir og ölduglaugar. En hver og einn hefur einnig reynt að greina sig með undirskriftarferðum og því hafa Dells úrræði, allt í eigu sveitarfélaga, stundað eins konar torfstríð. Gerðu það brimstríð.

Við fórum af stað með snjóbátana okkar í óbyggðum, „America's Largest Waterpark Resort“, sem yrði heimabæ okkar næstu tvær nætur. Titill dvalarstaðarins hvílir á tæknilegum hætti - heildarfjárhæð rýmis innanhúss vatnagarðs er met 215,000 fermetra feta, en það er dreift yfir þrjá almenningsgarða: rótarýna-villta villta vestrið og Klondike Kavern (aðskilin frá hvort öðru með pirrandi hætti langur korridor) ásamt nýlega opnu og áberandi Wild WaterDome frá 1890, sem er með einkareknum skálar með kapalsjónvarpi og þráðlausu interneti og er hulið gegnsæju FoilTec þaki sem leyfir nægar útfjólubláar geislar til að pálmatré geti blómstrað og kærulausir ferðamenn að brenna.

Fyrsta steypa okkar: Sulphur Springs, dreifandi heitur pottur sem er að hluta til innandyra og að hluta til - svif bara í gegnum hangandi plasthlífar og lofthitinn lækkar 80 gráður. Aftur í gegnum skörungana lentum við í fellibylnum. Þessi flekaferð lofar þyrmandi upplifun, ekki ólíkt því að gullfiskur er skolaður niður á klósettið - eða að minnsta kosti þannig var það hljómaði fyrir Meg, sem lýsti áhyggjum sínum nógu hátt til að heyrast af fullt af unglingum sem voru þar um helgina með fjölskyldum þeirra. "Ó, nei, það er alveg frábært!" einn 13 ára gamall, með Wisconsin útgáfu af Valley Girl hreim. (Kær stelpa?) Allir unglingar í nágrenni hvöttu okkur til þegar við settumst niður á fleki nógu stóran til að halda svissnesku fjölskyldunni Robinson og fljótlega var öskrandi litla fjölskylda okkar að meiða 58 bratta fætur niður í ójafn göng áður en þeim var hrífast í gríðarlegt trekt, sem aftur rokkaði okkur hlið við hlið við hlið áður en hann setti okkur í sundlaug neðst. Og svo gerðum við það aftur.

Á þeim tíma var enginn staður til að sauma handklæði okkar og pappírspoka: Ef fjölskylda þín nær ekki stað í gissólinni fyrst á morgnana gætirðu fundið þig umkringdur strandstólum eins og bíl á bílastæði. Svo, í anda raunverulegra frumkvöðla í villta vestrinu, héldum við og búnaður okkar saman á nákvæmlega tveimur af 215,000 fermetra vatnsgarðunum. Sunup til sólseturs, það er hver hálf nakinn karl, kona og barn fyrir sig. Þegar synir okkar sátu um sig í tveggja manna fleki og voru ekki vissir um hvernig á að staðsetja fæturna, spurði Gabriel manninn sem stýrði farinu: „Afsakið, getið þið sagt mér hvort við sitjum rétt?“ En whoosh, strákurinn ýtti bara flekanum sínum niður í rennibrautina - engar skyndiákvörðun um öryggisleiðbeiningar - og nóg um það, þegar ferðin lenti í djúpum falli, var Charlie lyftur úr sætinu og sló höfuðið, hræddi eldri bróður sinn og lét sig hafa gríðarlegur höfuðverkur.

Þetta var eins góð stund og allir til að ná andanum. Víðernið er sem betur fer meira en bara summan af almenningsgörðum sínum. Við hefðum getað farið á skauta eða gönguskíði á 300 hektara dvalarstaðarins, en við drógum okkur til baka í eitt af skálum dvalarstaðarins, um mílu eða svo niður afturveg. Jafnvel þó að húsnæði okkar hefði ekki verið með flatskjásjónvarpi, nuddpotti, stofu í A-grind og þrjú svefnherbergi („Ég fæ uppi!“ Grét Charlie og fullyrti að litla og heillandi svefnherbergið sem skipaði eigin hæð), líkamleg og sálfræðileg fjarlægð frá brjálæðinu í vatnagarðinum var iðgjaldsgildið virði. Við borðuðum örbylgju poppkorn, þurrkuðum blautu handklæðin okkar í þvottaþurrkanum í herberginu og horfðum á dádýr á beit á golfvellinum fyrir utan hurðina okkar. Síðan, fyllt, fórum við aftur til að fá meira.

„Meira“ fyrir Gabriel, Charlie og chauffeur-föður þeirra þýddi far aftur á aðalhótelið í heimsókn í norðurljós Arcade, nánast lífríki í sjálfu sér, þar sem strákarnir unnu 1,000 miða gullpottinn á Monopoly vélinni. En „meira“ fyrir Meg og chauffeur-chauffeur hennar þýddi frían bíltúr í bílnum til Sundara Spa - sem reyndist vera einn af hinum miklu eftirlátum í lífi hennar. Þegar öllu er á botninn hvolft mömmur, sem þú myndir frekar vilja: hált gólf, handklæði eins þunnt og hrísgrjónapappír og heilan dag í það að dunda sér í vatni með ókunnugum öskrum í eyranu, eða ... að hafa mann að nafni Michael að keyra kröftugar hendur um allan líkamann ? Meðan á „hreinsunarathöfninni“ stendur til viðbótar, geturðu dýft þér inn og út úr heitum og köldum sundlaugum og klofið þig með hreinsunarskrúbbi, setjið þig síðan í þykkum skikkju og hugleitt lífið, allt áður en þú ert leiddur í notalegt herbergi fyrir líkama eða andlitsmeðferð að eigin vali. Meg, fyrir einn, féll svo djúpt í trans, hún byrjaði að ofskynja að hún hafði í raun fylgt börnum sínum og eiginmanni í land vatnsrennibrautar og gumbo frönskum.

Það var kominn tími til að sigra "Stærsta innanhúss vatnagarð Ameríku." Kalahari nær yfir 125,000 fermetra fætur undir einu þaki og er það eina af úrræði á ferðaáætlun okkar sem selur dagleið á háannatíma til fólks sem dvelur ekki í húsnæðinu. Samt gæti hentugri tilnefning verið „Ameríku Lengst Inni vatnsgarðurinn. “Til að ná því, urðum við fyrst að ganga í gegnum veskistæmandi anddyri sem bauð upp á borðstiga, allt frá fudge til andlitsmálningu til $ 28 ljósmyndir af barninu þínu sem stóð upp með alvöru tígrisvílu. (Já, við veistu, við erum sogskálar, en þessi hvolpur leit út eins og Simba!) Í lokin var þrautseigja okkar verðlaunuð.

Kannski var það nálgunin með einum garði og undir þaki, eða kannski var það vegna þess að stærri mælikvarði staðarins getur hýst ríður sem eru í sömu stærð og frændsystkini þeirra úti í vatnagarði (frekar en venjulega, lítillega minnkað innanhúss líkön), en fyrir okkur bauð Kalahari einbeittustu og ákafustu upplifunina í Dells. Við fundum okkur göng og trektum og saumuðum og runnum og rúlluðum jafnvel með yfirgefnum hætti. Þetta var jafnvel áður en við lentum í FlowRider! Upplifun - 50,000-lítra mínútu, 35-mílna á klukkustund þjóta af vatni, hentugur fyrir Boogie-borð eða stand-up brimbrettabrun. Að vísu var Charlie eini okkar nógu hugrakkur til að prófa það. Biðin var meira en klukkustund og síðan þurrkaði hann út eins og sekúndu - en, strákur, var hann ánægður.

Vötnin virtust rólegri á Great Wolf Lodge, Wisconsin Premier Indoor Waterpark Resort ™. Að einhverju leyti hefur Úlfurinn mikli efni á því að halla sér aftur og horfa á alla sem eru stærri bítlarnir milli óbyggðanna og Kalahari. Í 78,000 fermetrum er vatnsgarðurinn tiltölulega hóflegur, ef aðeins samkvæmt staðbundnum stöðlum. Það sem er ekki hóflegt er metnaður mikils Úlfs umfram Dells. Fyrirtækið hefur þegar opnað útvarpsstöðva á sex öðrum stöðum, þar af tveimur á síðastliðnu ári (í Niagara-fossum, Ontario og Poconos, í Pennsylvania), með öðrum vegna loka 2006 (í; Mason, Ohio), og kl. að minnsta kosti tvö til viðbótar á leiðinni (í Texas og Washington fylki). Allir eru nánast eins og fylgja sömu uppskrift að skála fyrir anddyri og í minna en enn athyglisverðum mæli í herbergjunum - kallaðu það McNorthwoods. Og allir eru með sama aðdráttarafl aðdráttarafl: Fort Mackenzie, tréhús í 12 stigi, útbúið með fjöðrabrúum og tugum vatnsleikja og toppað með fötu sem á nokkurra mínútna fresti varpar 1,000 lítra af vatni á mannfjöldann fyrir neðan.

Úlfurinn mikli innheimtir ekki beinlínis sjálfan sig sem úrræði fyrir smærri mengunina, heldur horfir einn á útlitsgúkkuklukkuna í anddyrinu, með myndrænum tölum sem rífa út úr hólfunum og við fengum myndina. Það var ekki að sex hæða Howlin 'Tornado sökkva niður rennibrautina og í trekt var minna spennandi en fellibylurinn við óbyggðirnar - þó að veðurfræðilega hefði það ekki átt að vera? var greinilega yngri.

Við hristum vatnið úr eyrum okkar og keyrðum yfir götuna að Kahunaville veitingastaðnum við Kalahari í einu síðustu fríblásunartímabilinu. Eins og leikarar í auglýsingu fyrir holla fjölskylduskemmtun, voru hin börnin á veitingastaðnum að sprengja sig. Þau dönsuðu á sviðinu, þau sungu ásamt Birni Kenya, þau hrópuðu "Hey!" efst í lungum þeirra hvenær sem plötusnúðurinn hvatti þá. Ekki börnin okkar. Þeir reyndu að eiga samtal um dunandi tónlist en gáfust fljótt upp. Í staðinn sátu þeir í þögn og -andköf!—Sleppti yfirréttum eftirrétti veitingastaðarins. Tvær nætur hér voru nóg fyrir þá og kannski fyrir hvaða fjölskyldu sem er.

Í lokin fundum við Dells vera minna suðrænum paradís en skemmtigarður með raka. Var það ekki Gertrude Stein sem frægt sagði frá því eftir ferð til Dells: „Ride is a ride is a ride is a ride“? Kannski ekki. En við segjum að stöðvandi óreiðukennd, snögg skyndimynd ferðalaga geti fljótt orðið þreytandi í tilbúnu lokuðu umhverfi. Þú þarft lífríki á stærð við það sem er í The Truman Show að gleypa þetta mikið adrenalín.

Aftur í herberginu hjá Úlfanum mikla, snúum við falsa arni okkar upp í háan og, með bæði tregðu og léttir, pökkuðum saman sundfötin okkar og hlífðargleraugu. Tíminn var kominn til að flýja frá innandyra miklu.

Skáldsögur Meg Wolitzer eru meðal annars Staðan og eiginkonan. Síðasta bók Richard Panek er Hin ósýnilega öld: Einstein, Freud og leit að falda alheiminum.

Hver veit hvað sveppur liggur í fótum mannsins? Vopnaðir vatnsöryggilegum hröðum bakteríumælingum (poolcenter.com, $ 4), miðuðum við að því að komast að því. Í hverjum garði gerðum við okkar eigin tilraun með vatnsýni: kreistu dropatal, fylltu hettuglas, dýfðu ræmu og bíddu. 10 mínútna árvekni fór með okkur aftur til að reyna að verða barnshafandi daga: hvaða efnafræðilega framkölluð lína birtust á töfrandi hátt? Í þessu tilfelli eru hamingjuóskir með garðana í lagi: vatnið á öllum þremur prófað neikvætt fyrir nærveru E.coli, Aeromonas, Shigella og Klebsiella. Fegin að við erum með það á hreinu.

Næsti flugvöllur er Madison, Dane County héraðsins í Wisconsin, klukkutíma frá aðgerðinni í vatnagarðinum. Fyrir staðbundna lægð, sjá wisdells.com.

ÞRJÁR vatnsbrautarstaðir, PLUS A SPA

Verð fyrir hvert eftirfarandi hótela felur í sér aðgang að vatnagarðinum.

Frábær úlfaskáli Örlítið mildari en hinar tvær og hentar vel með fjölskyldur með ung börn. 1400 Mikill Úlfur Dr .; 800 / 559-9653; greatwolflodge.com; tvöfaldast frá $ 150.

Vatnagarður Kalahari Þökk sé opinni hurðarleiðarstefnu dagsins - og brimherminum - er þessi tilfinning fyrir æði unglingum. 1305 Kalahari Dr .; 877 / 525-2427; kalahariresorts.com; tvöfaldast frá $ 129; garður dagspassi $ 28.

Wilderness Hotel & Golf Resort Vertu í skála hér og farðu á gönguskíði. Garðurinn sjálfur er dreifður og óskipulegur - himinninn hjá flestum krökkum. 511 E. Adams St.; 800 / 867-9453; wildernessresort.com; tvöfaldast frá $ 89, skálar frá $ 275.

Sundara heilsulind Mamma og pabbi litli hjálparhella! Ókeypis bílþjónusta veitt frá öllum vatnagarðunum. 920 Canyon Rd .; 888 / 735-8181; sundaraspa.com; meðferðir frá $ 125.

Fyrir hlé frá vatni heim, íhuga aðra Dells 'dauður-af-vetur aðdráttarafl:

Tommy Bartlett Exploratory
Þetta er innanhúss, allan ársins hring frá Tommy Bartlett vatnsskíðasýningunni sem hefur verið grunnur sumarsins síðan næstum því um ísöld, þar sem flóðið frá bráðnum jöklinum risti upp gljúfur og blástra. Þú hefur séð margar af sömu vísindasýningum á hverju barnasafni. Það sem þú hefur ekki séð er Mir-geimtækið sem Bartlett sjálfur keypti af rússnesku safni í 1997, ári áður en hann dó auðugur, ef sérvitringur, maður. 560 Wisconsin Dells Pkwy .; 608 / 254-2525; tommybartlett.com.

Leyndarmál
Það er hvíthús sem er á hvolfi. Í alvöru. Og ekki aðeins er það það sem það er, það er allt sem það er. Þú gætir farið í túrinn og gabbað við stólana og borðin í loftinu og heyrt hvernig einhvers konar stórslys eða bylting snéri sæti framkvæmdarvaldsins bókstaflega á hvolf. (Gabriel, eftir á: „Ég vorkenndi leiðaranum.“) En útsýnið yfir hvítum húsi á hvolfi frá bílastæðinu (fyrir neðan) er nóg - og það er ókeypis. 527 Wisconsin Dells Pkwy .; 608 / 254-6700; dells.com.

Ghost Out-Post Haunted House
Við slepptum safninu með sögulegum pyntingartækjum vegna þess að, hver þarfnast þess? En fyrstu tvær sýningarnar hér voru hangandi og rafrænar. Við fórum fljótt til baka að innganginum með nýjum skilningi á NO endurgreiðslu skilti á skrifstofunni. 633 Wisconsin Dells Pkwy .; 608 / 254-2127; dells.com.

Heimsafn Circus
Vettvangsstaður vetrarstöðvanna í Ringling Bros. er í Baraboo, 12 mínútur sunnan Dells. (Við krókuðum hérna á leið aftur til flugvallarins í Madison.) Á sumrin eru sirkusgerðir, en árið um kring er hægt að sjá aldar gamlar sirkusvagna, calliopes og búninga í röð hylkisgeymsluhúsa, draugaleg að setja okkur öllum fjórum kuldalega fallegar. 550 Water St., Baraboo; 866 / 693-1500; circusworldmuseum.com.

Wipeout

Eftir Charlie Panek, 11 ára
Þegar við lauk síðdegisheimsókn okkar í Kalahari-vatnagarðinn, kom ein síðasta hugmyndin í höfuðið á mér. Brimbrettabrun! Nærri bylgjusundlauginni leit ég á stóru línuna, sem samanstóð af um það bil 75 fólki, en ákvað að bíða í röð. Þegar aðeins um það bil 10 fólk var á undan mér fór ég í taugarnar á mér. Fjöldi fólks var að þurrkast út. En ekki allir - kostirnir gátu komist á hnén eða stundum á fæturna áður en þeir voru slegnir niður af straumnum. Nógu fljótt var komið að mér. Jafnvel þó að ég væri hræddur, lokaði ég augunum og hoppaði inn. Ég lenti og stefndi í átt að botni öldunnar. Ég var ekki einn af þeim heppnu sem náðu að halda áfram í eina mínútu. Í staðinn renndi ég rétt til botns. Maðurinn sem rak öldusundlaugina fékk mig fljótt að fara aftur. (Allir fá að minnsta kosti tvo tilraunir.) Að þessu sinni var ég staðráðinn í að standa mig vel. Einhvern veginn hreyfði ég mig frá hlið til hliðar á borðinu mínu, en unaðurinn entist ekki lengi - því áður en ég vissi af, þá hrundi ég aftur og það var einhver annar krakki að snúa sér að öldunum.

The Wonder Spot

Eftir Gabriel Panek, 15 aldur
Þar var það á blaðsíðu 16 í handbókinni okkar: „Wonder Spot“, skrýtið náttúru náttúrunnar sem á einhvern hátt skekkir þyngdaraflið og skapar sjónhverfingar; og eins og vatnagarðarnir sjálfir, þá á það að vera opið 365 daga á ári rigningu eða skína. Og þar var það í raunveruleikanum, yfir tóma bílastæði við hliðarveg í skóginum: skála með svörtum sorppokum í gluggunum. Eftir að hafa litið í kringum okkur í um fimm mínútur, andvarpuðum við, viðurkenndum ósigur og fórum aftur á hótelið. Við komum aftur daginn eftir. Engu að síður heppni. Sama daginn eftir og það eftir það. Við sátum í matsölunni niðri við götuna á lokamorgni okkar í Dells og spurðum okkur þjónustustúlkuna hvert Wonder Spot hefði farið. Kemur í ljós að það hafði lokað um ári áður. Hve undursamlegt.