Nútímalegt Útlit Hótels Bel-Air

Fyrir tveimur og hálfu ári síðan, meðan ég var að rannsaka bók um Los Angeles, borðaði ég kvöldmat í alkóbúð á útihúsveitingastað Hótel Bel-Air með fasteignasölumanni sem var venjulegur. Staðurinn var troðfullur og kreipaður af orku sem virtist drifinn áfram af fyrirsjáanlegri fortíðarþrá kryddaðri með kvíða: fréttin var nýkomin af því að þáverandi 63 ára gamla eign væri að loka fyrir endurbætur á stilkur-til-ströngum. Samfélagið var forvitið og svolítið áhyggjufullt. Þegar öllu er á botninn hvolft var og var Hotel Bel-Air sjaldgæfur hluti sögu í bæ sem hefur ekki annast mikið áður. Myndi eitthvað ástkæra tapast þegar það var fundið upp á ný?

Í október opnaði nýja Bel-Air og ég flaug inn aftur til að athuga það. Ég hafði heyrt að fyrrum forsetafrú Nancy Reagan, nágranni Bel Air og íbúðarhótel? “Væri„ dauf “um breytingarnar. Svo loftnetin mín gengu upp um leið og ég var heilsuð við innganginn af bílastæðasjóðum í hvítum peysufötum, röndóttum bolum og Chuck Taylor hátoppum. Þegar ég gekk um porte coch og aftur yfir kunnuglega brúna, framhjá íbúum svana hótelsins, virtist ekkert allt of ólíkt - þar til ég kom inn í anddyri. Í stað þess myrka móttökuhúss með lágum lofti sem ég mundi eftir, var rýmið, búið til af innanhússhönnuðinum Alexandra Champalimaud, en fyrri hluti hans voru endurgerð í New York (Algonquin; Carlyle; Pierre) og London (Dorchester). opinn og loftgóður, með stórum spænsk-nýlendutímanum bogadregnum glugga, fílabeinsveggjum og frístandandi kalksteins arni. Það er alveg nýtt Bel-Air.

Bel-Air, sem var áður hluti af Rancho San Jose de Buenos Ayres - einn af upprunalegum spænskum landstyrkjabúum - skipar 12 hektara stóran hluta af 4,438 hektara svæði sem eitt sinn var í eigu brautryðjanda í Kaliforníu að nafni John Wolfskill. Þegar hann lést í 1913 keyptu Jake og Daisy Danziger - hún dóttir eins af stofnendum olíumannanna í Beverly Hills - helminginn af smáritinu fyrir lag og breytti því í einkabú, miðju umhverfis 35 herbergi sem húsið Los Angeles Times sagðist vera „stærsti og dýrast búinn“ í Suður-Kaliforníu. Í 1922, eftir að hjónin skildu, var landið selt til Alphonzo Bell, athafnamanns sem var nýbúinn að slá á olíu; hann tók við húsinu en skipti landinu til að búa til enclave Bel Air, sem hann sá fyrir sér sem „samfélag bús herra.“

Í lok síðari heimsstyrjaldar var Bell í fjárhagslegri neyð og lagði af stað skrifstofu olíufélagsins, sölusal lands síns, tearoom samfélagsins, svo og hesthúsið og reiðhringinn sem hann hafði smíðað fyrir nágranna sína, til Joseph drukknaði, starfandi skrifborðsstarfsmaður í fyrstu Texas-hótelunum í eigu Conrad Hilton (þau tvö voru vinir og síðar nágrannar í Bel Air). Drukkni breytti mannvirkjum í fyrsta tískuverslun hótel í heimi.

Hotel Bel-Air, sem var opnað í 1946, var að sjálfsögðu að koma til móts við ferðalanga, en einnig nágranna, margir þeirra frægir og auðugir, sem notuðu barinn og veitingastaðinn sem afdrep þeirra og glæsileg herbergi fyrir aðila. Að lokum yrðu svíturnar nefndar fyrir svo venjulega eins og Marilyn Monroe og Grace Kelly. Lauren Bacall tók venjulega herbergi nálægt fyrrum reiðhring, sem drukknaði hafði breytt í sporöskjulaga laug, 10 fet djúpt í annan endann, svo hún gat synt hringi á hverjum morgni. Eftir dauða drukknaðar í 1980, var eignin seld til Hunt fjölskyldunnar í Texas og varð Rosewood hótel. Hunts héldu næstum öllu því sama, en fluttu í djarfari tilfelli fræga matreiðslumanninn Wolfgang Puck til að hafa samráð um matinn. Puck minnir á að eftir að hann endurupptók matseðilinn var heimamönnum boðið í ókeypis máltíð og tvö pör kvörtuðu. Af hverju, kröfðust þeir, voru baunirnar og baunirnar tilbúnar litaðar? Af hverju voru þau græn og ekki grá? Puck leitaði í eldhúsinu og þegar hann fann hillur fullar af niðursoðnu grænmeti henti hann flestum þeim frá sér en bauð parunum tveimur aftur að borða það síðasta af þeim. „Þá voru þeir ánægðir,“ segir hann og hrottar. „Þetta er í síðasta skipti sem Bel-Air þjónaði niðursoðnu grænmeti.“

Í 1995 var hótelið keypt af Jefri Bolkiah prins af konungsfjölskyldunni í Brúnei. Og í 2008 var það keypt af Dorchester Group, dótturfyrirtæki Brunei Investment Agency, sem einnig á Dorchester í London og nýja 45 Park Lane hótelið; Le Meurice og Plaza Ath? N? E, í París; og Beverly Hills Hotel, allt stjórnað af Dorchester Collection. Atburðurinn á hótelinu hafði dýfzt og skjólstæðingurinn var enn glæsilegur. Þannig að Dorchester notaði auð eiganda síns til að endurræsa Bel-Air, koma því inn á 21st öld og segir Christopher Cowdray, forstjóri Dorchester Collection, „svæfa yngri kynslóðina.“

Þegar ég ráfaði um hótelið næstu daga, framhjá fölbleiku spænsku trúboðsbyggingunum og í gegnum garðana með 483 sýnishornatrjám og meira en 4,000 plöntum, var töfrinn sem fyrst drukknaði með drukknun enn áþreifanlegur. En nú býður Bel-Air líka upp á margt sem er nýtt. Sumar af breytingunum eru hagnýtar (hótelið er jarðskjálftaþolið), sumar vistfræðilegar (Svanavatnið notar nú endurunnið vatn) og margar eru eins klassískar og þær sem hafa staðið í sex plús áratugi, en með nútímalegu ívafi.

Eins og anddyri, hafa 103 herbergi hótelsins einnig verið endurupptekin af Champalimaud. Farin er gamla útlitið: höku, tréhandklæði, nálarteppi og hvít flísalögð baðherbergi. Herbergin eru nútímaleg aðdráttarafl í Hollywood Regency, gert upp í ljósri litavali af rjóma, svörtum og hvítum, með náttúrulegu viðarlofti, sandlitum kalksteini og marmara gólfum og stóru prentunum af draumkenndum blómum frá grasafræðingnum Miron Schm? ökkla. Ég var sérstaklega hrifinn af tölvutæku salerninu $ 3,000 sem lyfti eigin loki. Það eru 12 glæsileg ný herbergi og svítur sem eru með travertín verönd, einkasundlaugar, sundlaugar úti og útsýni yfir gljúfrin. Á bak við þessar hurðir líður þér eins og persóna á mynd af Slim Aarons — falleg og afar heppin.

Við norðurenda hótelsins er La Prairie heilsulind, önnur Champalimaud sköpun, með strípuðum svörtum gifsveggjum á móttökusvæðinu og rjómalöguð loft nákvæm með þrívídd blómum. Það er í nýrri 12,000 fermetra byggingu sem inniheldur einnig líkamsræktaraðstöðu og þrjú lofthæðar herbergi sem öll hernema síðuna af því sem eitt sinn var sumarbústaðurinn í Marilyn Monroe og bílastæði sjálf, sem Hollywood umboðsmaður hvíslaði að mér einn daginn , var lengi notað af fræga til að auðvelda prufur langt frá hnýsinn augum þjónustuborðsins og annarra gesta.

Upphaflega ætlaði ég að borða nokkrar máltíðir fyrir utan hótelið, en eftir fyrsta kvöldmatinn minn á stækkaða veitingastaðnum sem hannaður var af David Rockwell og rekinn af Puck - beikonpakkuðum döðlum, míkrógrænu salati með ólífum og geitaosti svo ferskur að ég vildi láta það smala , og saut? ed kafara hörpudiskar drizzled með sunchoke puré? Ég hef aldrei yfirgefið eignina.

Löngur listi Rockwell með einingum inniheldur Trump SoHo og Nobu Dubai ásamt framleiðsluhönnun fyrir nokkrar Óskarsverðlaunahátíðir og Broadway sýningar, svo að ég var ekki hissa á leikrænni borðstofunni, sem veitir fullkomna karfa til að horfa á aðgerðirnar með næði. Marmarinn arinn festir herbergið og útdraganlegir gluggar líta út á veröndina. Rockwell var meðvitaður um óskir um dekra borgarbúa sína og uppfærði veröndarveitingastaðinn með upphituðum steingólfum og sérsniðnum bólstruðum stólum leikstjórans og bætti við fleiri eftirsóttum veisluborðum sem hringja í herberginu. Hann stækkaði einnig kökuborðið yfir framgarðinn og innihélt sérstakar veisluhöld sem gera kleift að vigta á milli náttúruútsýni og jafn sannfærandi af valdaspilurum sem blandast saman undir trellis sem brátt verður gróinn með bougainvillea sem var skorin niður við framkvæmdir. Kvöld eitt við kvöldmatinn horfði ég á Larry King, karlkyns vinkonu hans, og tvo ljóshærða í Kaliforníu beint úr laginu Beach Boys flytja töflur nokkrum sinnum. Var hann að leita að nýjum uppáhaldsstað?

Rockwell hugsaði einnig aftur um fyrrum gamaldags hótelbar. Þó að hann héldi upprunalegu arni og tréverkum skipti hann um píanóið, svipti og reflakkaði veggjana í djúpt grafítgrátt, fjarlægði nokkra súlur sem hindra útsýni og bætti við frönskum hurðum sem leiddu til nýrrar verönd fyrir drykkjarvörur. Það er samt nógu notalegt til að leyfa einkasamtal, en með stjörnu hans í bið, labb úti og kröftum kokteilum (ég átti einn sem heitir John Wayne sem sparkaði eins og hestur) virðist uppfærði barinn örugglega laða að hinn fágaða ungur hópur sem Dorchester Collection vill.

Tilskipunin um endurskoðun hótelsins var að „koma Bel-Air alltaf svo örlítið fram og láta fólk ná sér,“ segir Champalimaud; að sameina „hvernig við erum í dag með töfra þeirra sem komu hingað og lífsstíl þeirra.“ Hún og Rockwell mættu þeirri áskorun kröftuglega. „Mér er annt um fólkið sem elskar þennan stað,“ segir Rockwell. Og svo býður hann upp á mótmælin fyrir alla efasemdarmenn sem telja að Bel-Air hefði átt að vera eins: „Dæmdu um eitt eða tvö ár þegar það eldist - það er lifandi, öndandi lífvera.“

Tvöfaldast frá $ 590.

Michael Gross er höfundur nýju bókarinnar Unreal Estate: Peningar, metnaður og losta fyrir land í Los Angeles (Broadway bækur).

Hótel Bel-Air, Dorchester Collection

Það sem aðgreinir Bel-Air er tilfinning þess um helgidóm; þrátt fyrir tiltölulega stóra stærð eignarinnar (12 hektara) skapar hlýja starfsfólkið, notalega spænska byggingarstílinn í byggingarstíl og gamaldags látbragði eins og ókeypis teþjónusta í anddyri setustofu, skapar náinn andrúmsloft. 103 einkar innréttuðu herbergin eru öll með lúxus, vanmetnum snertingum; margir innihalda eldstæði. Þeir sem eru með einka verönd eru lagðir á bak við veggi þakinn cascading bougainvillea, blómstrandi runna og risastór eik í Kaliforníu. Hádegismatur á Bel-Air veröndinni, en horfir yfir svanatjörnina og þykist ekki taka eftir Óskarsverðlaunahafanum við næsta borð, er áratuga gamall LA ánægja.