Hvernig Ég Pantaði Fyrsta Flokks $ 16,000 Flug Í Japan Flugfélögum Fyrir Aðeins $ 32

Þó að það gæti virst eins og að skora fyrsta flokks flug fyrir verð flugfélaga er undantekningin frekar en reglan, ef þú veist hvar á að leita og hvernig á að bóka - og getur verið svolítið sveigjanlegt hvað tímasetningu varðar - þá geturðu fundið svipuð verðlaun miða til að fljúga reglulega af bestu fyrsta flokks sætum heims.

Rétt í síðasta mánuði gat ég tryggt fyrsta flokks verðlaun fyrir Japan Airlines frá Los Angeles til Tókýó og síðan áfram til Jakarta, í viðskiptaflokki - allt fyrir aðeins 75,000 mílur og $ 32 í skatta og gjöld. Svona gerði ég það.

Hvernig ég bókaði það

Ég þurfti að ferðast frá Los Angeles til Jakarta í júní og mig langaði til að innleysa mílur fyrir verðlaunamiða í fyrsta flokks um borð í einu eða fleiri flugfélögum á leiðinni. Ég ákvað að nota Alaska Airlines mílufjöldi áætlunar mílna í ferð mína eftir að hafa skoðað mílufjöldi jafnvægi mína á ýmsum tíðum flugumferðum og vegna þess að verðlaunakort Alaska kostar miklu færri mílur en mörg önnur flugfélög.

Þó það sé ekki í bandalagi flugfélaga eins og Oneworld eða SkyTeam, þá eiga Alaska í samstarfi við meira en tugi mismunandi flugfélaga, þar á meðal American Airlines, British Airways, Cathay Pacific, Emirates, Korean Air, Qantas og Singapore Airlines. Með því að fljúga samsetningu Alaska og margra þessara flutningafyrirtækja undanfarin ár hefur mér tekist að reka hundruð þúsunda Alaska mílna. Sem aukabónus fékk ég 50,000 Alaska mílur fyrir að lemja MVP Gold 75K stöðu á síðasta ári hjá flugfélaginu, svo að einn og sér var næstum nægur kílómetrar í þessari einu ferð.

Ef þú flýgur ekki Alaska eða félaga hennar mikið, gætirðu íhugað að opna Visa undirskrift kreditkorta Alaska Airlines, sem býður upp á skráningaruppbót upp á 30,000 mílur þegar þú eyðir $ 1,000 fyrstu 90 dagana og þénar mílur á hverjum degi kaupum. Þú gætir líka flutt stig frá Starwood Preferred Guest yfir á mílufjöldi áætlunarinnar í Alaska. Fyrir hvert 20,000 Starpoints sem þú flytur færðu 5,000 mílna bónus með Alaska.

Alaska er með mismunandi verðlaunakort fyrir hvert flugfélag félaga. Tveir meginkostir mínir væru að innleysa annað hvort 70,000 Alaska mílur fyrir fyrsta flokks Cathay Pacific frá Los Angeles til Hong Kong og áfram til Jakarta, eða 75,000 Alaska mílur til að fljúga fyrsta flokks JAL frá Los Angeles til Tókýó Narita og síðan til Jakarta í viðskiptum bekk. Til viðmiðunar, American Airlines, sem er samstarfsaðili Oneworld bandalags við JAL og Cathay, myndi rukka mig 110,000 mílur fyrir sömu verðlaun.

Ég leitaði að JAL verðlaunarými beint á heimasíðu Alaska en til að finna verðlaun á Cathay Pacific þurfti ég að nota verðlaunaleit British Airways þar sem Alaska sýnir það ekki.

Miðað við ferðadagsetningar og framboð verðlauna á þeim tíma ákvað ég að bóka verðlaunin mín hjá Japan Airlines. Ég myndi fljúga frá LA til Tókýó í alþjóðlega fyrsta flokks skála flugfélagsins um borð í Boeing 777-300ER, síðan tengjast Jakarta um borð í Boeing 787-9 Dreamliner í viðskiptatímabili. (Þessi flugvél er ekki með fyrsta flokks skála.)

Heildartíminn fyrir ferðaáætlun mína var 20 klukkustundir, 10 mínútur. Miðinn minn, sem myndi ekki einu sinni verð út að öllu leyti á vefsíðu JAL, hefði kostað $ 15,560, þó að það lítur út eins og á öðrum dögum, þá gætirðu bókað svipaðan miða fyrir hlutfallslegt samkomulagsverð á $ 10,349. Í staðinn greiddi ég bara 75,000 mílur og $ 32.40 í skatta og gjöld.

Hápunktar

Þetta var í annað sinn sem ég fljúga í fyrsta farrými í Japan Airlines, svo ég vissi hvað ég þurfti að hlakka til á þessari ferð.

Eric Rosen

Þökk sé fyrsta flokks miða mínum gat ég nálgast Qantas fyrsta flokks setustofu í Tom Bradley alþjóðaflugstöðinni í LAX fyrir flug. Í stofunni er veitingastaður í fullri þjónustu sem þjónar árstíðabundnum? la carte matseðill búinn til af fræga matreiðslumanninum Neil Perry og liði hans í Rockpool Dining Group. Ég vildi ekki fylla mig fyrir flugið en ég var með snarl sem innihélt undirskriftina steiktu salt-og-pipar smokkfiskinn með aioli og grænum chili dýfa sósum og léttsteikta andasalati með rófum, korni, brúsa og sítrónu -timjan klæða. Ég skolaði það niður með glasi af Perrier-Jou? T Grand Brut kampavíni.

Fyrsta flokks skála JAL er með aðeins átta risastór hálf-einkarekin sæti (þó engar hurðir, eins og hjá öðrum flugfélögum eins og Emirates og Etihad), settar upp í tveimur röðum af fjórum sætum hvor. Þeir sem eru á hliðum flugvélarinnar eru einstakir en þeir í miðjunni eru paraðir saman. Ég átti sæti 1A alveg framan í skála næst útgöngunni.

Eric Rosen

Sætin sjálf eru mjög rúmgóð. Þeir eru 23 tommur á breidd á milli armleggja meðan þeir eru í sæti og þeir stækka yfir í 33 tommur á breidd og 78.5 tommur að lengd þegar þeir liggja í rúminu og þú getur geymt framfærslu undir oddamanninn. Þegar ég kom í sætið mitt fann ég Bose hávaða heyrnartól og sett af einnota inniskóm.

Ég eyddi fyrstu mínútunum í að leika mér með alla sætastýrihnappana og skoðaði kvikmyndirnar á 23 tommu skemmtiskjá í flugi.

Flugstjórinn kom til að kynna sig á meðan einn af samstarfsmönnum sínum kom með glös af kampavíni og vatni, kóða svo ég gæti notað þráðlaust internet um borð ókeypis og Etro aðbúnaðarbúnað með „Gentle Steaming Face Mask“ til að hressa mig upp meðan á fluginu stóð.

Eric Rosen

Þó að síðast þegar ég flaug í fyrsta flokks JAL þá helltu þeir upp Salon 2006 kampavíni, í þetta skiptið, þá voru þeir að geyma tvö önnur fræg merki: 2009 Louis Roederer Cristal og 2006 Pol Roger Sir Winston Churchill. Ég prófaði hvort tveggja, natch, ásamt skemmtilegum rútu af reyktum fiski og prosciutto með mozzarella á kanap.

Máltíðarþjónusta er eitt af mínum uppáhalds hlutum við fyrsta flokks upplifun JAL þar sem flugfélagið er í samstarfi við handfylli af fullunnum japönskum matreiðslumönnum til að búa til valmyndir sínar og þetta flug olli ekki vonbrigðum. Ég fór fyrir japönsku matseðlinum, sem byrjaði á disk með fimm forréttum, þar með talið grilluðum humri með eggjarauðaediki og þara marineraðri fúku með brauðsósu. Hver réttur var einstakur og bragðmikill, þó að mér leiði fullur eftir þetta námskeið. Aðeins þrír til viðbótar!

Þó að farþegarýmið hafi verið fullt, sem þýddi að það væru átta farþegar, voru þrír flugfreyjur í vinnu, svo máltíðarþjónustan tók rúmlega klukkutíma. Ekki hafði ég fyrr borðað fat en næsti var fluttur út úr eldhúsinu.

Þegar ég hafði klárað eftirréttinn var ég tilbúinn í rúmið, svo ég breytti í mengið af JAL náttfötunum sem áhöfn skála gaf mér á meðan flugfreyjur lögðu sæti mitt upp í rúm.

Eric Rosen

Salernið var með hátækni Toto salerni, þó að ég notaði ekki persónulega bidetaðgerðina. (Ætli einhver væri í flugvél?)

Flugfélagið býður upp á tvíhliða kælingu Airweave dýnupúða með þéttri hlið og mjúkri hlið (mjúkur fyrir mig), auk sængur og Airwaeave S-Line kodda fyrir fyrsta flokks farþega. Það var svo þægilegt (eða kannski var það allt Cristal sem ég hafði látið í sundur) að ég svaf fast í sex klukkustundir áður en ég vaknaði fyrir snarl af soja-marineruðum túnsneiðar yfir hrísgrjónum og rifnum yam.

Þá var næstum kominn tími til að lenda, svo ég breytti aftur í fötin mín. Við komum að hliðinu okkar rétt á réttum tíma og mér tókst að fara af flugvélinni, um flutningsöryggi og í JAL First Class Lounge í tæka tíð fyrir skjótan sturtu áður en ég tengdist Jakarta.

Í því flugi voru nýjustu svif flugsætin í Apex-stíl í viðskiptaflokki sem þú munt finna á flestum flugum til og frá Bandaríkjunum á 777-300ER og 787-9. Þeir eru mjög einkareknir og rúmgóðir - en þeir eru enginn fyrsta flokks.

Var það þess virði?

Þótt 75,000 mílum væri mikið að eyða í einni verðlaun, þá var það miklu betra en að skella af sér $ 16,000, og það er auðvelt að reka þær mílur sem nauðsynlegar eru með nokkurri stefnumótandi flug- og kreditkortaútgjöldum. Það voru líka mun færri mílur en önnur bandarísk flugfélög, þar á meðal Ameríku og United, þurfa til fyrsta flokks verðlauna til Asíu. Plús, hugsaðu bara um alla þá peninga sem þú sparar á ókeypis kampavíni upp í loftið.