Hvernig Richard Branson Fagnaði Sigri Virgin Á British Airways

Richard Branson gæti bara verið einn af þeim sem líklegastir eru milljarðamæringar í kring.

Heillandi persónuleiki hans, kærleiksríkur gjöf og útlægur lífsstíll gera hann að einhverjum sem vert er að fylgjast með. Og nú varpar ný saga ljósi á það hvernig hann gæti verið einn af eftirsóttustu yfirmennum á jörðinni líka.

„Undanfarin 33 ár hefur Virgin Atlantic skipt miklu fyrir flugreynslu fólks og breytt fluggeiranum til hins betra,“ skrifaði Branson í bréfi til starfsmanna sinna sem sett var á vef Virgin í lok júlí. „Með því að einbeita okkur fyrst og fremst að fólki okkar og viðskiptavinum höfum við hækkað gæði á okkar eigin flugvélum og neytt keppinauta okkar til að bæta þjónustu sína líka.“

Branson sagði frá því að velgengni fyrirtækisins hafi hjálpað til við að umbreyta flugreynslu um allan heim, þar á meðal Virgin America og Virgin Australia. En bætti hann við að það hafi ekki alltaf verið auðvelt fyrir vörumerkið og hann fullyrti að þau hafi næstum brotist saman rétt eftir flugtak þökk sé keppinaut flugfélagsins British Airways.

„Við flugum um það bil fjórum flugvélum og [British Airways] fór í ótrúlega langan tíma til að koma okkur í þrot,“ deildi Branson í þætti af „How I Built This“ podcast NPR. „Þeir voru með hóp af fólki sem fékk ólöglega aðgang að tölvuupplýsingunum okkar og hringdi í farþega okkar og lét sem þeir væru frá Virgin, sögðu þeim að flugi væri aflýst og skipti þeim yfir í BA,“ skrifaði hann.

Eftir atvikið fór Virgin með British Airways fyrir dómstóla og vann $ 945,000 í skaðabætur, sem á sínum tíma var stærsta meiðyrðasátt í sögu Bretlands.

Í stað þess að einfaldlega vasa peningunum, deildi Branson í bréfinu að hann fjárfesti það í fyrirtækinu á ný með því að dreifa stórum bónusum til allra starfsmanna sinna um jólin.

„Við dreifðum peningunum jafnt til allra sem störfuðu hjá Virgin á þeim tíma. Ég er viss um að það eru fullt af ykkur sem munið að hafa fengið „BA jólabónusinn,“ skrifaði Branson.

Branson, sem nú hefur átt og rekið flutningafyrirtækið í meira en helming ævi sinnar, lauk bréfi sínu með því að láta starfsmenn vita að hann hefur áframhaldandi skuldbindingu við vörumerkið. Sú framtíð mun ekki lengur fela í Virgin America, þar sem Alaska Airlines tilkynnti að það muni láta af vörumerkinu í 2018 í kjölfar kaupa, en Branson lýsti áframhaldandi bjartsýni sinni fyrir framtíð Virgin.

„Þegar ég verð aðeins eldri vil ég vera viss um að allar nauðsynlegar byggingarreitir eru til staðar til að Virgin Atlantic geti haldið áfram að dafna og vaxa næstu 50 ár. Flugiðnaðurinn hefur sameinast um líftíma Virgin Atlantic og það er nú komið að okkur að setja okkur í hjarta mikilvægt bandalags, að skapa sterkari viðskiptavinameistara og byggja upp flugfélag sem veitir liðum okkar um allan heim mikil tækifæri, “sagði Branson um samstarf fyrirtækisins við Air France-KLM, Alitalia og Delta. „Með þessa þrjá félaga á sínum stað og með mér - og einn daginn, brezka Branson-fjölskyldan - er enn mjög þátttakandi, höfum við grundvöllinn til að ganga úr skugga um að svo sé.“