Í Myndum: Ultra Samkeppnishæf Hjólreiðamenning Í Japan

Keirin, sem er dregið af kínversku efnasambandi sem þýðir „kappaksturshjól“, var frumkvæði sem var ætlað að hjálpa Japan að fjármagna uppbyggingu í kjölfar seinni heimsstyrjaldarinnar. Fyrstu atburðirnir, sem haldnir voru í 1948 í Kokura-borg (fyrirhugað skotmark sprengjunnar sem hafnað var á Nagasaki) voru svo strax efnahagslegur árangur að aðrar sveitarstjórnir fylgdu fljótt í kjölfarið. Í dag eru að minnsta kosti 45 velodromes um alla Japan, þar sem 3,800 skráðir knapar keppa um stórar purses og í því ferli vinna sér inn og tapa peningum fyrir áhorfendur, sem virðast hafa áhuga á litlu öðru en að setja veðmál.

Sömu grundvallaráætlanir og finnast í flestum alþjóðlegum hjólreiðakeppnum eiga við um keirin — keppnisjokkí fyrir ákjósanlegan blett í berkinu, velja hvernig og hvenær á að taka forystuna - en stíft reglusetningarkerfi það aðgreinir frá öðrum hjólreiðaviðburðum.

Japanska Keirin félagið var stofnað í 1957 til að staðla alla þætti íþróttarinnar. Reglurnar, þar af eru margar, tryggja fyrst og fremst sanngirni fyrir veðmálana. Kannski ekki svo undarlega, nokkrar af þessum reglum eru hönnuð til að koma í veg fyrir glæpsamlega þátttöku: til dæmis að verða tekin inn í japanska Keirin-skólann - nauðsyn fyrir alla atvinnumenn, þó aðeins 10 prósent umsækjenda séu samþykktir - hjólreiðamaður verður að gera kröfu um Forfaðir Yakuza (frægð skipulagðra glæpasamtaka Japans) og keppendur eru raðgreindir á velodrome í nokkra daga aðdraganda hvers viðburðar.

Sem er ekki sagt að þessi stífni geri kapphlaupið sjálfar minna spennandi: Eftir upphaf hverrar keppni falla sex til níu hjólreiðamenn klæddir í bólstraða, litríku einkennisbúninga í röð á eftir skeiðara, sem smám saman tekur upp hraðann og loksins slekkur á bratta sporöskjulaga sporöskjulaga brautina til að yfirgefa keppendurna til að berjast gegn henni á síðustu 600-700 metrunum upp á 40mph. Slys eru ekki óalgengt (þess vegna eru bólstruðu einkennisbúningar og teygjur settar umhverfis brautina) og hróp kapphlaupara má heyra fyrir ofan hringinn á stóru bjöllu þegar þeir eru nálægt marklínunni.

Úrval þessara mynda mun birtast í eins dags keirín-þema sýningu á vegum Bike Cult Show í New York þann 18 í júní. Farðu á PreferredMode.com fyrir frekari upplýsingar.

Fleiri góðar upplestrar frá T + L:
• Bestu hjólreiðaborgir á jörðinni
• Bestu staðirnir til að ferðast í 2015
• 15 áfangastaðir til að hvetja næsta hlaupara til þín

1 af 13 Sam Polcer

Sigurvegarinn í riðlum dagsins tekur sigur í hring

Sigurvegarinn í riðlum dagsins tekur sigur í hring.

2 af 13 Sam Polcer

Teygjur eru staðsettar með millibili um brautina

Teygjur eru staðsettar með millibili um brautina.

3 af 13 Sam Polcer

Fleiri veðmálar má finna inni á velodrome horfa á myndbandsskjái en að horfa á lifandi keppnir sjálfir

Fleiri veðmálar má finna inni á velodrome horfa á myndbandsskjái en að horfa á lifandi keppnir sjálfir.

4 af 13 Sam Polcer

Mismunandi kappakstursstrategíur eru auðkenndar; sumir nota brattann í bökkuðu ferlinum til að ná hraða, aðrir drægja sig á bak við aðra hjólreiðamenn og sumir kjósa að vera áfram í forystunni til að forðast að þurfa að vera í fótbolta fyrir stöðu. Númer 6 vann þessa tilteknu keppni.

Mismunandi kappreiðarstefnur eru notaðar sumir nota brattann í bökkuðu ferlinum til að ná hraða, aðrir drægja sig á bak við aðra hjólreiðamenn og sumir kjósa að vera áfram í forystunni til að forðast að þurfa að vera í fótbolta fyrir stöðu. Númer 6 vann þessa tilteknu keppni.

5 af 13 Sam Polcer

Grímufólk tilkynnir komu kapphlaupadýranna með dansrútínu

Grímufólk tilkynnir komu kapphlaupara með dansvenju.

6 af 13 Sam Polcer

Keppandi á leið á brautina

Keppandi á leið á brautina.

7 af 13 Sam Polcer

Hjólreiðamaður hitnar upp fyrir næstu keppni

Hjólreiðamaður hitnar upp fyrir næstu keppni.

8 af 13 Sam Polcer

Hjólreiðamenn í göngustígnum sem liggja að brautinni

Hjólreiðamenn í göngustígnum sem liggja að brautinni.

9 af 13 Sam Polcer

Keppendurnir lögðu sig á bak við ganginn í byrjun keppninnar.

10 af 13 Sam Polcer

Inngangurinn að velodrome Urban Bank í Kawasaki, Japan.

11 af 13 Sam Polcer

Hjólreiðamaður býr sig undir komandi keppni

Hjólreiðamaður býr sig undir komandi keppni.

12 af 13 Sam Polcer

Kapphlauparar hita upp við velodrome

Kapphlauparar hita upp við velodrome.

13 af 13 Sam Polcer

Fjölmörg keirin brautarhjól

Fjölmörg keirin brautarhjól.