Leiðbeiningar Innherja Að Ensku Sveitum

Sjá handbók okkar til Stóra-Bretlands

Ég er Anglophile. Ég geymi framboð af BBC seríum í Netflix biðröðinni minni, borga $ 272 á ári til að gerast áskrifandi að Landslíf, og eignaðist nýlega mitt þriðja hnefaleikasett - 30th afmælsafnið - af Brideshead endurskoðuð. Í næstum eitt ár var gat á sunnudagskvöldinu mínu þar Downton Abbey hefði átt að vera, daufa verki sem hefur aðeins nýlokið.

Mesta skuldbinding mín til Englands er einkaferð um þrotabú hvert júní með David Brown, fyrrverandi framkvæmdastjóra National Trust. Hver ferð felur í sér áralanga herferð með vandlega orðum bréfum og símtölum þar sem Davíð fullvissar húseigendur um að „Bandaríkjamenn mínir,“ eins og hann kallar okkur, viti hvernig þeir eigi að hegða sér. Sex hópurinn okkar heimsækir þrjú hús á dag í viku og sofnar í einu þeirra. Við erum með te í líni sem er með þilfóðruðum bókasöfnum og hádegismat á mílulöngum mahógíborðum, sitjum á ómetanlegum Chippendale stólum, samsvarum vegglitum við Farrow & Ball mála flís, notum rangan gaffal, guskur fiskinn, girndir garðyrkjumenn og búlmenn og hlustum gaumgæfilega á dúnsófum á meðan jarlar og stórmerkingar segja okkur frá ekki alltaf bogadýralífi. Þökk sé þessum ferðum veit ég nú að marquess er fremri en jarl.

Flestir Bandaríkjamenn heimsækja aðeins sýningarbátabúin - Chatsworth House; Blenheim höll; Howard Castle - sem dregur mikla mannfjölda allt árið. En England er með þúsundir annarra frægra húsa, sum eru aldrei opin fyrir gesti, flest opin aðeins í nokkrar hljóðlátar vikur á ári. Þetta erum þau sem við leitum eftir. Fyrir hvern hertogaynju og hertogaynju af Devonshire, sem gerðist venjulegur talk-show og breytti Chatsworth í atvinnugrein, þá er ungur erfingi að reyna þetta og það til að halda myndarlegu húsi sínu áfram. Engin kynslóð vill vera sú sem missir húsið sem hefur verið í fjölskyldunni í 900 ár.

Eins og Davíð kenndi okkur á fyrsta degi okkar, „Í Englandi löstu elstu lögguna.“ Það er að segja að fyrsti sonurinn erfir allt, sem er meira en þú getur ímyndað þér. Ásamt húsgögnum, málverkum og leðurbundnum bókum koma erminaklippaðir krýningar skikkjur, arsenals af byssum, 14 kynslóðir göngustafa, 300 ára verkfæri fyrir bæinn sem enginn man hvernig á að nota, ostapressur, herklæðnað, höfuð nashyrninga og aldir af úrklippubókum, ættartölum og bókum ásamt kvittunum fyrir hvert frumvarp sem hver forfeðr greiddi nokkru sinni. Einn búinn nýr erfingi sagði mér: „Í hvert skipti sem ég opna skúffu finn ég knickers hjá miklu frænku.“

Ó, hvað er gaman, ertu að hugsa. Ekki alveg.

Ímyndaðu þér aðlaðandi ungt par sem býr í London. Þeir eru með feril og hús í Kensington og fara út á hverju kvöldi. Og þá kemur kallið: faðir hans er látinn og hann erfir titil með litlum alheimi í miðri hvergi, og það er nýja starfið þeirra í fullu starfi að eilífu, þar til það líður einn daginn til sonar þeirra, að minnsta kosti einn þeirra þeir hljóta að vera vissir um að þeir hafa það. Ekki hvert hjónaband lifir þetta af.

  • Sjá handbók okkar til Stóra-Bretlands

Lífið er stöðugt triage ástand. Allt er gamalt, að einhverju leyti þörf og krefst dýrrar, sérhæfðrar umönnunar. Ég gæti haft þann lúxus að sveifla yfir pari af 18 feta hæð John Fowler gluggatjöldum, í ljóðrænum töskur eftir 70 ára rotandi í sólarljósinu, en á einhverjum tímapunkti verður einhver að finna $ 100,000 til að skipta um þær. Mér var skýrt sagt í einu húsi, „Þegar við skreytum herbergi er forsendan sú að það verði ekki gert aftur í að minnsta kosti tvær kynslóðir.“

Það lýkur aldrei: þörfinni fyrir að gera upp 1,900 sjaldgæfar bækur í blásýru tjaldi, eða setja Reynolds-andlitsmyndina í rakakrem í 11 mánuði, eða senda til Edinborgar fyrir „rotna hundinn“, sem mun þefa fyrir byggingarvandamál, sem mun krefjast $ Vinnupalla virði af 25,000 svo að vinna af $ 500,000 virði getur byrjað að stríða upp hvelfingu sem enginn vissi að væri að fara að hrynja. Þín eigin barátta við verktaka virðist frekar kjánaleg eftir að hafa heyrt einhvern segja: „Málarinn var hér í eitt ár.“

Þó að í orði sinni tali enski yfirstéttin aldrei um peninga, í raun tala þeir um það allan tímann. Eftir fyrirheitin „Ertu kominn langt?“ Fyrirspurnir snýr samtalið venjulega að miklum kostnaði við að viðhalda sögulegu húsi og snýr fljótt að þungaskatti Englands. Að opna sum herbergi fyrir almenning, venjulega í 28 daga á ári, er algeng leið til að lækka skatta, þó það geti þýtt að ókunnugir ráfa um húsið þitt á laugardögum í allt sumar. Og samt verður almennt að selja eitthvað húsinnhald; við höfum orðið vitni að mörgum nýlegum kínverskum eintökum sem hanga í stað mikilvægra málverka sem fórnað var skattamanninum. Óhugsanlega óheppni er að láta tvo erfingja deyja á rúmu ári og skulda tvisvar skatta. Það getur stafað endalokin.

Þegar búið er að greiða upp skatta leitar hver kynslóð eftir nýjum tekjustofnum. Við höfum séð það vera allt frá Desmond Guinness, glæsibraga syni Díönu Mitford, sem seldi kassa af Mitford systrimönnum á bókasafni sínu í Leixlip-kastalanum - „Hefur einhver breyting fyrir tuttugu pund?“ Var kjarni samtals míns við þessa þjóðsögu um Swinging Mod London — til mjög frumkvöðla nýrrar kynslóðar menntaður í viðskipta-, verkfræði- og fasteignastjórnun. Heppnin á sinn þátt. Highclere Castle, í Hampshire, lenti í gullpottinum þegar hann var valinn staðurinn fyrir Downton Abbey; nú er það stopp á ferðamannastígnum. Svo er líka Lyme Park, í Cheshire, þar sem Colin Firth kom upp úr tjörn í blautum duninni skyrtu í serminu Hroki og hleypidómar miniseries; gestir koma enn til að sjá tjörnina 17 árum síðar. Ensk sveitabú sem er ríkt í leikjum laðar að sér skotveislur frá Texas og smart hús gera góð bakgrunn fyrir Sádí brúðkaup, en vönduðari hrúgurnar berjast. En hvert hús finnur sinn hátt. Við höfum séð mikla útivistarsamninga húsbíla og áhugamanna um flugvélar (mjög hagkvæmt þó að þeir eyðileggi grasið). Eitt bú sem við heimsóttum fagnar herjum endurhverfra orrustu á jörðinni á hverju ári. Gestgjafinn okkar sýndi okkur safn af yfirgefnum plastsverðum og rifjaði upp hobbitinn sem var mjög staðsettur og bað um að láta grafa ösku sína þar, beiðni sem henni fannst hún ekki geta hafnað. Það hvarflaði aldrei að henni að þeim yrði skotið úr fallbyssu.

Eftir peninga er glæpur oft umræðuefni þessa dagana. Leiðsögumenn verða sprækir þegar spurningar eru óhóflegar, þar sem ferðir geta hjálpað innbrotsþjófum að gera innkaupalista; fasteignum er oft „stolið til pöntunar.“ Undanfarið hefur hún orðið aðeins of nálægt A Clockwork Orange: ein klíka tók nýlega til að skella sér niður útidyrnar með lyftara. Við erum komin rétt á eftir skúrkunum nokkrum sinnum og höfum lært að fara aldrei niður á nóttunni. Gesturinn sem slokknar á vekjaraklukkunni lifir því aldrei niður.

Önnur orka er annað stórt viðfangsefni. Pelsdekkuðu heitu vatnsflöskurnar sem ég sá í Shropshire svefnherberginu einn kaldan og rigningardeginn júní voru vísbending um að árleg eldsneytisreikningurinn þar rann út í hundruð þúsunda dollara. Eftir að hafa heyrt um Gainsborough fáum við oft kennslustund í meltingartruflunum, lífmassa, vatnsafli, vindi eða sól. Eigendur láta sér ekki detta í hug: „Hverjum er sama hvort vindmyllur virka ef ríkisstjórnin er tilbúin að lækka skatta mína í tuttugu ár?“

Ég elska allt tal og þreytist aldrei á að heyra hvað Englendingar gera með orðum. Það er ekki grjótandi rigning, þetta er „lífleg sturta.“ Ég get nú jafnvel þekkt nokkrar af fínni punktum enskunnar. Til dæmis er ég farinn að taka eftir því að það er Lord Look sem venjulega felur í sér einhvers konar rauðar buxur. En eftir svo margar ferðir skil ég líka að sveitahúsið er meira en útlit; það er mjög þróaður lífstíll. Uppáhalds minning mín frá hverri heimsókn er af eigandanum sem sá mig út við útidyrnar klukkan 6 er með plötu af heitu smjöri ristuðu brauði, eins og ég væri að fara í veiði, ekki til Manchester flugvallar. Ég virðist alltaf vera einbeittur á eigurnar, meðan þeir eru að hugsa um land, hjóla, skjóta, löngum göngutúrum og sauðfé þeirra. Hve margir bókasafnstólar hef ég séð nálarpúðann sem sagði: „Við rjúfum þetta hjónaband til að færa þér tökutímabilið“? Bandaríkjamenn í úthverfinu geta ekki alveg áttað sig á heimi sínum og forgangsröðun þeirra og áminningarnar eru grimmar. Í sumar hittum við glæsilega ársgamla bláan svip, alla kossa og kellu og blautt svart nef. Þegar við fluttum á te á bókasafninu hljóp það að spila fyrir utan gluggann okkar. Það drap kanínu og gleypti það heilt, höfuðið fyrst. „Ó, fyrirgefðu,“ sagði eigandinn og tók sopa.

Við lifum eftir þessar stundir Maggie Smith og eigum margar þeirra. Í hádegismatnum í síðustu ferð okkar gerði einn úr okkar hópi þau mistök að sýna „innsýn“ í líf gestgjafans.

„Áttu kindur til að hafa grasið klippt?“ Spurði hún.

Hlé. Höfuð snýr hægt. Augnhár flagga.

„Nei Við borðum þær. “

  • Sjá handbók okkar til Stóra-Bretlands

Þessi fimm sögulegu ensku sveitir eru vinsælir ferðamannastaðir með reglulega heimsóknarstundir og athafnir sem eru allt frá síðdegisteik til páskaeggveiða.

Blenheim höll Woodstock, Oxfordshire; blenheimpalace.com.

Howard kastali York, Norður-Yorkshire; castlehoward.co.uk.

Chatsworth House Bakewell, Derbyshire; chatsworth.org.

Highclere kastali Newbury, West Berkshire; highclerecastle.co.uk.

Lyme Park House & Garden Disley, Cheshire; nationaltrust.org.uk.

Ferðunum, sem nefndar eru í þessari sögu, var raðað á lokaðan hátt en fyrir einstakar heimsóknir mælir leiðsögumaðurinn, David Brown, með eftirfarandi minna þekktum enskum sveitahúsum. Heilsutími er mjög breytilegur og sumir eru afar takmarkaðir; skoðaðu vefsíður áður en þú ferð í áætlun.

Brynkinalt Estate Oswestry, Shropshire; brynkinalt.co.uk.

Catton Hall & Gardens Walton upon Trent, Suður-Derbyshire; catton-hall.com.

Chillington Hall Wolverhampton, Staffordshire; chillingtonhall.co.uk.

Gorhambury húsið St. Albans, Hertfordshire; hha.org.uk.

Mawley Hall Cleobury Mortimer, Worcestershire; mawley.com.

Renishaw Hall & Gardens Sheffield, Derbyshire; renishaw-hall.co.uk.

Scampston Hall Malton, Norður-Yorkshire; scampston.co.uk.

Sutton Park York, Norður-Yorkshire; statelyhome.co.uk.