Jack Hanna Í Afríku

Þegar ég var lítill krakki, gagnkvæmur hjá Omaha Villta ríkið var gluggi minn í fullkominn heim. Ég myndi sitja á skothríðinni í fjórum tommum frá skjánum í viðarskápssjónvarpi fjölskyldu minnar og horfa á Marlin Perkins senda árgang sinn til að takast á við krókódíla og glíma við buffalo. Ég gat ekki ímyndað mér að meira aðlaðandi leið til að lifa: að ferðast lengst til heimsins, sjá alvöru villt dýr og láta einhvern elska þau til jarðar. Þátturinn var snyrtilegur í öllum skilningi þess orðs. Marlin fékk aldrei flekk á safaríjakkanum sínum og villtar beiðnir hans fylgdu alltaf snyrtilegum frásagnarbogum og borguðu sig með spennandi hápunktum. Það var undur hvernig þeim tókst að gera það - alveg óskeikullega, hverja viku, ár eftir ár.

Dýralíf sjónvarpsþættir tóku sig alvarlega í þá daga; þeir voru fullir af auðmýkt um hringrás lífs og dauða. Svo kom Jack Hanna, slappur leikstjóri Columbus dýragarðsins, sem á meðan hann kom oft fram Síðkvöld með David Letterman á níunda áratugnum virtist alltaf vera á mörkum þess að missa stjórn á dýrunum sínum. Hann virtist líka frekar heimskur. Þegar Letterman spurði hann hvað mongóinn hans borðaði svaraði hann í frænda sínum í Tennessee: „Mikið.“ Þegar Letterman spurði hann hvaðan það kom, sagði hann: "Úr dýragarðinum, Dave."

Þetta var allt athöfn og vel heppnað. Gestatilkynningar hans leiddu til eigin samstilltra sjónvarpsþátta, nú á 10th tímabili, á 220 stöðvum í Bandaríkjunum og í 67 löndum. Dýraævintýri Jack Hanna er skemmtilegur sýning og ég stökk á tækifærið til að merkja með í þriggja daga myndatöku þegar Hanna tók þátt í MalaMala Game Reserve Suður-Afríku. Kannski myndi ég loksins fá að sjá hvernig dýrafræðingar í sjónvarpi binda allt saman svona snyrtilega í lokin.

DAGUR EITT
Skeggjaður hjarðræktaður hjarður, sem hleypti af akasíuþurrkunum og stoppar í óhreinindinni sem er framundan. Þeir standa hreyfingarlausir, eyrun upprétt fyrir hættu og hverfa síðan í skóglendi út í skóglendi handan vegarins. Skógræktin er þögul. Inni í Land Rover leita kvíða augu ...

Við erum öll örmögnuð, ​​taugarnar á okkur flosnað af 17 klukkustunda flugi frá Bandaríkjunum og síðan klukkutíma löng hopp í lítilli stoðflugvél yfir háa akri Austur-Suður-Afríku. Það virðist súrrealískt að vera hérna, settur undir kaldum bláum himni í afrískum skógi sem virðist svo friðsæll en samt svo hlaðinn ógn.

Og hér koma þeir: draugaleg form sem koma upp úr undirbursta. Ljónynja, hnignar lítt í banvænum vígi og annarri, og annarri, að dúndra út í kringum okkur, liggur innan fætur stuðara okkar, óbeiðra veiðimanna sem beita sér fyrir drápinu.

Það er dramatísk stund - fullkomin leikmynd fyrir sýninguna. Það er aðeins eitt vandamál: áhöfnin er ekki með neinar myndavélar. Gír þeirra týndist þegar þeir flugu nú síðdegis. Lið Hönnu hefur aðeins þrjá daga til að fá nægilegt myndefni í hálftíma þáttur og ef búnaðurinn kemur ekki upp fljótlega verður það of seint. Í millitíðinni skátum við staði, fáum landið og vonum það besta.

„AT,“ segir Hanna. "Afrísk ferðalög."

Apparently, þetta efni er ekki eins auðvelt og það lítur út.

DAGUR TVÆR
Dögun kemur og boðberi er nýbúinn að mæta með myndavélarbúnaðinn. Við erum komin aftur á réttan kjöl. Sólin rís yfir Sandfljót þegar ég hitti Hönnu og restina af föruneyti hans á veröndof skálans. Það er umtalsverður hópur, þar á meðal framleiðandi Hönnu, Larry Elliston; myndatökumaður hans, hljóðtæknimaður og ljósmyndari hans; Kona Hönnu og tvær dætur hans; og þrír aðrir ferðamenn sem greiðir gestir. Meðan Hanna og Elliston fýla sig til að tala um hvers konar myndefni þeir vilja fá, fylla hinir mig inn í fyrirgjöf Hönnu vegna óhappa í loftinu - steypa sér í göt sem falin er af háu grasi, steypir af bryggju, rífur sæti sætisins buxur meðan ég klifraði til að flýja frá pirruðum úlfalda. „Aumingja mamma mín verður bara að halda áfram að sauma þau,“ segir Kathaleen dóttir hans.

Alvarlegar heimildarmyndir krefjast mánaða, stundum ára, þolinmæði þar sem kvikmyndagerðarmenn bíða eftir fimmtum verum til að opinbera leyndarmál sín. En sýning Hönnu er langt frá því að vera alvarleg. „Þetta er fjölskyldusýning,“ segir hann. „Ég stend bara fyrir venjulegum gaur. Hugmyndin er sú að hver sem er heima gæti verið að gera það sem ég geri.“ Blekking, auðvitað: Hanna vinnur hörðum höndum að því að það verði auðvelt.

Þess vegna áfrýjun MalaMala. Þökk sé miklum fjölda íbúa í náttúrunni er það næstum víst að við sjáum öll Stóru fimm — ljón, hlébarða, fíla, nashyrninga og buffalo — á fyrstu 24 klukkustundunum okkar. Betri er, dýrin eru svo byggð við fólk í farartækjum að þau vekja ekki athygli okkar neitt. Það er eins og við séum ósýnilegir.

Við förum út í þrjá opna Land Rovers, Hönnu og leiðsögumann hans í fararbroddi. Tíu mínútur út úr búðunum rekumst við á hjarð impalas, og skömmu síðar par af gíraffa. Svo lendum við á óhreinindum: stór hjarð fíla sem vafra í akasíuþykkt. Myndavél rúllandi, við fylgjum þeim þegar þau hrapa í gegnum undirvexti og sökkva í ána til að drekka og skvetta. Seinna, rétt eftir nótt, lendum við á ungum hlébarði sem dreifst hátt á trjálim meðan bróðir hennar situr á jörðu niðri.

Rúlla myndavél. "Vá! Þetta er eitthvað annað!" Hanna segir. „Ég gæti setið hérna alla nóttina og horft á þetta! Og það mun ég kannski!“

Myndatökumaðurinn endurtekur sig til að fá Hönnu og hlébarðann í sama ramma. Elliston biður Hönnu að segja honum allt sem hann veit um hlébarða. „Ég las að hlébarðinn er kallaður hinn þögli veiðimaður,“ segir hann.

Elliston stoppar hann. „Ekki segja:„ Ég las. “

"Ég heyrði að hlébarði ..."

Elliston stoppar hann aftur. "Ekki segja að þú hafir heyrt það. Segðu það bara."

„Veistu, hlébarðinn er kallaður hinn þögli veiðimaður.“ Þumlar upp.

Þegar við horfum, hlær hlébarðinn á jörðu, teygir sig, gengur að botni trésins, safnar sjálfum sér upp og hoppar. Systir hans, sem vill ekki deila með sér blettinum, hvæsir og skiptir honum. Hann bakkar sér og stökk til jarðar.

Myndavélin fær allt. Þegar hlébarðarnir hafa sest niður, gerir Hanna raddbeiðni. "Hér kemur bróðir hennar!" segir hann, rödd hans klikkaður af eftirvæntingu. "Ég er viss um að hann ætli að reyna að hoppa þarna upp! Vá, þangað fer hann! Ég get ekki trúað því að þeir nái ekki saman! Vá, hún smellti honum bara í andlitið! Ég er viss um að hann ætlar að fara niður - vissulega ! Vá, hann er kominn aftur þar sem hann byrjaði! “

Skera. Smá Elliston galdur í klippibásnum og það verður gull á skjánum.

ÞRIÐJUDAGUR
Larry Elliston er mættur í dögun og áætlar stefnu. Með heilan dag af myndatöku sem enn er í gangi hefur hann nú þegar nóg myndefni fyrir heila sýningu. Hvað sem áhöfnin fær í dag verður kjötsafi. „Ég hef marga möguleika,“ segir hann.

Hanna hefur leið til að hrasa yfir frábæru efni - „heppni Jack,“ kallar áhöfnin það. Þrátt fyrir orðspor Hönnu fyrir óhöpp hefur áhöfn hans orðið fyrir mörgum slysum sem eru mun alvarlegri. Þeir hafa verið ákærðir af górilla, gripnum af krókódílum, klæddir tígrisdýrum - oftast á borði, sem gerir það að verkum að ógnvekjandi blómaspóla. Á einni myndatöku var Elliston neðansjávar í hákarlabúð með myndavél þegar mikill hvítur réðst á og sleit hengibrautina. Hann hékk frá öryggislínu þar til hinir náðu að draga hann upp.

„Leyfðu mér að giska,“ segi ég. „Þú tókst Jack að klifra út úr búrinu og sagði: 'Vá, ég get ekki trúað að ég hafi bara verið ráðist af hákarli!' skera það síðan niður með neðansjávar skotunum þínum. “ Þetta er skemmtun, ekki blaðamennska.

Elliston brosir. "Hvernig vissirðu?"

Þegar við leggjum af stað um morguninn er heppni Jack aftur í fullum krafti. Við skjótum nokkrar sebur, hjarð impalas og fíl hjúkkar kálfinn. Orð berst um útvarpið frá annarri leiðsögumanni garðsins um að sést hafa í blettatígur af príluhlífar í grenndinni. Við keppum að rjóðri, þar sem móðir og hvolpur hennar liggja sólandi á bjargi.

Rúlla myndavél. „Ég er viss um að hún muni drepa fljótlega,“ segir Hanna.

Elliston stoppar hann. „Við gætum sagt að ef við værum þegar með dráp í töskunni.“

Við höldum af stað í leit að meira myndefni. Leiðbeiningarnar leggja til að við klifrum upp á toppinn á kopje, einum af granítkvíum sem rísa nokkur hundruð fet yfir sléttlendið. Frá toppnum getum við séð í mílur. Elliston er hrifinn af innblæstri: sýningin mun byrja hér, með Hönnu að horfa út yfir villandi rólega landslagið.

Áhöfnin stillir sér upp á brún úthverfis. Elliston les Hönnu stutta kynninguna sem hann hefur skrifað á blað. Hanna kinkar kolli og gengur að brún.

Það er bítersætt stund, síðasta skot ferðarinnar. Eða öllu heldur, síðasta skotið á tímaröð. Í sjónvarpstíma verður það þvert á móti, fyrsta mynd sýningarinnar. Það er leyndarmálið, í hnotskurn - þess vegna gengur allt svona vel á skjánum. Tímaskipti. Kynnirinn og framleiðandinn vita nákvæmlega hvað er að gerast af því að það hefur þegar gerst.

Í eina sekúndu finnst mér eins og ég hafi stigið í gegnum skjáinn og fundið mig hinum megin við glerið, í þeim draumaheimi þar sem ósvikinn dýrafræðingar fá að leika við villt dýr og öllu fylgir gallalaus boga, þar sem lífið sjálft getur verið ritstýrt og flokkað og snyrt. Heimur fullkomins stjórnunar.

Þá geri ég mér grein fyrir því að ég stend í grindinni, og ég stíg til baka og allt í einu er ekkert undir fæti. Með sveigju blæs ég við loftið, steypi aftur á bak, vindmyllir handleggina á mér þegar ég dettur og hvílist með annan fótinn fastan niður fótar breittan sprungu. Hanna hleypur yfir til að draga mig út þegar áhöfnin klikkar.

Ég skellti mér frá þegar Hanna kemst í stöðu fyrir skotið. Myndavélin rúllar og andlit Hönnu logar þegar hann sópar handlegg yfir sýnina. „Ég hef klifrað upp á toppinn á þessari granítkopje til að skoða útsýni yfir bushveld,“ segir hann. „Það kann að líta friðsælt þarna niðri, en ég skal segja þér, það er mikið að gerast.“

Eitt skot, eitt tekið. Þetta er búið.

Staðreyndirnar
Þú þarft ekki að skjóta á sjónvarpsþátt til að heimsækja MalaMala Game Reserve (MPUMALANGA, Suður-Afríku; 27-31 / 716-3500; www.malamala.com; Tvöfaldar frá $ 1,000, INNIHALDUR máltíðum og leiðsögn leikja ökuferð). Besti tíminn til að fara er vetur, frá maí til september, þegar minna er um gróður og auðvelt er að koma auga á dýrin.

JEFF WISE er framlag ritstjóri fyrir Ferðalög + tómstundir.

MalaMala Game Reserve

Þrjár búðir, vínkjallari, bókasafn, útsýnisstokkur og óendanleg sundlaug í stærsta einkaverndarsvæðum Suður-Afríku.