Líf Og Tímar Indversks Mangós

Þegar sumarið kemur til Indlandsundirlands, í apríl, veitir aðeins einn þáttur skreytingarinnar þægindi. Hitinn þroskast og nægir með sætleik í skrúðgöngunni af mangónum, mikið saknað frá Delhi til Dhaka, Karachi til Chennai, síðan þeir hurfu í júlí á undan. Fyrst inn á markaðinn - og einnig, margir fullyrða, fyrst í smekk, vönd, lit og lögun - er alfónó fjölbreytni í vesturhluta Indlands.

„Hapus! Hapus! Hapus! “ Á hverju ári þegar hitastig fer að hækka yfir 90 gráður byrjar eigin orð svæðisins um fjölbreytnina að dreifa í stjórnarsölum, lestum og tebúðum. Kaupmenn á borgarmörkuðum fagna ilmandi, heyfóðruðum kössum grængrænu ávaxtanna með lokkandi rósrauðum blushum sínum og kosta allt að $ 20 tugi - heiðarleg tala samkvæmt staðalskjörum. Verðið táknar loforð, ef ekki alltaf veruleika, um fullkomnun. Rjómalöguð saffran hold af bestu sýnishornunum getur pakkað svona bragði af bragði og áferð, það virðist skila allri skynsemi lífsins á tunguna.

Eins og kampavín tilheyrir stafrófið einum stað. Jarðvegurinn og loftslagið sem gefur honum þjóðsögulegan eiginleika þess er að finna sunnan Mumbai, í slæmu hitabeltisvæðinu sem nefnist Konkanströndin. Hér er stafrófsröðin ígrunduð og kósý allt árið af búfjáreigendum, garðyrkjubændum, ígræðsluaðilum, plokkara og pökkum. (Með góðri ástæðu: sem stærsti framleiðandi mangós í heiminum, flytur Indland út um $ 50 milljónir af ávöxtum á ári.)

Það var á þessum teygju lófaþéttum strönd, fyrir meira en 400 árum, sem portúgalskir nýlenduhermenn gerðu græðurnar sem urðu til alfónóið. Samkvæmt einni sögu í mikilli fræði þess fær ávöxturinn nafn sitt af Afonso de Albuquerque, mangó-elskandi 16 aldar portúgalskum landvinninga.

Fyrir alla ánægju sína er forgang alfónósins í nútíma ávaxtafræðinni nokkuð aðstæður. Það er tiltölulega af skornum skammti, þess vegna dýrt, þess vegna talað; það kemur strax í byrjun mangóvertíðar; og það ferðast betur en flestir, og veitir því aðgang að lífi og lucre í Miðausturlöndum, Evrópu og Ameríku.

En svo aftur, er til annar indverskur mangó eins fjölhæfur og heimsborgari? Borðað út af fyrir sig, það er stórkostlega, en það getur stjarna í kokteil á hágæða hóteli eða komið á óvart í kjúklingasalati og það kom syngjandi úr besta ostakökum sem ég hef borðað. Eingöngu ilmur þess getur valdið skyndilegri hamingju. Indland býður upp á margar upplifanir af hinu háleita en í apríl leiða allir vegir í stafrófsröð.