Bókmenntahandbók Til London

Einhvers staðar í mínu húsi er til leðurbundið latneskt eintak af Ovid Myndbreytingar, keypti í London fyrir 35 árum síðan með peningum sem ég fékk að láni frá Bryn Mawr námsmanni sem var ógeð að finna að ég eyddi því í bók. Ég man ekki af hverju ég fékk lánaða peninga af henni. Ég man ekki hvar ég keypti Ovid. Ég man ekki latínu. En ég man eftir viðbjóði hennar. Það kom mér á óvart, vegna þess að á þeim tíma - að lifa lífi námsmanns í London - gat ég hugsað mér að nota ekki betra pund, jafnvel pund kærasta, heldur en að eyða því í bók.

Einhvern veginn var bók sem keypt var í London - og er enn - frábrugðin bók sem keypt var annars staðar. Aftur á því var ég verðandi bibliophile, fyllt með fræðin við að búa til bækur. Ég sá fyrir mér lærlinga prentara sem hlaupa frá miðnætursyndum um göturnar í 18X aldar Lundúnum með nýklippuðum blöðum af heimskingjum tilbúin til að setja upp í gerð - ljóð, ritgerðir, skáldsögur, verkin sem ég hafði kynnst sem námsmaður í enskum bókmenntum . Ég reyndi að ímynda mér kaffihúsin á síðari hluta 17 aldar sem tvöfölduðust sem bóka- og bæklingabúðir. Í bókarrifnum göngum í einni eða annarri búð bjóst ég hálf við að rekast á 19E aldar ritgerðarmanninn Charles Lamb á svip, eins og alltaf, eftir því sem hann kallaði „góðhjartaða leikrit“. Að ganga í Bókabúð í London - og götur virtust vera samanstanda af öðru en bókabúðum - var ekki svo mikið að fara aftur í tímann. Það átti að standa á stað þar sem fortíðin varpar upp auðæfum sínum eins og sjópökkun á fjöru sópaðri strönd.

Margar af búðunum sem ég þekkti um miðjan 1970 hafa horfið og kannski alveg eins, því sumar þeirra litu út eins og þær væru að fara að brenna, ryk og pappír sprungu af sjálfu sér í loga og sendu miklar blekktir reykjar út í himininn. Því miður voru dauðsföll þeirra hversdagslegra en það. Sumir runnu út af náttúrulegum orsökum, flugblaða gluggar þeirra tæmdu loksins af tímableiktum stofni sínum. Margir létust í samsteypunni miklu - eins konar fjármálavírus sem hefur hrífast yfir útgáfu og bóksölu á síðustu þremur áratugum. Enn fleiri deyja í öllu því sem við ákveðum að kalla þessa efnahagskreppu. Sum fórnarlambanna hurfu óumbeðin og óbeðin. En aðrir, svo sem Murder One bókaverslunin sem nýlega var lokað - elskuð verslun sem seldi leyndardóma og glæpasögur á Charing Cross Road, götuna sem var hjartað í bóksölu í London en er nú aðeins niðurdrepandi afgangurinn af sjálfri sér - eftir syrgjandi, óánægðir viðskiptavinir.

Þessa dagana geturðu auðvitað fengið hvaða bók sem er - hver bók - með nokkrum smellum á tölvuna þína, þar með talið ódýrasta eintak af síðustu bókinni. Og á sama tíma renna bækur stöðugt til baka eftir rafrænu gluggatjöld og verða að iBook forritum eða töffum, kveikjuðum, stafrænum útgáfum af því sem Lamb kallaði eitt sinn „biblia a-biblia“ - bækur sem eru ekki bækur, aðeins óefnislegar skuggar af sínum gamla, innyfli sjálf. Snertingin og lyktin af bók, sem er vel bundin og vel prentuð á vel gerðan pappír, finnst fornleg en nokkru sinni fyrr, skynjunarupplifun tapast sífellt til tíðar, eins og lyktin af spermaceti kerti. Brátt munum við gleyma því hvað áþreifanleg ánægjulestur var í raun.

Þrátt fyrir allt er London enn yndisleg borg fyrir fornleifar af því að versla raunverulegar bækur í raunverulegri búð. Er það of mikið að halda því fram að Englendingar skilji mjög verslun búðarinnar betur en Bandaríkjamenn gera? Þú getur fundið fullt af breitt rými, skipulagðar hillur og móðgandi, kjörbúð í kjörbúð í stóru bókabúðum í London. En það sem ég þrái virkilega í góðri bókabúð - og því sem London skilar reglulega - er snerting óreglu, óreiðu sem er að hluta til ósáttur og að hluta til innri röð hugarans. Það og tilfinningin að það að vera föst á slíkum stað - lokað inn af forfeðrum, gulum kol-þoku sem steig niður úr reykháfarunum, því tagi sem ekki hefur sést síðan Prufrock daga nánast - væri eitthvað eins og paradís.

Ástæðan fyrir því að við förum í góðar bókabúðir er líka ástæðan fyrir því að við eigum nokkra vini í matinn í stað þess að bjóða öllum. Okkur líkar vel við val fyrirtækis, líkurnar á að deila sameiginlegum hagsmunum, möguleika á að uppgötva uppgötvanir að leiðarljósi með huga og næmi sem við treystum nú þegar. Það er ekki of mikið að segja að í London geturðu næstum farið í bókabúð eins og þú myndir fara á krá, ef þú værir Londoner - að leita að frændsemi og sjálfsmynd.

Þú getur auðvitað lagt leið þína til stórveldisins, þriggja hringa bókaútgáfunnar - Waterstone's í Hampstead eða Piccadilly eða Kensington High Street eða, enn betra, Foyles á Charing Cross Road. Þar munt þú að minnsta kosti hafa ánægju af því að sjá uppáhaldshöfundana þína endurnýjuða í enskum jökkum, sem hefur einhvern veginn þau áhrif að þeir virðast ólesnir aftur.

Andstæðingarnar við þessar alnæmisverslanir eru einbúðarverslanirnar dreifðar um stórborgina þar sem þú getur samstillt þig pólitískt, kynferðislega, landfræðilega, myndrænt og auðvitað eftir tegund og aldurshópi. Tilfinning fyrir kærleika? Bækur fyrir Amnesty International, í Hammersmith. Tilfinning sósíalista? Bókamerki, í Bloomsbury. Eingöngu vinstrisinnaðir? Housmans, í King's Cross. Finnst þú vera laus við fótinn - tilbúinn að lenda á götunni? Daunt Books, auðvitað á Marylebone High Street, sem vekur áhuga lesandans með því að geyma bækur sínar eftir breiddar- og lengdargráðu. Jæja, ekki alveg. En svona líður þér þegar þú ferð um hillurnar og ferðast frá einu horni heimsins til annars.

Fyrir mér er endanlegt próf á bókabúð hversu margar bækur ég endaði að kaupa þrátt fyrir sjálfan mig. Ég er ekki lengur peningalántakandi eða Ovid-kaupandinn sem ég var einu sinni. Þegar þú hefur keypt jafn margar bækur og ég hef í gegnum árin - og flutt þær úr húsi í hús - þá kemstu að því að öll ný kaup verða að réttlæta sjálfa sig. Sérhver búð var freisting. Tveir gerðu mig inn.

Sú fyrsta var bókabúðin í London, rétt handan við hornið frá British Museum í hverfi sem eitt sinn var heimili nokkurra sérvitringra bóksala. Að sumu leyti er London Review Bookshop fullkomlega venjulegur staður, ekkert sérstaklega töfrandi eða fyndinn við það. Það selur bækur. Það hefur gaman af bókum. En það er eins konar bókabúð þar sem þú getur næstum heyrt bækurnar rífast hver við aðra, sumir reyna sannfæringuna um rólega rökfræði, aðrir fara upp á afturfæturna og hrópa. Þetta er verslun sem er að selja hugmyndir á bókarformi og það er óvart en kærkomin alvara í birgðum hennar - einbeitni varðandi forvitni þína og greind.

En uppáhaldsbúðin mín er John Sandoe Books Ltd., rétt við King's Road - líflegt verslunarhverfi - í Chelsea. Í vissum skilningi lítur John Sandoe Books Ltd. út eins og það eigi heima annars staðar í London, þó kannski ekki raunverulegt London. Það er eitthvað upplífgandi og fosfórljómandi við staðinn, gluggar hans og stigagangar troðfullir af bókum, ein tegund hverfur í næstu, einstaka tilfinningu um að hillurnar hér hafi verið gerðar af frjálsum samtökum. Ef bækurnar í London Review Bookshop tilheyra umræðuþjóðfélagi virðast bækurnar á John Sandoe tilheyra víðtækri frændsemi, frændsemi bleks. Það er ein af fáum bókabúðum sem ég hef heimsótt sem gerði það að verkum að mér fannst ég vera ánægð að lesa hvaða bók sem er í hillum hennar.

Þegar ég gekk frá John Sandoe Books var innkaupapoki þungur í hendi (Flann O'Brien í stríði og Vera Brittain til að byrja með), ég hugsaði um tímann sem ég eyddi þar. Síðan ég gerðist rithöfundur - alveg fyrir utan tilveru mína sem lesandi - hef ég þróað undarlega tvíræðni varðandi bókabúðir. Ég horfi á hrúgurnar og fjölmennar hillurnar, sértilboðin og uppáhald starfsfólksins og - suma daga - velti ég því hvað það er allt fyrir. Hvers vegna að skrifa aðra bók til að bæta við undirgefna melee af bókarsölu? Hver kaupir allar þessar bækur? Hver hefur tíma til að lesa þær allar? Aðra daga virðist sömu verslun rík af undrum og ég man hvers vegna ég hef lesið allt mitt líf.

John Sandoe Books Ltd. létti hjá mér tvíræðni. Það fannst mér hyggilegt og getu sem lesandi. En það gerði eitthvað enn skrýtiðara. Það gerði mig stoltur af því að vera rithöfundur. Ef ég bjó í London gæti ég átt slæman dag í vinnunni - setningar brotna saman, málsgreinar falla í sundur, orð eftir orð forðast minni - og það yrði allt betra með stuttri göngutúr meðal titlanna á John Sandoe Books, þar sem eingöngu stutt ganga er alltaf mögulegt. Bækurnar myndu líta upp til mín og brosa, vitandi.

Verlyn Klinkenborg er höfundur, síðast Tímóteus; eða, athugasemdir um fráleit skriðdýr. Hann er að vinna að bók sem heitir Nokkur stutt setning um ritun.

Dvöl

Hazlitt's 30 herbergið er kallað ritgerðarmaðurinn William Hazlitt og er með forn húsgögn og vel birgðir bókasafn. 6 Frith St .; 44-20 / 7434-1771; hazlittshotel.co.uk; tvöfaldast frá $ 350.

Bókabúðir

Bókamerki 1 Bloomsbury St .; 44-20 / 7637-1848; bookmarksbookshop.co.uk.

Bækur fyrir Amnesty International 139B King St .; 44-20 / 8746-3172; amnesty.org.uk.

Dælabækur 83 Marylebone High St .; 44-20 / 7224-2295; dauntbooks.co.uk.

Foyles 113-119 Charing Cross Rd .; 44-20 / 7437-5660; foyles.co.uk.

Housmans 5 Caledonian Rd .; 44-20 / 7837-4473; housmans.com.

John Sandoe Books Ltd. 10 Blacklands verönd; 44-20 / 7589-9473; johnsandoe.com.

Bókamiðstöð London Review 14 Bury Place; 44-20 / 7269-9030; lrbshop.co.uk.

Waterstone's 203-206 Piccadilly; 44-20 / 7851-2400; waterstones.com.

Dælabækur

Þessu blekkjandi stórt bókabúð í Marylebone er með upprunalegum Edwardian-myndasöfn með eikarhlífum sem eru fullar af miklu úrvali bóka. Þakvindur veita mikið af náttúrulegu ljósi til að skoða bækur og það er jafnvel meira að sjá á kjallaranum og millihæðinni. Daunt Books er þekktur fyrir umfangsmikið ferðasafn, sem er skipt út eftir löndum og er með allt frá hefðbundnum fararhandbókum til korta til matarhandbóka. Verslunin er einnig með breitt úrval af fræðiritum, sögu, ævisögum, smásögum og ljóðum.

John Sandoe bækur

Þessi óháða bókabúð er staðsett nálægt Sloane torginu í Chelsea og hýsti u.þ.b. 25,000 bækur í þriggja hæða 18 aldar byggingu. Verslunin var stofnuð af John Sandoe í 1957 og er nú í eigu starfsmanna öldungadeildarinnar. Á bak við brúnan forneskju hefur verslunin vandlega valið bindi sem pakkað var í hvert skot og krók og jafnvel hella sér út á kreipandi þyrilstrappa. Þó að titlarnir sjái enga röð, allt frá matreiðslubókum og barnabókmenntum til ljóðagerðar og ferðamagns, getur vel lesið starfsfólk auðveldlega fundið bækur, boðið ráðleggingar og sérsniðnar pantanir sem erfitt er að finna, jafnvel þó þeir séu úr prentun.

Hazlitt's

Hazlitt, sem heitir eftir ritgerðarmanninum William Hazlitt, er til húsa í hópi sögulegra Georgískra bygginga frá 1718. Þetta stílhreina 30 herbergi hótel er staðsett í Soho hverfi Lundúna, í hjarta Theatreland, og skammt frá Oxford Street, Covent Garden og verslunar heimsklassa á Bond Street. Herbergin og svíturnar eru með rúmgóð rúmföt og forn húsgögn, þ.mt speglar, ljósakrónur og listaverk. Gestir njóta slíkra þæginda eins og vel birgðir bókasafns með arinn sem vinnur, heiðarlegrar bar og morgunmatur borinn fram á herbergjum eða á bókasafninu.

Bókamerki

Bókamerki, sem staðsett er nálægt Trades Union Congress og British Museum, er fyrstur bókabúða sósíalista í London. Birgðin hér er ekki á óvart, pólitísk og sósíalísk að eðlisfari. Verslunin selur fjölda titla með áherslu á marx og marxisma, svo og bækur um vinnusögu, Al-Qaeda og Palestínu. Úrval bókamerkja af bókum er stutt af úrvali DVD diska og fjöldi barnabóka er fáanlegur. Viðskiptavinir eru meðhöndlaðir við bókaskilti, fræðandi erindi og aðra sérstaka viðburði allt árið.

Bækur fyrir Amnesty International

Þessi Hammersmith bókabúð var stofnuð af Hammersmith útibúi Amnesty International, alþjóðlega viðurkenndrar stofnunar sem tileinkað er að vernda mannréttindi, í 1993. Verslunin er rekin af sjálfboðaliðum og hver bók í hillum hennar er gefin, sem leiðir til stöðugt breytinga á birgðum. Meirihluti stofnsins hallast að skáldskap, bókmenntum og endalokum litrófsins, með vinsælu úrvali ævisagna. Safnarar geta einnig flett í úrvali verslunarinnar á safngripum og bókum. Andvirði búðarinnar rennur til styrktar góðgerðarstarfi Amnesty International.

Foyles

Staðsett á Charing Cross Road, flaggskipverslun Lundúnakeðjunnar er stærsta bókabúðin á Bretlandseyjum (eða í Evrópu, fyrir það efni). Stofnaður í 1906, fimm hæða fjallgarðurinn hýsir skrá yfir 200,000 bækur, auk fjölda gjafavara, prentaðrar tónlistar, ritföng, geisladiska og DVD-diska. Verslunin er svo stór, hún hýsir jafnvel kaffi? og Galleríið, sérstakt svæði sem er frátekið fyrir sérstaka viðburði. Foyles hýsir fjölda eigin viðburða sinna allt árið, þar á meðal kvöld með höfundum og pallborðsumræðum. Á jarðhæðinni er ein umfangsmesta birgðaáætlun Bretlands af barnabókum.

Housmans

Housmans var stofnað í 1945 og var ein af fyrstu framsæknu bókabúðum Lundúna. Í dag er það orðið ein af fáum slíkum verslunum sem eftir eru í Bretlandi. Verslunin, sem er kölluð eftir enskum rithöfundi, leikskáldi og aðgerðarsinni Laurence Housman, selur úrval róttækra bókmennta, þar á meðal bækur, tímarit og bæklinga. Val þess á yfir 200 pólitískum fréttabréfum og tímaritum er það stærsta í Bretlandi. Verslunin hýsir einnig fjölda viðburða á hverju ári, þar á meðal bókasiglingar, kvikmyndasýningar, sýningar, erindi og sýningar.

Bókamiðstöð London Review

Rétt handan við hornið frá British Museum í hverfi sem eitt sinn var heimili nokkurra sérvitringra bókasala, að sumu leyti, er London Review Bookshop fullkomlega venjulegur staður, ekkert sérstaklega töfrandi eða flottur um það. Það selur bækur. Það hefur gaman af bókum. En það er eins konar bókabúð þar sem þú getur næstum heyrt bækurnar rífast hver við aðra, sumir reyna sannfæringuna um rólega rökfræði, aðrir fara upp á afturfæturna og hrópa. Þetta er verslun sem er að selja hugmyndir á bókarformi og það er óvart en kærkomin alvara í birgðum hennar - einbeitni varðandi forvitni þína og greind.

Waterstone's

Waterstone's er staðsett skammt frá Piccadilly í hjarta West End í Lundúnum, og er bókabúð í stórum stíl með titla sem fjalla um næstum hvert það efni sem hægt er að hugsa sér. Verslunin var opnuð í 1999 og er furðulega sex sögur að hæð og selur yfir 150,000 bókum. Á sjöttu hæð hýsir Waterstone viðburðarrými með stórkostlegu útsýni yfir borgina. Þetta rými er oft notað til bókarundirritana og rithöfundaumræðu og meðal gesta hafa liðnir Jasper Fforde, David Beckham, Bill Clinton forseti og Sir Paul McCartney. 5th View bar, sem staðsettur er á fimmtu hæð, býður upp á morgunmat, hádegismat, kvöldmat og kokteila.