Að Búa Meðal Fíla (Og Hvernig Þú Getur Gert Það Líka)

Saba Douglas-Hamilton og ég sátum undir akasíutrénu við hliðina á skála hennar í Kenýa-runnanum og spjölluðum um það, meðan hún tók upp í þurrkuðum árbakkanum, slapp hún þröngt með að vera mulin af reiðandi fíl. Hávaxinn, sútaður og berfættur, með vindsveipað hár og vakandi augu, kvikmyndagerðarmaðurinn og útvarpsmaðurinn lítur út fyrir að vera óttalaus náttúruverndarsinni.

Þegar hún talaði táknaði stæltur ruglingur í einhverju nærliggjandi umhverfi komu fíls. „Þetta er Anwar, ein táninga naut,“ hvíslaði hún. Við horfðum á í þögn þegar Anwar veiddi á fótalöngum fræbelgjum úr pylsutré rétt metrar í burtu. „Þeir eru aðallega vinalegir,“ sagði Saba, „en það er smá torfstríð sem er á milli okkar.“

Með tilþrifum Saba Douglas-Hamilton

Saba hefur farið um heiminn og gert heimildarmyndir um dýralíf fyrir BBC og er þekktur persónuleiki í Bretlandi Á síðasta ári gáfust hún og eiginmaður hennar, umhverfisverndarsinni, Frank Pope, stöð sína í Nairobi til að taka við Elephant Watch Camp, foreldrum hennar safarihús í Samburu-þjóðgarðinum, í miðri Kenýa - hreyfing tekin upp í sjónvarpsþáttaröð BBC. Sýningunni fylgdi leikatriðin um að ala upp börn í óbyggðum meðan þau reku vistvæna skála og náttúruverndarstöð í leiðinni. Skoskur faðir Saba, dýrafræðingurinn Iain Douglas-Hamilton, og ítölsk-franska móðir hennar, Oria, hafa búið og starfað í Samburu í yfir 20 ár. Síðan 1960s - löngu áður en það var í tísku - hafa þeir helgað lífinu Afrískum fílum sem á þeim tíma var slátrað í fílabeini í þúsundum. Brautryðjendastarf þeirra hjóna er lögð til að hjálpa til við að koma á alþjóðlegu viðskiptabanni á fílabeini 1989. Í 1990s setti Iain upp Save the Elephants, góðgerðar- og rannsóknarmiðstöð á Samburu friðlandinu; síðan, í 2001, opnaði Oria Elephant Watch Camp, sem miðaði að því að taka gesti þátt í starfi sjálfseignarfélagsins. Eftir krefjandi kreppu sem hófst í 2008 sem dró úr fílum Kenýa eru tölur loksins farnar að koma á stöðugleika - að hluta til vegna áratugalangs eftirlitsverkefnis fjölskyldunnar. Fílar Samburu eru nú einn af best rannsakuðu og verndaðustu dýrum.

Iain og Oria ólu Saba og systur hennar, Dudu, upp í runna og fóru með þau í náttúruverndarverkefni sín í sumum villtustu hornum Afríku, þar á meðal Úganda í kjölfar stjórnar Idi Amin. Systurnar eyddu dögum í því að rekja fíl hjarða með foreldrum sínum, þar til þær hófu skóla í Naíróbí. „Við værum í jeppanum umkringd dýrum,“ rifjaði hún upp. „Ég sagði við föður minn: 'Getum við farið heim?' og hann sagði: 'Við ætlum að vera hér þangað til þú kemst yfir ótta þinn.' “

Eftir að hafa búið í borgum í Bretlandi, og nú síðast í Kenýa, vildi Saba búa meðal villtra dýra aftur og vinna að því að tryggja framtíð þeirra. Svo hún, Frank, og þrjár litlar dætur þeirra skiptu í úthverfi Nairobi um hvergi Samburu, þar sem næsta verslun er í þrjár klukkustundir. „Þegar móðir mín þurfti hjálp við að stjórna búðunum, var margt í takt sem gerði það mögulegt,“ sagði Saba.

Með tilþrifum Saba Douglas-Hamilton

Klukkutíma flug norður af Nairobi er Elephant Watch Camp falin á bökkum Ewaso Ng'iro árinnar. Dvöl hér býður upp á svipinn á öðrum heimi. Það er eins konar hörð, grundvallarparadís án marka, umkringd sópar víðáttum af gosuðum savanna þar sem farið er yfir dýralíf - þar á meðal nokkrir fílar 900, sem hver um sig hefur nafn - kemur og fer eins og henni þóknast. „Við höfum allt í gegnum: ljón, hlébarða,“ sagði Saba og hló. „Milli fíla sem brjóta niður múra og öpurnar loðna heldur það okkur uppi á jörðu.“ Eins og á bendingunni, sveif vervet api við borðið og hljóp af stað með sykurskál með Saba í leit. „Nei!“ Öskraði hún þegar hún heyrði skálina hrunna til jarðar. „Þú litla basta!“

Elephant Watch er áreiðanleiki sem er sjaldgæfur meðal safaríbúða - sem kann að skýra vinsældir þess meðal áhrifamikilla ferðamanna (gestir hafa meðal annars tekið með Bill Clinton og Natalie Portman). Það er heimur frá pólsku dæmigerðs lúxusskála; í staðinn býður það upp á innkomu í heim fjölskyldu sem náttúruvernd er lífstíll fyrir.

Ég fékk meiri innsýn í skuldbindingu Douglas-Hamiltons við Samburu síðdegis, þegar Saba fór með mig upp eftir götóttum rauðum okkarvegum að Save the Elephants rannsóknastöðinni. Hún sýndi mér afrakstur GPS rekja spor einhvers fjölskyldunnar, sem sagði söguna um veiðiþjöppunarkreppuna 2008, þegar verð á fílabeini í Kína hækkaði mikið. Fyrir 2012 voru 73 prósent banaslysa á fíl á friðlandinu tengt fílabeini og hrúgur beinanna í miðjunni eru aðallega minjar frá þeim hrikalegu tíma. Bjarga fílunum, öðrum fyrirtækjum, sem ekki eru rekin í hagnaðarskyni, og ríkisstofnanir voru flokkaðar saman til að stuðla að umbótum á lögum um dýralíf, nýja rekja tækni, samfélagsaðgerð, menntun og ferðaþjónustu. Eftir veiðiþjófur er áhyggjuefni, en ástandið í Samburu hefur stöðugast undanfarin tvö ár. Í 2014 voru fæðingar fæðinga meiri en dauðsföllin og í fyrra fækkaði veiðiþjófnaður niður fyrir 2008 stig. Gestir úr búðunum eru meðal stærstu stuðningsmanna góðgerðarfélaganna og ágóði af bókunum hjálpar til við að fjármagna störf þess.

Tim Beddow

Gistingin í búðunum er aðlaðandi og lágstemmd og eru sex striga-tjöld tjöld byggð umhverfis trjástofna. Hver kofi er með sólarorku og fylltur húsgögnum úr trjám felldum af beitandi fílum. Baðherbergin eru með en suite og úti á lofti, með fötu sturtum sem nota vel vatn hitað af sólinni. Saba hefur í hyggju að uppfæra og stækka búðirnar - en vill tryggja að upplifun gesta haldist tilgerðarlaus.

Í þessum harðgeru umhverfi búa hún og Frank einfaldlega og fræða dætur sínar Selkie, sjö og fimm ára tvíbura Luna og Mayian, um náttúruheiminn. Þeir heimanátta stelpurnar og láta þær skoða runnann með meðlimum í Samburu samfélaginu - sem einnig samanstanda af starfsfólki búðanna. „Þegar við komum fyrst féllu skór stelpnanna af og þeir hlupu af stað með Samburu stríðsmönnunum,“ sagði Frank, sem ólst upp í Oxford á Englandi. „Krókódílarnir eru það eina sem hræðir mig.“ Saba er meira á varðbergi gagnvart ormum, sporðdrekum og hundaæði. „Restin raðar sér út. Ég vil að stelpurnar séu aðlögunarhæfar. Hver veit hvert heimurinn mun fara með okkur.

Hilary Hurt / Með kurteisi frá Elephant Watch Camp

Safaris á Elephant Watch eru persónuleg málefni, sem eru lágtækni. Ég eyddi löngum, syfjaður morgun í runna með Samburu leiðsögumönnunum Rosemary og Serenoy, sem ólust upp á varaliðinu. Í svakalegu dögunarljósinu sáum við tvær ljónynjur borða á vartaþyrlu undir þyrnubúum. Rósmarín, eftir að hafa tekið upp fuglakall og rakið lappaprentara, var kunnugt um þau löngu áður en ég var. Við brún árinnar sáum við fíla svipta tannbursta trjáa með börn við hlið þeirra. Serenoy skýrði frá því að Samburu þekki fíla eftir lögun höfuðs, kinnar og eyrna. Þetta fólk hefur búið friðsamlega samhliða þessari tegund í aldaraðir og það er einn af fáum stöðum sem ég hef verið í Afríku þar sem fílar eru svo traustir.

Þetta kvöld, fyrir utan strá af stjörnum og ljóskerum og hljóðið af fjarlægum tré kúabjöllum, voru herbúðirnar kolsvartar og hljóðar. Starfsfólk Samburu, í sarongum sínum, fjöðrum og perlum, framleiddi veislu með ítölskum réttum sem gerðir voru með uppskriftum móður Saba. Þegar við sátum um eldinn og borðuðum porcini-sveppapasta, sagði Saba: „Það er ótrúlegt að hafa þennan lífsríki í kringum þig. Hvar í heiminum þegir það lengur? “

Fjögurra nætur, safarí með fullu fæði í Elephant Watch Camp (elephantwatchportfolio.com) kostar frá $ 3,498 á mann, þar með talið innra flug og millifærslur, og öll safaríiðkun. Bókaðu í gegnum Aarvark Safaris (aarvarksafaris.co.uk). Til að gefa til Save the Elephants skaltu fara á savetheelephants.org.