Casino Boom Í Macau

Hvernig getur þú verið fortíðarþrá um stað sem þú hefur bara kynnst? Þetta er spurningin sem ég spyr mig áfram í á hádegisdagsmorgunverðinum í Macau, fyrrum portúgalska nýlenda sem nú er sérstakt stjórnsýsluhérað (SAR) í Kína. Ég er á einni af tveimur eyjum Macau, Coloane, í flotta Macanese kaffihúsi? á Largo Eduardo Marques, torgi malbikað með einkennandi þyrlumynstri af svörtum og hvítum steinsteinum. Nga Tim Caf? er með veitingastöðum undir berum himni undir skyggni sem er sniðugt smíðaður í kringum nokkur risastór banyan tré, og öll skipulag er borin á bak við miðjarðarhafssólónu sem málaður er kremgulur, undirskrift litarins á portúgalska nýlendu arkitektúr hér. Ég og vinkona sitjum sóðalegt við að eyða djammkrabba og drekka Vinho Verde, hressandi unga portúgalska vínið.

Ef til vill er fortíðarþráin bein afleiðing af Vinho Verde, en ég vil helst halda að það sé afrakstur þess sem ég veit um nánustu framtíð Macau. Vettvangsferð mín á nýársdag er í raun þriðja fljóta heimsókn mín á þremur vikum. Ég hef gist í stærri, þekktari SAR, Hong Kong, í klukkutíma fjarlægð með háhraða ferju. Og í tveimur fyrri leiðangrinum mínum eyddi ég tíma með hönnuðunum sem eru staðráðnir í að umbreyta þessu einu sinni hljóðláta þyrping skagans og tveimur eyjum, þar sem Pearl River Delta hittir Suður-Kínahafi, í „Las Vegas Asíu.“

Coloane Village, eins og margir hlutar þessa útvarðarstöð, sem stofnað var af portúgalskum kaupmönnum í 1557 og afhentir til Kína í 1999, er forvitnilegur samruni evrópskra og asískra menningarheima. Það fylgir útlínur hafnarinnar, með skærum rauða Tam Kung musterinu (Taóista-helgidómi guðs sjófarenda), í einni öfginni, verslanir sem selja forvitnilega fjölda þurrkaðs saltfisks á hinni, og einhvers staðar í miðjunni, Bakarí Lord Stow, heimili óvenjulegra eggjatertna. En þegar ég lít framhjá fiskibryggjunni lengst í höfnina, þá get ég séð krana þyrpunnar sem markar Cotai Strip, sem hefur verið leifður af framkvæmdaraðila sínum, Las Vegas Sands Corporation, sem „stærsta ferðamálaverkefni í heimssaga."

„Cotai“ er mynt fyrir þriggja fjórðunga mílna sleðann af endurheimtum mýrarlandi sem tengir Coloane við Taipa, næstu eyju yfir. Ef það er engin umferð er það skjótur fimm mínútna akstur frá Macau flugvellinum og u.þ.b. sömu fjarlægð frá landamærunum frá Zhuhai í Kína. Hugmyndin - sem talið kom Sheldon Adelson, forstjóra Sands í draumi - er einföld: „Við viljum endurtaka Vegas röndina,“ Medardo „Mikki“ Estrada, forstöðumaður Sands Corporation í hönnun Cotai, skýrir „en með agaðari hætti nálgast. “ Skrifstofa Estrada á skaganum í Macau hefur útsýni yfir stórbrotna 165,000-fermetra gullglerklædda Sands spilavítið sem fyrirtækið opnaði í 2004 á Avenida da Amizade (Friendship Avenue), breiðri Boulevard fóðruðum með spilavítum 1960 og spilavítum 1970 sem ferðaþjónustumenn vísa stundum til sem "nýja Macau Strip."

Estrada notar leysir bendilinn til að labba mig í gegnum veggfest plan af átta þróunarsvæðum Cotai Strip. Flaggskip þróunarinnar er ný útgáfa af Las Vegas Venetian Casino Resort, sem nú er í smíðum á æði skeiði og áformað að opna í sumar. The Venetian flókið einn mun hafa 600,000 ferningur feet af gaming; íþróttavöllur í 15,000-sætum; 1.2 milljón fermetra ráðstefnurými; 90 feta hátt „várými“ (kassaspurning fyrir „sjónarspil“) sem felur í sér háar, bogadregnar rúllustiga; 18-holu legu völl á þaki hringinn af helli VIP svítum; og bylgjulaug. Það verður Cirque de Soleil kosningaréttur og Aquby leikhús í Busby Berkeley stíl. Einn af þremur innanhúss skurðum stöðvarinnar mun hafa drekabáta í stað gondóla: „Þetta verður eins og Chinatown í Feneyjum, ef þú getur mynd af því,“ segir Estrada.

Fyrirmynd Cotai kerfisins, geymd í sérstöku fjölmiðlasal við hliðina á spilavítinu Sands, bendir til þess að ræman verði fóðruð með mikilli byggingarlist af því tagi sem Rem Koolhaas gæti verið hlynntur, en líklegra er að þróunin muni hlynna staðfest form. af Las-innblásinni hönnun. Feneyingar munu að sjálfsögðu líta út eins og Feneyjar með Nevada og öðrum spilavítum á ströndinni, mörg byggð af Sands, og hótel sem stýrt er af Four Seasons og Shangri-la, verða „portúgölsk-samtím-nýlendu“ eða "Tíbet-tilfinning" eða "Toskana-kannski." Stórkostlegri, kannski, verður draumaborgin, flókið sem Melco mun reisa - fyrirtæki rekið af Lawrence Ho, syni heimamannsins Stanley Ho - sem mun innihalda „suðrænt neðansjávar spilavítishöll.“

Þrátt fyrir að núverandi flóð alþjóðlegra leikjapeninga sé ný þróun hefur fjárhættuspil verið eitt af aðdráttaraflum Macau síðan um miðja 19th öld. Þegar Hong Kong óx í mikilli uppsveiflu alþjóðlegs viðskiptastöðvar dofnaði Macau, afturvatn sem stjórnað var af minni nýlenduveldi. En eftir seinni heimsstyrjöldina jókst orðspor sitt fyrir spilavítum (og tengd ól). Í bók sinni Spennandi Borgir, James Bond rithöfundur Ian Fleming skrifaði um kvöld sem hann eyddi í upphafi 1960 á því sem þá var fyrstur næturpottur Macau: „Central Hotel er ekki einmitt hótel. Það er níu hæða skýjakljúfur, langstærsta byggingin í Macau. .. Því hærra uppi í byggingunni sem þú ferð, því fallegri og dýrari eru stelpurnar, því hærri sem húfi er við spilaborðin og því betri tónlist. “

Það er enn til Central Hotel, en það er nú seedy tveggja stjörnu gisting. Í 1970-málunum færðist aðgerðin yfir á Stanley Ho's Hotel Lisboa, flókið merkt með kringlóttum, nýklæddum turni og toppað því sem virðist vera risastór rúllettahjól. Að innan er d? Cor Morris Lapidus-meets-Louis XIV. Hugsaðu umfram og þú hefur það. Þetta er gamalt stíl kínversks spilavíti, reykt og fullt af körlum, aðallega, fjárhættuspil með rólegum styrk, lágvalsararnir spila teningaspil sem kallast Big / Small og leikmennirnir í VIP-herbergjum sem eru reipaðir og einbeita sér að leik Bond, Baccarat . Stelpurnar, dýrar og ekki svo dýrar, hanga að sögn í spilakassa. Þetta Lisboa, aðal ferðamannastaður Macau, þar til Sands opnaði dyr sínar, verður brátt leyst af hólmi með Grand Lisboa, nýjum 44-sögu turni í laginu eins og höfuðdúkur í Las Vegas kórstúlku sem Stanley Ho er að byggja rétt handan götunnar.

Frá 1961 þar til 2002 - árin þegar hann hafði einokun á leikjum - var Macau bær Stanley Ho. Hann og nokkur af 17 börnum sínum (frá fjórum eiginkonum) og ýmsum fyrirtækjum hans og dótturfélögum eiga enn 16 spilavítum í Macau, auk háhraða ferju og flugstöðvar, hluti flugvallarins og kennileiti Macau turn. Í 2002 ákváðu stjórnvöld í Macau að bjóða nokkrum öðrum spilavítum rekstraraðilum tækifæri, þar á meðal Sands Las Vegas og Steve Wynn auk Galaxy sem byggir Hong Kong. Nevada rekstraraðilarnir höfðu með sér hið nýfundna virðingarleik og framúrskarandi sýningarleik sem þeir höfðu notað til að finna Las Vegas-röndina upp á nýtt í 1990.

Síðastliðinn september opnaði Wynn Resorts spilavíti sitt og 600 herbergi hótel yfir Avenida da Amizade frá Lisboa. Það er bronsað glerfleygur líkt og nýja Wynn Las Vegas, en umkringdur tveggja hæða fóðri af gerfi portúgalsk-nýlendutímanum. Grant Bowie, forseti og framkvæmdastjóri Wynn Resorts Macau, fullyrðir að „við erum ekki að stofna nýjan Las Vegas í Macau. Það sem við erum að búa til er nýr Makaó.“ Steve Wynn, safnari verka eftir Van Gogh, Picasso og Gauguin, er í hlutfallslegu tilliti næmur spilavítisframkvæmdastjóri. Bowie-portúgalska þátturinn, segir Bowie mér, gefur byggingunni „samúð og sátt.“

Persónulega er mér ekki sama um hálf-módernískan turn Wynns; mitt raunverulega vandamál er með gervi-portúgalska snyrtinguna. Reyndar var það á skrifstofu Bowie, að drekka ekkert sterkara en kaffi, sem ég upplifði fyrsta flækju minn af fortíðarþrá. Macau er dásamlega flókinn, mjög raunverulegur staður með ríka, 450 ára sögu, sem fljótt er farið framhjá af umsækjendum gervistöðum og falsa sögu. Veittur er að hinn sögulegi kjarni Macau-skaga, sem nefndur er heimsminjaskrá UNESCO í 2005, er heim til ótrúlegs safns af nákvæmlega endurreistum kaþólskum kirkjum, húsum og opinberum byggingum, ásamt handfylli af kínverskum musterum. Þar er hin helgimynda St. Paul's kirkja, nú bara stein fa — adri - trékirkjan sjálf eyðilagðist af eldi - og St. Dominic's, 16 aldar kirkja með virkilega eterískum helgidómi og bjölluturni sem hýsir glæsilega sýningu á fjölbýli um helga list. Senado-torgið, miðstöð lífsins sem ekki er fjárhættuspil í Macau, hefur ef til vill verið gusað aðeins upp of mikið, en það líður virkilega eins og týnt horn í Evrópu.

Hinn raunverulegi ánægja í Macau er fyrir mig að reika um göturnar, hrasa um girðinga fornhúsa - sum endurreist og önnur molna - eða Guia virkið, sem er hæð, 19. Aldar vitinn, sem liggur við 17-aldar fresco-skreytt kapellu. Að þetta allt er enn til má rekja til mikils varðveisluátaks sem Portúgalar hófu á áratugum fyrir afhendingu, nokkuð sem Englendingar í Hong Kong töldu sig aldrei gera. Því miður hefur tilnefning UNESCO ekki reynst jafn stórt jafntefli og búist hafði verið við og arfleifðartúristarnir eru aðeins snilld miðað við fjárhættuspilara.

Í 2003, ári áður en Sands opnaði dyr sínar, breytti Kína ferðamálastefnu sinni og leyfði einstaklingum í fyrsta skipti að ferðast óskipt yfir landamærin til Macau. Í 2005 kom vel yfir helmingur 18.7 milljón gesta Macau frá meginlandinu. Almenna forsendan hér er að kínverskir ferðamenn, auk þess að hafa mikinn áhuga á fjárhættuspilum - sem nú eru ekki leyfðir á meginlandinu - eru sogskálar fyrir áhugaverða þemu. Vitnið um óeirðirnar við hlið Disneyland Hong Kong um 2006 tunglmánuðshelgina. Mikið af þróuninni í Macau er vandað stigagerð sem ætlað er að lokka fjöldann frá Zhuhai og víðar. Þegar öllu er á botninn hvolft eru 1.3 milljarðar mögulegra ferðamanna og fjárhættuspilara rétt yfir innri höfn Macau.

Eftir hádegismat á nýársdag og stopp við upphafandi 19 aldar Lou Lim Ieoc garðinn, í miðri Macau, legg ég leið mína að nýjasta aðdráttarafli borgarinnar: Fisherman's Wharf, næstum 30 hektara verslunarmiðstöð við vatnið, þróað að hluta til af Stanley Ho. Þegar síðdegisljósið dofnar blandast ég inn í opnunardegi ferðamanna og heimamanna og sveimar framhjá gjafaverslunum og veitingastöðum sem eru í brotum frá Róm til forna, South Beach Miami, New Orleans, Amsterdam og Lissabon og lendi upp fyrir framan um hlið Tang Dynasty. Fisherman's Wharf státar einnig af fölsuðu eldfjalli, eins og í Mirage í Las Vegas, nema þessi hýsir rússíbani og hótel í viktorískum stíl. Að lokum verður Babylon-spilavíti og þorp í Afríku. Ég labba aftur að Macau-Hong Kong ferjuhöfninni, hálf-trúandi Fisherman's Wharf var galdraður fram ekki af Ho heldur af einhverjum frönskum fræðimanni sem fús til að sanna punkt um uppgerð og Society of the Spectacle.

Breytingar gerast svo hratt í Macau að það fær höfuðið til að snúast. Það er ekkert að segja hvað mun gerast þegar fyrirhugaðri brú sem tengir Macau, Zhuhai og Hong Kong er lokið (2010 er bjartsýnn vörpun). Á næstu 12 mánuðum munu spilavítin og hótelin í Cotai byrja að opna, sem og ný MGM Grand (þróuð í samvinnu við dóttur Ho, Pansy) og aðliggjandi hótel sem er stjórnað af Mandarin Oriental. Tugir nýrra spilavíta hafa frumraun eða eru áætlaðir meðfram gömlu „nýju Macau ræmunni“ - þar á meðal Wynn, Galaxy og Grand Lisboa. Og svo er þróun (þar sem Ho hefur ráðandi hagsmuni) sem kallast Ponte 16. Annað sjónarsvið blandaðra nota, þetta sem hannað er af Jon Jerde - þekkt meðal annars fyrir verk sín á Bellagio Wynns - lofar að vera „ríkur í anda evrópskra þéttbýlisstöðva.“

Ætli það sé hægt að halda því fram að portúgalska-nýlendu arkitektúrinn sé bara gerðar-gerður frá eldri tíma og að spilavítum séu svar 21st aldar við dómkirkjur. En á fyrsta degi vesturársins finnst mér ég vera nostalgísk fyrir gamla Macau ... Macau eins og áður var, aftur á síðustu vikum desember.

Hvenær á að fara

Október, nóvember og desember eru bestu mánuðirnir til að heimsækja subtropical Macau, þegar veðrið er kalt og tiltölulega þurrt. Hugsaðu tvisvar um að fara í september, þegar tyfon vertíð er í hámarki.

FÁ ÞVÍ

Ameríkan býður upp á beint flug frá New York til Hong Kong og meginlandsflug fer þangað út af Newark. Taktu ferju til Macau (eða þyrla - mun hraðskreiðari valkostur) frá Hong Kong. Alþjóðaflugvöllurinn í Macau hefur daglega tengsl við Peking, Sjanghæ og aðrar borgir í Kína.

Hvar á að vera

Wynn Macau Rua Cidade de Sintra, NAPE; 011-853 / 986-9966; www.wynnmacau.com; tvöfaldast frá $ 321.

Hótel Lisboa 2 – 4 Avda. de Lisboa; 011-853 / 2888-3888; www.hotelisboa.com; tvöfaldast frá $ 110.

Mandarin Oriental 956 – 1110 Avda. da Amizade; 011-853 / 567-888; www.mandarinoriental.com; tvöfaldast frá $ 424.

HVAÐ SKAL GERA

Pálskirkja Upprunalega fasinn er allt það sem er eftir af hinni afléttu 17 aldar kirkju, sem er algerlega söguleg minnismerki nálægt Senado-torginu.

Mount Fortress Ótrúlegt útsýni frá þessu virki tekur í rústir St. Paul's kirkjunnar og borgarinnar og ströndina handan hennar.

Wynn Macau

Hótel Lisboa

Nga Tim kaffihús