Dansarar Karlkyns Skemmtiferðaskipa

Hálf tungl skín eins og Silfurvindur, eitt af fjórum litlum lúxus skemmtiferðaskipum Silversea, heldur af stað Manaus, gufusömu borgina í hjarta brasilíska Amazon-vatnasvæðisins. Það er rétt eftir sólsetur þegar skipið svif við endalausu dökku frumskógi frumskafta af brönugrös, lófa og villtum dýrum. Um borð í skipinu eru félagsdýrin úti á fullu. Í glæsilegu Panorama Lounge, þar sem danskvartett er að leika, liggja konur í djörfum hlébarðasvæðum og tígrisrönd við hlið pottatrjáa. Aðrir flauta um í klæðnaði eins skærum litum og vængjum fiðrildanna. Karlkyns farþegar eru meira stilltur útbúnir í dæmigerðum svörtum bandi - suðrænum mörgæsum, kannski. Stóri á meðal þeirra er myndarlegur hvítur peningur af manni í snjóþungum kvöldmatarjakka. Augu hans eru götandi blá. Bleikur hársvörð hans, borinn af hvítu hári, glóir í svakalega upplýstu setustofunni. Með sjómennsku hans í gamla skólanum gæti hann verið að vinna flokk með Pulitzers í Palm Beach eða Kennedys í Hyannis höfn.

"Myndirðu sjá um að dansa?" spyr hann vel klæddrar konu á ákveðnum aldri þegar hún gengur framhjá. Hún myndi örugglega og af þeim fara í snúning á gólfinu. Eftir eitt lag fylgir hann henni aftur að borðinu hennar, í kabarettustofu sem gæti verið vettvangur Las Vegas eins og málaður af Toulouse-Lautrec. Hann snýr aftur á sinn stað á rauðteppalöppum stigunum og leggur hendurnar á bakið. Ef hann lítur út eins og hann sé á vakt, þá er það vegna þess að hann er það. Þegar öllu er á botninn hvolft er hann ekki á þessari ótrúlega dýru siglingu til Ríó sem greiðandi gestur sem getur dansað við hvern sem hann vill, hvenær sem hann vill. Hann er, eins og merkið á matarjakkanum sínum segir, TOM GOODALE, GENTLEMAN HOST, og hann er hér til að ganga úr skugga um að sérhver kona sem ferðast ein eða í félagi eiginmanns með tvo vinstri fætur eigi möguleika á að dansa um nóttina.

Klukkan er ekki komin klukkan átta og þó að það virðist vera snemmt að dansa þá er það stór nótt á Silfurvindur, formlegt kvöld-hitti-skipstjóra sem felur í sér kampavínsskellur, kynningar á allri áhöfninni, móttökulínu eins og skipulögð er eins og allir fyrir ríkismat og að sjálfsögðu dans, dans, dans. „Hefurðu farið til Brasilíu áður?“ Goodale spyr aðra dulbúna, miðaldra konu þegar hann færir hana á faglegan hátt um gólfið að hljóðum tuxedóklæddu hljómsveitarinnar. Hún svarar ekki, heldur áfram að brosa og kinka kolli. Goodale heldur áfram að kasta fram skaðlausum spurningum sem fá engin svör frá henni fyrr en hann spyr að lokum, með glotti sem enn er blindfullur á andlitið: "Talarðu ensku?" Nei, hún segir honum, hún gerir það ekki. Hann sýnir ekki einu sinni gára af vandræðum, heldur svif áfram í herberginu. „Jæja,“ segir hann þegar hann hvirfur hana hart, næstum eins og til að skola burt óþægindum, „er þetta ekki skemmtilegt?“

Verið velkomin í nótt í lífi karlkyns dansgestgjafa, ógreidds starfsmanns sem nýtur vinsælda með skemmtisiglingum sem eru að leita að því að auka farþega í lifandi uppbyggingu. Í heimi þar sem afslappandi er að verða eins regimented og að vinna, eru skemmtisiglingar frábærar skemmtanir til að gera allt - klettaklifur; að taka námskeið í feng shui; Elda; að breyta stafrænum kvikmyndum - þó að það sé ekki gert. „Gestir búast við að afreka meira og auðvitað hefur dans alltaf verið mikilvægt á skipum,“ segir Doug Jones, eigandi Sixth Star Entertainment & Marketing, fyrirtækis í Fort Lauderdale sem býður upp á sýningar, fyrirlestra og dansgesti til margar línur. „Sérstaklega vilja skemmtisiglingar laða að eldri, einstæðar kvenfarþega með einnota tekjur - og þessar konur vilja dansa.“ Sixth Star er með umfangsmikinn gagnagrunn og tengsl við dansskóla um allan heim sem fæða gjaldgenga, einhleypa eldri menn inn í áætlunina og setja 450 dansgestgjafa á skip ár hvert. „Þetta er eitt af kjarnasviðunum í þessum viðskiptum,“ segir Jones, „og mjög ljúft prógramm.“

Vefsíðan hans hvetur til umsókna frá þrautreyndum og vel hagur umsækjenda, lét af störfum eða fara í hálfkirkju frá starfsferli. Fyrirtækið tekur síðan viðtöl við hvern umsækjanda til að vera viss um að hann geti talað og dansað reiprennandi. (Refa-brokk, sveifla, rumba, vals og cha-cha er krafist.) Þegar þeir hafa verið samþykktir í dagskrána geta sjötta stjörnu dansgestgjafar - sem félagið kallar Distinguished Gents - valið að vera sendar á skemmtisiglingar á ýmsum línum , þar á meðal Celebrity, Radisson, og Silversea. Þeir borga sjöttu stjörnu $ 25 á dag fyrir siglingar sem kosta farþega að minnsta kosti 20 sinnum meira.

Fyrir aðeins einni kynslóð var karlkyns gestgjafafyrirbrigðið ekki til. En í 1977, þegar femínismi var að veita eldri konum frelsi til að vera meira krefjandi, byrjaði Phyllis Zeno, atvinnumaður í ferðaiðnaði, að hýsa skemmtisiglingar í Gleðri ekkju fyrir ýmis skip og útvegaði einn karlkyns dansgestgjafa fyrir hverjar fjórar konur. Í 1982 hleypti nú af gerðinni Royal Cruise Line fyrsta „gentlemanly host“ áætluninni og hvetur Lauretta Blake, annan hermann í atvinnugreininni, til að skapa smá viðskipti vegna öflunarinnar og sendingar fylgdarmanna. Blake nefndi fyrirtæki sitt Working Vacation og komst að kröfum og breytum á þessu sviði: meðan þeir eru taldir sjálfboðaliðar, þá hafa gestgjafar rétt á þægindum farþega (að undanskildum stökum herbergjum og ókeypis drykkjum) í skiptum fyrir að vera á vakt sem dansfélagar og félagsmálastjórar hluta af hverjum degi og á hverju kvöldi. Vefsíðan Working Vacation kveður á um að gestgjafar „verði að vera einhleypir, 45-72 ára, fágaðir félagslegir dansarar, ræktaðir og frægir herrar sem hafa gaman af að auðga líf annarra ... frábærar manneskjur sem búa yfir æðstu siðferðislegu siðferði.“ Það þýðir alls ekkert áfengisanki - og hæfileiki til að geyma áfengi þitt.

Starfið virðist tilvalið fyrir Goodale, 68, fyrrverandi íshokkíforingja og eftirlauna Philip Morris framkvæmdastjóra frá New Canaan, Connecticut. Hann er leikmaður liðsins sem tekur stöðu sína alvarlega og gerir sitt besta til að farþegum líði heillandi. Hann verður sjaldan yfirtekinn af of mörgum skyldum og, ásamt almennt skyltri náttúru, hefur hann sérstaka þakklæti fyrir fljótandi sveitaklúbbinn sem er skemmtiferðaskip.

Að vera gestgjafi krefst þess að siðareglur séu allar sínar eigin, svo ekki sé minnst á tilgang og stjórnunarstjórn sem kemur í veg fyrir að farþegar geti horft yfir þig og vísað þér frá sjón sem „hjálpinni“. Það skemmir heldur ekki að vera heima á yfirborði hlutanna. Goodale verður ekki aðeins að dansa við ókunnuga sem kunna ekki að þekkja tangó úr tveggja þrepa, hann verður einnig að leggja sig einleik í kortspil, náinn hádegismat og kvöldverði með fjölda fólks sem talar ekki ensku eða finnst þeir eiga að vera sérstaklega fín við að einhver fái ókeypis skemmtisigling. Hann er krafinn um að kenna dansnámskeið, fara í skoðunarferðir um land og vera á fótum á hverju kvöldi til miðnættis. „Ég passa að ég vippi ekki bátnum of mikið,“ segir hann um samskipti sín við farþega, „og oft um leið og þeir byrja að tala kemur gardínan niður um heila minn og ég fer í rauninni bara með flæðið.“

Svo þó að Goodale viðurkenni að hann sé ekki sá sléttasti dansarinn, þá telur Lauretta Blake frá Working Vacation hann vera einn af þeim bestu í sínum leik. Með vöðvastæltum stíl sem hann getur auðveldlega aðlagað til að koma til móts við hvern og einn félaga hefur hann verið beinlínis refir að fara í gegnum fyrsta flotið sitt á Amazon. Hafðu aldrei í huga 8,000 eða svo tegund skordýra sem fljúga utan í miðbaugsnæturloftinu; inni lýsa konurnar á honum alls staðar. Það heldur áfram svona fram eftir miðnætti, þegar hann ætti að vera á vakt. Einn af síðustu dönsum kvöldsins er með ljóshærð, miðaldra kona sem ferðaðist ein frá Sviss. Hún finnur ekki fyrir sársauka og þó að skipið velti ekki - það læðist meðfram breiðri og rólegri ánni - þá er hún það. Hjá slíkum hógværum mannfjölda er heimska hennar dálítið vandræðaleg og meðan hrikalega glæsilegi píanóleikarinn leikur „Brasilíu“ á hvítu píanó dregur hún næstum Goodale inn í plönturnar á jaðri náinn dansgólfsins. Með bros á enn fastan stað á bleiku andlitinu bendir hann henni upp og spyr hvort hún vilji fá vatn. „Nei — vín,“ segir hún.

"Hvað er athugavert við þessar konur?" Goodale endurspeglar síðar í hlaupadagbókinni sem hann heldur frá reynslu sinni af 18-ferðum sem hann fór á frá Höfðaborg til Sydney sem dansgestgjafi. „Ég held að þetta sé versti hópur dansara.

En það mun ekki koma í veg fyrir að þær snúist um nætur. Eitthvað við skemmtisiglingu - tunglskinið, kampavínið, hvítu kvöldjakkarnir, vagga á kyrrlátu vatni, tónlist afa þíns - hvetur til vandræða og fantasíu. „Ég græt alltaf við siglingar, þær eru svo rómantískar,“ segir aðlaðandi ekkja í Út á sjó, 1997 gamanleikur um tvo dansgestgjafa sem Jack Lemmon og Walter Matthau leika. Hvort sem það er ósigur Cole Porter Nokkuð fer eða Nei? l Coward er glæsilegur Sigla í burtu, sappy flækjurnar á The Love Boat eða útsendingaratriðin milli Cary Grant og Deborah Kerr í Mál að muna, skemmtisiglingar eru alltaf spiked með að minnsta kosti snertingu af kynferðislegum titillation. Og jafnvel þó Út til sjávar er svolítið langsótt í myndlist sinni af tveimur dansgestgjöfum sem gera ekkert annað en brjóta allar reglur í bókinni, það tekst að fanga nauðsynlegan hlutverk og áskorun tónleikanna: Að vera hlutur löngunar fyrir alla og enga samtímis, a eins konar auka-skotmark auka maður á hverju einasta kvöldi. „Hugsið ykkur sjálfa sem fiðrildi, herrar og gestirnir sem blóm,“ segir skemmtisiglingastjóri við Lemmon og Matthau fyrstu nóttina um borð. „Starf þitt er að fræva blómin af gestrisni,“ sem þýðir að setjast hvorki né neinn í of lengi.

Útgefnar handbækur segja dansgestgjöfum að forðast að sýna hylli, „að fullvissa sig um að óleyfilegar athygli sé veitt öllum fylgdarliði,“ skrifar vanLee Hughey í Þú gætir verið á sjódanshýsingu, sjálfútgefinn grunnur. „Eins og vinnandi gestgjafar vita er erfitt að ná því jafnvægi.“ Eftir fjórðu kvöldið hans á þessari ferð frá Manaus til Buenos Aires, eini annar herramaðurinn sem gistir Silver Wind fyrir utan að Goodale er að komast að því. Hann hefur eytt of miklum tíma með einum farþega, suðurríkjamanni sem líkar ekki við að umgangast eða borða í stórum hópum, og hún einokar tíma sinn bæði við máltíðir og á dansgólfinu. „Ég verð að leiðrétta ástandið áður en það fer úr böndunum,“ segir hann á barnum, en því miður, þá gerir hann það ekki. Í lok brasilísku skemmtisiglingarinnar - þar sem 296 gestir eru í innilokuðu rými í tvær vikur og hafa ekkert betra að gera en að búa til litla lund af svívirðingum og afbrýðisemi - mun hann á endanum verða áminntur á skrifstofu hótelstjóra skipsins. Þegar flestir farþegarnir leggja af stað í Ríó mun einn þeirra gefa honum slæmar einkunnir í mati sínu á siglingunni. Það gerist á skemmtisiglingum eftir siglingu til allra farþega sem er ekki fullkominn riddari allra kvenkyns farþega. „Konur verða afbrýðisamar,“ yppir hann öxlum.

Sem öldungur gestgjafi með 10 ára þjónustu að baki sér, Goodale hefur Yankee hegðun og eldmóð sem gerir honum kleift að vafra um erfiða litla stimpla félagslegra samskipta og snyrtimennsku (síðdegis te á hverjum degi, lögboðin klæða sig upp soirees, boð um að borða á veitingastaðnum skipstjóraborð eða með einhverjum öðrum meðvitað meðvitund virðulegum hópi) sem hafa lítið að gera með frjálslegur daglegt líf og meira að gera með réttindalegt formsatriði hótela um aldamótin í Newport. Það getur ekki gert það auðveldara að Goodale - eftir að hafa komið upp úr litlu föruneyti sem hann deilir með öðrum dansgestinum á þessari skemmtisiglingu - verði að gleðjast á hverju kvöldi (jafnvel þó að honum líði ekki vel) þegar væntingar farþega um glamour hræðast mjög. Eftir marga daga á sjó þar sem ekki hefur mikið að gera en að hafa áhyggjur af því hvar og með hverjum þær borða kvöldmat, búast þessar konur kvöld eftir nótt af yndislegri, óaðfinnanlegri búsetu og flytjast frá vindlabarnum í kampavínsstofuna í spilavítinu án á óvart frá óheppilegum persónuleikum eða óreglulegum sjó.

Óheppileg ánægja kemur náttúrulega til Goodale, sem gerir hann eign í lengri skemmtisiglingum þar sem einstæðar eldri konur eru fleiri en þriggja til eins manns og farþegar nota meðfylgjandi öryggi skemmtiferðaskipa sem afsökun til að koma stóru skartgripunum út. Að ferðast einn getur reynt fyrir þá ekkju sem nýlega hefur verið ekkja. Og vegna þess að skemmtisiglingar leyfa allt nema hirða andlega óþægindi, eru dansgestgjafar eins og Goodale að gera meira en einfaldlega að krossa heiminn í lúxus fyrir dollara á dag: þeir bjóða sífellt nauðsynlegri þjónustu. Einstæðar konur framhjá blóma sínum þurfa alls ekki bara eyra heldur handlegg. Sem Silver Wind flýgur í gegnum vötn þar sem bleikir boto höfrungar stökkva, skarlati ara fljúga yfir höfuð, börn í kanóum róðra framhjá og þorpsbúar veifa frá kofum á ströndinni nálægt Belm, handleggur Goodale er oft útstrikaður og síðan þétt haldinn. „Lengsta gangan á skipi þegar þú ert einn,“ segir Judy Abbott Silver WindSkemmtisiglingastjóri, sem er ekkja sjálf, „er frá svítunni þinni í borðstofuna.“

Á þriðja hádegi í skemmtisiglingu sinni veitir Goodale dansnámskeið á barnum til hálfs tugi hjóna sem eru ekki alveg ljós á fótunum. Þeir líta reyndar meira á óþægilega unglinga en þroskað fólk af leiðum. "TANGO!" Goodale er að tala um slá yfir tónlist sem endurtekur endalaust. "TANGO!" Hann er svo þátttakandi og svo viljugur í kennslu sinni að hann er svita fyrir ofan vörina. „Herrar mínir, dragðu dömurnar inn og láttu þá henda sér á þig,“ segir hann. „Þú ert ekki í takt,“ segir hann diplómatískt við eitt par, „en það er í lagi af því að ég sé að þú hafir gaman. Það er fullkomið.“ Þegar aðlaðandi ekkja þarf félaga, tekur hann hana strax inn, vinnur með henni í smá stund, fær hana til að hlæja og lætur hana svo eftir stundir. Hún segir vini sínum að þetta sé í fyrsta skipti sem hún dansaði síðan eiginmaður hennar lést. „Hann elskaði tangó,“ segir hún, „en ég sé núna að við gerðum það rangt í fimmtíu og eitt ár.“ Hún er roðin, kannski svolítið slegin með Goodale. „Ég held að Tom sé mjög sterkur dansari og mjög góður heiðursmaður,“ segir hún til vinkonu sinnar sem horfir á spyrnuna. „Vá, ég hef ekki séð þig svona í mörg ár,“ svarar vinurinn.

Sama hversu persónuleg kona er er samt sem áður, Goodale hefur ekki áhuga á að tengjast ástarsambandi (hann er fráskilinn, með fullorðin börn og krefst þess að hjónaband freisti hans ekki); né fær hann gjána frá hverjum farþega. Hann gæti líka haft sínar eigin tök - líða ekki til að meta hótel- og skemmtistjórnendur skipsins eða fá ekki einkaherbergi á Silver Wind þegar það virtist vera í boði. Samt lendir hann ekki í vandræðum. Lykillinn er aldrei að hætta að hreyfa sig. „Mín afstaða er sú að ef ég ætla að skemmta, það munu allir aðrir líka,“ segir hann.

"Fannst þér gaman að sjá þorpið í dag?" Goodale er að spyrja einn sérstaklega erfiðan farþega - konu með Midwestern twang sem hefur tilhneigingu til að vera óþægileg blanda af alvitri og provinsísku - þegar hann gengur henni í matsalinn og dregur út stólinn hennar. „Þetta var allt í lagi,“ svarar hún um skoðunarferð sem fékk farþega úr loftkældu lúxusskotinu og inn í busto Alter do Chao, byggð við Tapaj-fljótið með Rustic sumarhúsum, tær vatni og sandströnd. „Mér fannst þetta ótrúlegt,“ segir Goodale, sem hafði haft gaman af því að klóra aðra skoðunarferð daginn áður - veiðiferð í Piranha utan borgina Santar? M. „Ekki ótrúlegt,“ segir hún. „Kannski áhugavert, það er það. Ég hafði þegar séð allt þetta áður.“

Þetta er svona kvöldmatur sem gæti prófað þolgæði hans, en áður en skipun hans er jafnvel tekin, kemur hjálpræðið í formi fjögurra ókunnugra, sem fræðimaðurinn hefur sent til að taka þátt í borðinu. Þau eru tvö hjón frá Frakklandi, ekki sérstaklega góð enskumælandi. Goodale byrjar að spjalla við flottu, járnbrautarþunna konuna í sólgleraugu um síðustu ferð sína til Frakklands og fær allan hópinn til að reyna að komast að því hvar hann hafði borðað jarðsveppi nálægt Nice. Hann hefur enga hugmynd. Þeir hafa heldur ekki hugmynd. En þeir henda sér í samtalið og áður en langt um líður lætur hann þau hlæja, tala um stjórnmál og bjóða honum að heimsækja þau í Frakklandi.

Seinna í vikunni við annan kvöldmat vildi hann óska ​​þess að hann þyrfti ekki að heyra í fyrsta skipti sem kona við borðið hans stundaði kynlíf á 10 árunum síðan eiginmaður hennar lést. En það gerir hann og hann brosir í gegnum það þegar hann deilir flöskunni sinni af Dom P? Rignon. Núna er hann vanur að brosa í gegnum hvað sem er: Við konuna á annarri skemmtisiglingu sem sagði honum að hún væri ekki með brjóstahaldara og vissi ekki hvernig hún myndi komast út úr kjólnum sínum seinna. Hjá konunni sem tilkynnti honum meðan á dansi stóð að hún væri með tvo gervifætur. Hann brosti til þess sem kallaði hann Boy Toy og við þann sem sagði, með varirnar sem voru næstum að snerta hann, „Í öðrum kringumstæðum myndirðu ekki anda núna.“

En þetta voru fyrstu dagar hans, áður en hann gat verið vandlátur í skemmtisiglingum sínum. Í kvöld, á næði Silfurvindur, eitt eina skemmtiferðaskip sem Goodale hýsir lengur, ekkert slæmt er í loftinu. Það er seint og hann gerir umferðir sínar eftir matinn. Kona er að slá fótinn við tónlistina. Hann nálgast með næstum því beiðandi líkamsstöðu (handbók um danshýsingu leggur áherslu á mikilvægi þess að nálgast konur afbragðslega til að láta þær líða eftirsóttar). „Ætlarðu að dansa með mér í kvöld?“ hann spyr. Farþeginn horfir á hann upp og niður og segir: „Aðeins ef þú ert heppinn.“ Svo hlæja þeir báðir eins og hún hafi sagt eitthvað ógeðslega fyndið og um leið og „I Will Survive“ byrjar að spila fer hann með henni til að rífa upp dansgólfið.

Flest skemmtisiglingalínur eru með hýsingarforrit um borð í skipum sínum. Með því að hafa samband beint við fyrirtæki eða þjónustu við gestgjafaþjónustu geta hugsanlegir sendiherrar kynnt sér sérstakar kröfur, takmarkanir og hvernig eigi að ganga í fylgdateymi flotans.

Silversea skemmtisiglingar
23-DAY AMAZON CRUISE FRÁ $ 11,000; MANNHÚSIR FRA $ 644. 800 / 722-9955; www.silversea.com

Vinnufrí
SKRÁNINGUR FRÁ $ 38 Á DAG FYRIR MIKLU HJÁ. 708 / 301-7535; www.theworkingvacation.com

Sjötta stjörnu skemmtun og markaðssetning
SKRÁNINGUR FRÁ $ 25 Á DAG FYRIR MIKLU HJÁ. 954 / 462-6760; www.sixthstar.com