Grand Endurupptöku Pierre Hótelsins

„Líkar þér ekki við jákvæða hugsun?“ Heiko Kuenstle, framkvæmdastjóri leiðarmerkisins Pierre hótel í New York, segir þegar ég spyr hvort hann hafi áhyggjur af því að það sé að fara að opna aftur - eftir fjögurra ára endurnýjun á $ 100 milljónir - í loftslag efnahagslegrar óvissu. „Ég trúi því að við vorum heppnir að vera í starfi þegar verst lét. Og ég trúi því að vegna sögu okkar, orðspors, staðsetningar og sérstakrar þjónustu, höfum við frábært tækifæri. “Ef, eins og fjármálafræðingar segja, fjárfestingar á erfiðum tímum borga sig í betri, þá eru Taj Hotels Resorts og hallir á Indlandi , sem tók við Pierre og hleypti af stað makeover í 2005, er reiðubúinn að hagnast á spaða.

Pierre-by-Taj endurnýjar lúxusinn og einkaréttina sem löngum hafa skilgreint hótelið. Frá þessum óviðjafnanlega staðsetningu - við suðausturhorni Central Park — til orðspors fyrir gæði og mat sem hefur vakið og þreytt gesti auðs og bragðs frá Philip Philip Bretlands til Rolling Stones, hefur Pierre alltaf verið einn af toppnum í New York flokkaupplýsingar hótel. En jafnvel efsta stigið hefur sínar hæðir og hæðir. „Það hafði slegið,“ segir Kuenstle, sem hafði unnið þar snemma á ferli sínum og kom aftur til að stjórna því fyrir Taj. „Þetta leit þreytt út.“ Pierre lítur ekki út lengur.

Hinn nýi Pierre - léttari, nútímalegri en samt tryggður grande dame - var afhjúpaður í áföngum meðan byggingin, sem einnig hýsir íbúðir í einkaeigu 74, hélt áfram að starfa, hvíthanskar lyftufólk hennar var alltaf á vakt, heimilisfólkið er upptekið . Í fyrsta lagi réð Taj hönnuðinn Alexandra Champalimaud til að hressa upp á Grand Ballroom og Cotillion Room. Hún kom með portúgölskum handverksmönnum til að endurheimta handmálað léttir loft. Síðan var hvert herbergi og föruneyti endurhannað af James Park Associates í Singapore. Þeir benda nú til eignar Taj með indverskum framleiddum gluggameðferðum og handofnum teppum og Suður-asískri list sem Mumbai gallerí hefur valið. Pierre hefur einnig sett upp nýjustu rafeindakerfin í hverju herbergi og baðherbergin hafa verið stækkuð og búin með vegg-til-vegg marmara, djúpa pottar og glerssturtur með regnhausum.

Anddyri hefur einnig verið bætt lúmskur. Uppbyggingarsúla var fjarlægð frá inngöngunni í Fifth Avenue sem áður var horfin og aðalinngang 61st Street var stækkuð. Gangar á milli tveggja voru gerðir fljótandi, marmara skirting og afritunarborð gólfið stækkað með nýjum samsvarandi steini og sumum falið skrifstofuhúsnæði - með upprunalegum grískum stólum og mótun ósnortinn - hefur verið breytt í Two E, nýja anddyri setustofu hannað af Champalimaud . Í september mun fyrsta erlenda útibú veitingastaðarins í London, Le Caprice, opna í rýminu þegar Caf hefur verið hertekið? Pierre. „Þetta var fullkomin samsvörun,“ segir Des McDonald, forstjóri Caprice Holdings. Bæði Pierre og Le Caprice eru „um raunverulegt gildi,“ heldur hann áfram. „Brellur þýða ekkert núna. Þú verður bara að passa fólk. “

Það er engin tilviljun að upprunalegu teikningar Pierre, endurprentaðar á silfurþynnu, skreyta nú gangana. „Listin er að viðhalda virðingu fyrir rótum staðar, færa honum skatt og skapa viðvarandi orku til framtíðar,“ segir Champalimaud. Pierre nær sögu sinni. Það fæddist fyrir næstum nákvæmlega 80 árum, snemma í 1929, á toppnum síðustu stóru fjárhagsbólunnar. Eftir að Commodore Elbridge T. Gerry, bankastjóri og nafna undirritara sjálfstæðisyfirlýsingarinnar, lést í 1927, gerði fjölskylda hans samning við fjármálamennina Otto H. Kahn og EF Hutton, Herbert Pratt hjá Standard Oil, bifreiðaframleiðandann Walter P. Chrysler , og aðrir til að eyða 15 milljónum dollara í að reisa glæsilegt nýtt hótel á staðnum Fifth Avenue höfðingjaseturs. Það opnaði seint í 1930.

Til að stjórna því réðu fjármálamennirnir (og hétu hótelinu) Charles Pierre Casalasco, son korsísks veitingamanns, sem fór um Monte Carlo, París og London áður en hann stytti nafn sitt við Charles Pierre. Hann hafði opnað veitingastaðinn Pierre's á Park Avenue í 1920, þar sem hann var þekktur fyrir að vaka yfir ungum erfingjum og vinna traust foreldra sinna.

Pierre bauð föstum íbúum fullri hótelþjónustu. Þar var athyglisverð föruneyti af almenningsherbergjum, þar á meðal sporöskjulaga hringlaga þar sem síðdegis te var borið fram, veitingastaður og salur með 1,000-sætum með 64 feta lofti sem gat haldið vandaðustu félagsmálum. Hótelið lét einnig í té félagslegrar ritarar og chaperones sem vert er að hafa tilhneigingu til að safna auðæfum sem það bjóst við að yrðu eignirnar oft. Lokaafurðin hjálpaði til við að skilgreina myndpóstkort sjóndeildarhring Elite hverfisins í kringum Grand Army Plaza - virðuleg gráhvít fa & á topp með tignarlegu þriggja hæða kopar mansard þaki.

Bólurnar helltust fljótlega út, gaf kvöldverði og dans og fyllti einka Club Pierrot á 42nd hæð. Einn af fyrstu gestum hótelsins var Gabrielle „Coco“ Chanel. En aðeins sex mánuðum eftir að hönnuðurinn kíkti út var hótelið höfðað gegn útilokun af veðlánveitanda sínum og í mars 1932 lýsti það yfir gjaldþroti. Seint á 1930 voru J. Paul Getty, ríkasti olíumaður Bandaríkjanna, til bjargar, og keypti staðinn fyrir um það bil $ 2.3 milljónir og áberandi leigutakar - frönsk merki; austurrískur prins; Aristóteles Onassis; Katharine Hepburn; Cary Grant; Elizabeth Taylor - hélt áfram að verpa þar. Síðan, í 1959, keyptu fastráðnir leigjendur húsið af Getty og breyttu því í samvinnuíbúðarhús, þar sem þeir greiddu frá $ 9,500 fyrir eins herbergi til $ 130,000 fyrir átta herbergja íbúð með fjórum baðherbergjum. Þetta voru góðar fjárfestingar. Club Pierrot rýmið varð fimm svefnherbergja triplex sem nýlega var boðið fyrir $ 70 milljónir.

Héðan í frá varð Pierre tákn vonar, ekki fyrir nýlegri íbúðareigendur eins og snyrtivörumanninn Charles Revson, kvikmyndaframleiðandann Irwin Winkler, tískufyrirtækið Pierre Berg ?, Vianer, Sumner Redstone, og fyrrum Disney-forstjórann Michael Eisner, sem voru þegar á efstur á heimslistanum þegar þeir komu, en fyrir erlendar fyrirtækjastjórnunarfyrirtæki sem eru áhugasamir um að móta sér hluta af háum endanlegum Ameríkumarkaði fyrir sig með því að reka sýningarstað í New York. Þó að samvinnufélagið eigi 189 hótelherbergin og aðstaða fyrir veisluhöld, hafa sérfræðingar stjórnað þeim síðan 1967. Trusthouse Forte, bresk keðja, rak Pierre frá 1973 til 1980, á eftir þeim þá tiltölulega óþekktu Four Seasons Hotels Ltd. í Toronto, sem hóf ögrandi útrás Bandaríkjanna fljótlega eftir að hann tók við völdum.

Nú er komið að Taj. Taj fæddist í 1903 í Taj Mahal höllinni í Mumbai og ólst upp á næstu öld í stærsta hótelhópi Indlands og rétti síðan vopn sín um allan heim. „Pierre setti Four Seasons á kortið í Ameríku,“ segir framkvæmdastjóri hótelins sem var lengi. „Það mun klárlega gera það sama fyrir Taj.“ Tvöfaldast frá $ 894.

Michael Gross er höfundur nýju bókarinnar, Rogues 'Gallery: The Secret History of Moguls and the Money That Made Metropolitan Museum.

The Pierre, A Taj hótel, New York