Varðveisla Páskaeyja

Á hverju ári heimsækja næstum 25,000 ferðamenn páskaeyju (Rapa Nui); flestir koma til að sjá moai—Geggjaðar steinstyttur sem vega allt að 300 tonn sem dreifast yfir eigur Chile. Þessar dularfullu tölur, sem taldar hafa verið rista fyrir 500 til 1,200 árum, hafa veðrað meira en fimm aldir af stormi í Suður-Kyrrahafi. En fornleifafræðingurinn Jo Anne Van Tilburg, forstöðumaður Easter Island Statue Project, hefur tekið eftir því moaiRista upplýsingar hverfa. Steinarnir eru gerðir úr pressuðu eldfjallaösku og eru sérstaklega næmir fyrir veðrun, ferli sem ógnar að eyða vísbendingum um uppruna sinn og stofna ferðaþjónustu atvinnulífsins í hættu.

Nú er mikil verndunarátak í gangi. Undir eftirliti UNESCO hafa sveitarfélög haft samstarf við þýskt fyrirtæki, Denkmalpflege Maar, um að hefja meðferð steinanna með efna sem ætti að koma í veg fyrir frekara umhverfisspjöll og stöðva breikkandi sprungur sem hafa myndast. Nú er verið að prófa verndandi efni á eyjunni; vinna við stytturnar ætti að hefjast í 2005.

Verkefnið, þó - áætlað að endast í fimm ár og kostaði $ 12.4 milljónir - er enn þörf á fjármagni. „Stjórnvöld í Chile hafa ekki efni á að fjárfesta peningana eins og er,“ útskýrir borgarstjóri eyjarinnar, Petero Edmunds Paoa. Hann og Stefan Maar, forstjóri Denkmalpflege Maar, hafa leitað til alþjóðlegra gjafa. (Til að leggja sitt af mörkum í verndunarsjóð, hafðu samband við Stefan Maar á [Email protected]) Þegar stutt var á tímann hafði $ 200,000 verið hækkað. „Að missa þessar styttur hefði gríðarleg áhrif á ferðaþjónustu,“ segir Ron Van Oers, sem starfar hjá heimsminjamiðstöð UNESCO. „The moai hafið sögu til að segja heiminum. “