Q + A: James Cluer, Fjallgöngumaður Og Meistari Í Víni Fyrir Qatar Airways

Þegar vínmeistari í Napa, James Cluer, sagði við skjólstæðing sinn, Qatar Airways, að hann væri í sambandi í einn og hálfan mánuð, spurði flugfélagið spurningar. Hvert var hann að fara? Og af hverju svona lengi? Cluer upplýsti að hann hygðist uppfylla ævilangan draum og klífa fjallið. Everest (29,000 fet yfir sjávarmál) - ferð sem hafði verið mörg ár í mótun. Qatar Airways lagði til að hann gæti viljað stunda vínsmökkun til að læra hvernig hæð hefur áhrif á stiku utan af flugskála. Cluer samþykkti það. Sláðu inn nokkra vana sherpa.

Sagan er fyndin - annað hvort fullkominn brella í markaðssetningu eða mikil tilraun til að fullnægja forvitni manns. Kemur í ljós, það var sá síðarnefndi. Cluer og Qatar Airways taka báðir vín alvarlega. Flugfélagið, sem byggir á Doha, hefur unnið til fjölda verðlauna, þar á meðal besta vínlista flugfélagsins, og allir flugfreyjur þess eru WSET vottaðir og geta veitt sommelier þjónustu. Og Cluer hefur helgað vínberinu líf sitt. Auk þess að ráðfæra sig við, kaupa og velja hvaða vín sem á að þjóna um borð í flugi Qatar Airways, rekur hann einnig 16 vínskóla í Bandaríkjunum og Kanada og rekur lúxusvínferðafyrirtæki sem nefnist Fine Vintage Ltd.

Sem einn af 300 meisturum víns á jörðinni, vildum við kafa dýpra í það sem er heimsins öfgafullasta vínsmökkun og spyrja Cluer nokkrar spurningar:

Sp.: Áhugaverð hugmynd að klifra upp á basecamp hjá Mt. Everest til að smakka vín til flugs á Qatar Airways. Hver var eftirminnilegasti hluti tilraunarinnar fyrir þig?

A: Í fyrsta lagi var landslagið hrífandi. Auðvitað. Og mér fannst smökkunin mjög innsæi, sérstaklega þegar kom að freyðivínunum. Þeir voru miklu meira freyðandi og bragðgóðir - froðu úr flöskunni. Auðvitað komum við með tvær af hverri flösku ef önnur var korkuð. Eða, ætti ég að segja, að sherparnir komu með þá. Þeir strákar eru ótrúlegir.

Sp.: Hvaðan smakkarðu vín venjulega í flugi - í loftinu eða á jörðu niðri?

A: Á jörðu niðri, nefnilega vegna þess að smakkanir geta staðið yfir í daga. Við gerum sýnishorn af vínum í flugi, en góð smökkun er þriggja daga ferli.

Sp.: Er munur á smekk víns við 29,000 fætur á móti 35,000?

A: Það er ekki svo mikil hæð þar sem það er lengd ferðarinnar. Lítill raki í skála þornar nefhola. Því lengur sem þú ert á himni, því meira blandast bragðlaukarnir þínir og þess vegna veljum við vín með stórum bragðsniðum.

Sp.: Hvaða vín bragðast enn betur á 35,000 fótum?

A: Ég verð að segja um höfnina sem við erum með um borð. Þetta er 1974 Kopke tawny höfn frá Douro dalnum í Portúgal. Það er djarft með miklum styrk og miklum arómötum. Bara fallegt.

Sp.: Hver eru bestu ráðin þín til að drekka vín í mikilli hæð? Hvort sem er í flugvél eða hátt yfir sjávarmál?

A: Sopa rólega og farðu ekki fyrir borð. Ég myndi segja 3-4 glös max á 10 klukkustunda flugi: kampavínsglas til að slaka á fyrir flugtak, hvítvín með forrétt þínum, rauðvín með kvöldmat og eftirréttarvín eða höfn með kvikmyndinni þinni.

Sp.: Hvaðer uppáhalds vínáfangastaðurinn þinn?

A: Það er svo klisja ?, en ég elska Napa. Þess vegna bý ég hér. Annar uppáhalds ákvörðunarstaður minn er Bordeaux, þar sem ég bjó og starfaði í nokkurn tíma. Toskana líka. Það eru svo margir að það er erfitt að ákveða það!

Af hverju klifraði James Cluer upp fjallið og drekka vínið? Svar: Af því að þeir voru þarna!


Adrien Glover er staðgengill stafræns ritstjóra hjá Travel + Leisure.