Leitað Að Norðurljósunum Í Finnlandi

„ÞÚ VERÐUR að heimsækja FINLAND Á SUMMER,“ segir í leiðsögubók Lonely Planet. Takk fyrir ábendinguna, en allur punkturinn í „norðurljósum“ pakkanum mínum, settur af Norvista, ferðafélagi Finnair, var að sjá veturinn í mesta vetrarlagi - að eyða sex dögum í að sleikja sig í finnska hluta Lapplands, svæðisins sem dreifist yfir norðurhluta Noregs, Svíþjóðar og sneið af Rússlandi, á breiddargráðu sem er fyrir ofan Ísland, mest af Alaska, og heimskautsbaug.

Svo við skulum bara koma því úr vegi: Já, Lappland er kalt á veturna. En ekki eins kalt og þú mátt búast við. Persaflóastríðið, þurrkur í loftinu og skortur á vindi leggjast á eitt til að gera það meira en bærilegt (tækniframfarir í löngum nærfötum hjálpa líka). Og já, það er dagsljós, nema í desember.

Eftir að við komum til Helsinki hoppuðu níu okkar í flugvél á leið til þorpsins Kittil ?. Með hverri mílu norðurs leit landslagið fyrir utan gluggann meira út eins og Ansel Adams ljósmynd: himinninn grár, jörðin hvít, trén svört.

Af Finnlandi almennt hafði leiðsögubókin mín málað undarlega mynd.

  • Finnar drekka mikið áfengi - og að meðaltali níu bolla af kaffi á dag.
  • Finnum finnst gaman að djamma, þó það geti verið erfitt að segja til um hvort þeir skemmti sér.
  • Finnar dást tangóinn.
  • Finnar tala ekki mikið og líkar ekki við fólk sem gerir það.

Frá Kittil? við keyrðum til Levi, skíðasvæðis í nágrenninu, þar sem við kíktum inn á Hotel Sirkant? hti. Herbergin okkar voru lítil, hagnýt og óútkljáð á skíðasvæðis hátt, en hvert var útbúið örlítið gufubað, ekki ólíkt brauðrist.

Út að aftan var gervilághús, tepee-lagaður en úr tré, þar sem eldur logaði í miðjunni. Hannele, leiðarvísir okkar vikunnar, var inni, tilbúinn fyrir upphafsathöfn Lapps okkar. Eftir smá glæsilegan söng tilkynnti Hannele að hún og andinn sem hún kallaði til myndi kenna okkur að líða heima á Lapplandi. Fyrst tengdumst við, eins og ungum hreindýrum með mæðrum sínum, með því að taka gabb úr leðurtösku - auðvitað lærði ég síðar með hreindýramjólk. Til að vekja okkur kuldann, nuddaði hún ís á andlit okkar. Að lokum, til þess að við þekktum hvert annað þegar við komum aftur eftir 500 ár (einhvers konar endurholdgun goðsögn), teiknaði hún „horn á horni“ með ösku. Það var gert; við vorum Lapps.

Annað kvöldið okkar reyndum við vélsleða. Við fengum eins og geimfarar í yfirkjólum okkar, stígvélum, hjálm og hlífðargleraugu og við fengum lágmarks kennslu: hvernig á að flýta fyrir, hvernig á að bremsa. Ég fann mig síðast í röðinni, sem var fínt þar til ég hætti að líta til baka - handan ljóma bakljósanna var ekkert nema svartnætti. Ég hafði áhyggjur af því að í Lapplandi, eins og í geimnum, geti enginn heyrt þig öskra.

Að lokum komum við að öðrum kofanum, búinn til eins og útgáfa af Laplander af bústelpu: pels hylja bekkina umhverfis jaðarinn, kaffi bruggað yfir eldinn. Við borðuðum reyktan lax á dökku brauði og hlupum út að skoða stjörnurnar, meira en ég hafði nokkurn tíma séð. Þá komu norðurljósin upp. Þeir mynduðu lýsandi boga sem líkist skýi sem breytti um lögun og skaut fölgulum lóðréttum plómum. Ég bjóst við flugeldum og varð fyrir vonbrigðum og vonbrigðum. Þegar öllu er á botninn hvolft, ef einhver mesta sýning náttúrunnar vekur þig ekki, gætirðu eins kallað það hættir.

Næst uppi var hreindýra sleða. Hreindýr eru lítil, væg og heimskuleg. Mín var líka samkeppnishæf: Enn og aftur var ég síðastur en ég brá fljótlega af öllum, jafnvel þeim sem höfðu byrjað 10 mínútum fyrr. Ég mun aldrei gleyma (eða endurtaka) klukkutímann sem ég eyddi í að skjálfa og glápa á rindýr hreindýra. Hitinn var kominn niður í mínus 20 gráður á Celsíus. Það eina sem ég gat gert var að þakka Guði að það var ekki 50 hér að neðan. Aftur í skála fjárhúsanna, þiðum við út yfir hreindýrasúpu - kjötkökur í seyði - það var það síðasta sem ég vildi borða, eða jafnvel lykta. Ég byrjaði að ýta því frá þegar einn gestgjafi okkar settist við hliðina á mér. Ég vildi ekki vera dónalegur, ég tók skeið. Dónalegur, ákvað ég, var betri en veikur.

Norðurljósin birtust aftur þegar við fórum aftur. Þeir voru fljótari, bjartari, með öllu fallegri en kvöldið áður. Mér var sigrað. Við vorum sérstaklega heppin: fimm síðustu hóparnir sem komu í túrinn höfðu alls ekki séð þá.

Seinna um kvöldið fórum við fjórir með leigubíl inn í Kittil? fyrir vikulega „kvennadans.“ Konur stigu á gólfið; án þess að missa af skrefi myndu þeir benda á mennina sem þeir vildu og mennirnir myndu hoppa til athygli. Enginn tangóaði, en þetta var raunverulegur dansleikur, engin prom uppstokkun. Með því að brjóta reglurnar bað einn maður konu í hópnum okkar að dansa - eina hans enska, uppgötvaði hún, var „eitthvað spennandi er að gerast hér.“

Hún hefði getað sagt honum að fara að hoppa í vatni, en við gætum hafa lent í honum aftur þar. Daginn eftir fóru hugrakkari meðal okkar að fara, já, hætta á ísköldu dýpi. Esa, hreindýrahirðir, kvaddi okkur. Fyrst tókum við okkur langa gufubað til að verða líkama okkar góðir og heitar. Svo settum við á okkur sokka (svo að fæturnir festust ekki við ísinn) og sundföt (af því að við erum amerískir). Hægt og rólega, leyfa líkama okkar að kólna, gengum við 40 metrar að holu í vatninu. Eitt í einu stigum við niður litla stigann. Vatnið kom upp að mitti mér. Fjandinn rétt það var kalt. Hannele sagði að komast alla leið inn og þó að mig grunaði að hún væri bara sadísk þá gerði ég eins og mér var sagt. Vegna þess að vatnið var hlýrra en loftið leið það tiltölulega vel. Síðari myndir sýna mig líta út eins og mjög bleik rækja sem kælir á ís.

Í kvöldmat fór Esa með okkur í heimsókn til tengdamóður sinnar, Martha Stewart, Lapplands. Maturinn var borinn fram á sneiðar af trjástofni; smjörið var skorið í skála. Fyrir utan heilan reyktan fisk áttum við hvor um sig „seglbátinn“ - úðabrúsa fyllt með kartöflusalati og kavíar, toppað með „segli“ af reyktu hreindýri. Eftir kvöldmatinn fór Esa með okkur á hreindýraræktarsafn, þar sem við, meðal annars ógnvekjandi hluti, komumst að því að það er hlutverk eins manns að reiða hreindýrið með tönnunum.

Aftur á hótelinu hoppaði næturklúbburinn. Lonely Planet hafði rétt fyrir sér: Finnar elska að drekka. Það eina sem ég man eftir restinni af kvöldinu er að ég dansaði - tvisvar sinnum - á finnsku útgáfuna af þemaðinu frá Ghostbusters.

Ekkert lengir timburmenn eins og hundrað hundar sem gelta. Daginn eftir, síðast í Levi okkar, fórum við fimm á Husky safarí. Hundarnir voru svo háir að ég heyrði ekki leiðbeiningar leiðarvísisins. Engu að síður, grunaði ég fljótt að þú standir á hlaupurunum aftan á sleðanum og stígur á klemmubremsuna til að hægja á sér. Spennuloftið - og vinnusemi - hreinsaði að lokum höfuð mitt. Við stoppuðum í gömlum skógarhöggslóð í hádegismatnum - deiliskert súpa og pylsur steiktar yfir opnum eldi - í þriggja hliða kofa. Einhver sagði frá því hve heillandi eldar eru. „Það eru þrjú atriði sem maður þreytist aldrei á að skoða,“ sagði í leiðaranum. „Öskrandi eldur, rennandi vatn og sofandi barn.“

Maturinn á kveðjustundinni okkar, á veitingastaðnum í fjallstoppinum Leví, Tuikku, var það sem ég get aðeins kallað nouvelle Lapp — kavíar, ferskur saltaður lax, hreindýrafat, rús, reykt hreindýr og rósettur af laxi. Útsýnið var líklega æðislegt, en það var svo dimmt að allt sem við gátum séð voru okkar eigin speglun í gluggunum.

Áfram til Helsinki þar sem við eyddum færri en 24 klukkustundum. Það sem ég sá um borgina líkaði mér, en það besta varð að vera kvöldmat á Helmi, staður sem ég lærði seinna er einn af flottustu veitingastöðum í bænum. Ég hafði ekki gert mér grein fyrir því hversu mikið ég saknaði pasta. Eða kjúkling. Eða salat. Helsinki virtist föst á milli goðsagnakenndrar léttleika Skandinavíu og myrkurs Rússlands. Fólkið sem ég hitti var vingjarnlegt, en ókunnugir gáfu mér óhreinar útlit án ástæðu (að minnsta kosti það sem ég vissi af). Það hlýtur að hafa verið gríðarmikil árás á árstíðabundin ástandsröskun. Ég myndi gjarna snúa aftur til Lapplands hvenær sem er á árinu, en þegar kemur að Helsinki mun ég taka ráð Lonely Planet og bíða fram á sumar.

ERIK TORKELLS er aðstoðarritstjóri kl Ferðalög + tómstundir.
hér er samningur
Uppfært fyrir 1998, „Northern Lights“ pakkinn frá Norvista (800 / 526-4927) byrjar nú á $ 1,299 ($ 260 stak viðbót). Innifalið: flugferðir frá New York til Kittil? (um Helsinki), fjórar nætur á Hotel Sirkant? hti í Leví, tvær nætur á Helsinki Hotel Inter-Continental, flestar máltíðir og öll athafnir.
Útgjöld úr vasanum:
Aðrar máltíðir $ 65
Drykkir (ég keypti nokkrar umferðir) $ 125
Eftir vélsleðaferð í klukkustundar nudd $ 25
Kvennadans $ 5
Minjagrip hreindýra fótur $ 10
Samtals $ 230

að fara?

  • Hvítasti snjór sem þú hefur séð
  • Ódýrt nudd
  • Skemmtileg verkefni (sérstaklega Husky safarí)
  • Rúllandi dans kvenna
  • Fínt fyrir kokkteilboðspartý

eða ekki að fara?

  • Þú ert á vagninum
  • Engin trygging fyrir því að þú munt sjá norðurljósin
  • Ekki alveg matreiðsludráttur
  • Þú verður líklega að kaupa löng nærföt
  • Ég sagði aldrei að það væri ekki kalt