Singapore Eyðir Milljónum Til Að Verða Höfuðborg Sköpunar

Það er ekkert betra merki um listrænan metnað Singapúr en Listasafnið, sem opnaði í nóvember síðastliðnum. Þegar ég stóð fyrir steinhlutanum fannst mér eins og maur sem hafði skriðið yfir grasflöt Padang, skrúðgöngumiðstöðvarinnar þar sem Singapúrbúar hafa safnast saman til að marka stórfenglega atburði í sögu þeirra - lok hernáms Japana í 1945, sjálfstæði í 1965 og, bara á síðasta ári, 50th afmælisdagur þjóðarinnar.

Byggingin er í raun tvö. Ríkisstjórnin tók tvö nýklassísk minnismerki (nýklassísk minnismerki) (gamli æðsta dómstóllinn með koparhvelfingu og fyrrum ráðhúsið) og með hjálp Parísar-arkitekts Studio Milou, brúðu þær saman. Glitrandi glerhæðin er haldið við risastóran málmskott og líkist glæsilegu regntrjánum sem vaxa um alla borg.

Það er heldur ekkert betra tákn um að stöðva listræna þróun Singapore en þetta safn. Í báðum heimsóknum mínum var það næstum tómt, hola musteri með naumum tilbiðjendum.

Það er skiljanlegt - listir eru tiltölulega nýjung fyrir Singapore. Verslun hefur skilgreint þessa borg síðan hún var stofnuð, í 1819, sem bresk viðskipti með Austur-Indland fyrirtæki. Það var það sem tálbeita tvö afa mín og afi frá Kína - afi móður minnar fæddist hér - stuttu eftir 1900. Þegar borgarríkið öðlaðist sjálfstæði í 1965 var það lélegt. Aftur á móti var tíundi hluti íbúa atvinnulaus og tveir þriðju manns bjuggu í fátækrahverfum. Landsframleiðsla á mann sveima rétt undir $ 4,000 (aðlöguð verðbólga), um það bil sjötti af því sem Bandaríkin hafa gert. Lee Kuan Yew, stofnfaðir Singapúr, lýsti því yfir í 1969 að „ljóð séu lúxus sem við höfum ekki efni á.“

Verk ungverska listamannsins Jimmy Ong til sýnis í FOST Gallery Matthieu Salvaing

Lee, breskmenntaður og urbane, var staðráðinn í að auðga Singapore. Hönd hans var langt frá því að vera ósýnileg. Ríkisstjórn hans endurskoðaði lög til að laða að erlendar fjárfestingar; kortlagt hagkvæmar, nútímalegar borgarinnviði; og reisti heimili fyrir milljónir. Tiger Dad-style lagði hann áherslu á menntun á verklegum sviðum: stærðfræði, tækni, verkfræði, vísindi. Í dag hefur landsframleiðsla á mann hækkað yfir $ 55,000, hærri en í Bandaríkjunum. Singapore - með 5 milljónir manna og fáar náttúruauðlindir - er orðið eitt ríkasta ríki heims.

Borgarríkið hefur nú efni á alls kyns lúxusi, þar með talið ljóðum. Skýjakljúfar sem eru hannaðar af Starchitect greina sjóndeildarhringinn og byggð nýlenduhúsanna hefur verið breytt í glæsilegt listir. Dagatalið er fullt af hátíðum, þar á meðal fimmta Singapore tvíæringnum, sem stendur frá október til loka febrúar. Á síðasta ári markaði ríkisstjórn 50 ára afmælis Singapúr með málþingum í New York, London og Peking og sendu listamenn til að hjálpa til við að rækta ímynd þess sem menningarmiðstöð.

Allt þetta gerir það að sérstaklega heillandi tíma að upplifa menningarframboð ngapore. Ríkisútgjöld til listgreina nálgast $ 700 milljónir á ári, sem er 3,000 prósenta aukning frá 25 árum. Með þeim peningum hefur ríkisstjórnin leitast við að reisa gróðurhús um það sem kalla mætti ​​konfúsískan sköpunargleði: skipulag, raunsæ, virðingu öldunga og reglur. Þó að þetta sé ekki lengur Singapúr við bann við tyggjógúmmíi og canings, eru bloggarar enn handteknir fyrir að brjóta lög sem ætlað er að viðhalda sátt meðal þjóðernis í Singapúr (74% kínverska, 13% malaíska og 9% indverskra) og trúarbragða (34% búddista, næstum 20% kristnir, 16% trúlausir og 14% múslimar.

Vinstri: Regnhlífartré, ein af opinberum listum Indlands innsetningar. Hægri: Veggmynd á einni elstu húsnæði í veggjum garðs Singapore. Matthieu Salvaing

Áhrif slíkra opinberra aðgerða eru sú að sköpunargleði Singapore hefur verið minna eins og kröftugt uppþot af vínviðum og trjám sem vaxa í þessum hitabeltisstraumum en safn af viðkvæmum brönugrösum (viðeigandi, þjóðblómin), þjálfaðir og þyrlaðir. Samt gæti þetta verið að breytast með tilkomu kynslóðar listamanna sem eiga samtal um staðinn sem þeir kalla heim. Í ljósi þess hve einbeitt stjórnvöld í Singapúr hafa unnið að því að móta listir, er lykilspurningin hvernig sú menning mun móta Singapore. „Listamenn okkar eru farnir að takast á við sjálfsmynd okkar,“ sagði Dr. Eugene Tan, forstöðumaður Listasafnsins í Singapore, við mig. „Hvernig sjáum við okkar stað í heiminum?“

Vinstri: Listamaðurinn Zul Mahmod í Litla Indlandi í Singapúr. Hægri: Ute Meta Bauer (L), forstöðumaður Center for Contemporary Art, og Stephanie Fong, forstöðumaður FOST Gallery, í Gillman Barracks. Matthieu Salvaing

Til þess að skilja þetta betur fór ég á tónleikaferð um Listasafnið með sýningarstjóranum Charmaine Toh. Nokkur af elstu verkum safnsins eru evrópsk prent og málverk frá 19TH aldar Suðaustur-Asíu. „Þetta var það sem fólk hélt að svæðið væri,“ sagði Toh þegar við skoðuðum stórkostlegar myndir af fuglum og Brobdingnagian trjám. Margir listamenn voru hlynntir því sem Toh kallaði „innfæddra tropa“, konur til dæmis framleiddar í hefðbundnum fatnaði og gáfu verkum sínum titla eins og Kínverskar tegundir.

Við gengum inn í myndasafn með miðjum 20 aldar málverkum frá Singapúr. Þekktustu listamenn staðarins eru kallaðir Nanyang-skólinn (nanyang er Mandarin fyrir „suðurhöf“. Verk þessara málara, sem margir hverjir voru menntaðir við í Parísar? Cole des Beaux-Arts, líkjast vinnubrögðum evrópskra starfsbræðra sinna, aðeins meira óróleg í tærum purpura, bláum og grænu. Nokkrir Nanyang-menn fóru frægt saman til Balí. „Þeir vildu mála naknar konur,“ sagði Toh og rúllaði augunum. „Rétt eins og evrópsku málararnir lýstu Asíubúum, fara Singapórverjar og gera það sama á Balí.“

Supermama verslunareigandinn Edwin Low. Matthieu Salvaing

Við enduðum túr okkar í herbergi helgað nútímalist. Hér, eftir að Listasafnið opnaði, sáu sýningarstjórar hegðun sem þeir höfðu aldrei orðið vitni að áður. Svart borði á gólfinu afmarkar farartæki en sumir nýliði safngesta skildu ekki. Krakkar tóku upp gólfsteina í uppsetningu og hentu þeim yfir herbergið. Aldraðar konur ráku fingrum sínum yfir olíumálverk. Þegar sýningarstjóri nálgaðist og sagði: „Frænka! Frænka! Ekki snerta, “svaraði ein kona,„ En ég vildi bara finna fyrir áferðinni. “

Samkvæmt Toh, sem rannsakaði listasögu í Ástralíu, barðist safnið við að finna leið til að mennta gesti. Síðan gerði listamaður athugasemdir við forréttindi: „Af hverju gerirðu ráð fyrir að fólk viti hvað það eigi að gera? Hvernig myndir þú, ef þú hefur aldrei verið á safni áður í lífi þínu? “Listasafnið í Singapore, það fyrsta í sögu borgarríkisins, opnaði fyrir réttum 20 árum, sem þýðir að næstum allir fullorðnir borgarar ólust upp án einn. „Við erum með Persaflóa,“ sagði Toh, „á milli okkar listmætu elítunnar og fjöldans.“

Vinstri: Flutningalistamaður og myndhöggvari Ezzam Rahman. Hægri: Matreiðslumeistarinn Violet Oon í matsalnum í National Kitchen, veitingastað hennar í National Gallery Singapore. Matthieu Salvaing

Ríkisstjórnin hefur meiri áhuga á að brúa fjarlægðina milli Singapore og Vesturlanda. Í 2012 breytti það Gillman Barracks, fyrrum herstöð, í samtímalistasamstæðu með meira en tylft galleríum. Útvarpsstöðvar Arndt í Berlín og Tomio Koyama í Tókýó bættu alþjóðlegum trúverðugleika.

Ríkisstjórnin bauð upp á óvenjulegan stöðugleika og hagstæð leiguskilmála. Samkeppnishæfi fasteignamarkaðurinn (Singapore er um það bil 10 prósentum minna en New York City) hefur haft áhyggjur af galleríeigendum, að sögn Stephanie Fong, fágaðs ungs eiganda FOST Gallery, sem einbeitir sér að nýjum listamönnum í Singapúr. Hún sagði mér að leigan á fyrra rými hennar, umbreyttu verslunarhúsi, hefði tvöfaldast á fjórum árum, en umfram vöxt gallerísins.

„Sviðið er enn mjög lítið,“ sagði Fong þegar við spjölluðum um drykki á Masons, veitingastað og bar bara upp á við frá galleríinu hennar. Listunnendur geta fjölmennt með op en þeir verða ekki oft kaupendur. Stærstu safnmenn heims kjósa enn að kaupa í New York og Evrópu. Og auðmenn Singapórverjar eru enn hlynntir vinnu utan Suðaustur-Asíu - ólíkt, til dæmis, Indónesíumenn, sem hafa einbeitt sér meira að heimahéraði sínu

Glen Goei, dósent listrænn stjórnandi leikfélagsins Wild Rice. Matthieu Salvaing

Rölti Gillman Barracks síðdegis sá ég fáa gesti. Á útsýni hjá FOST var Chun Kai Feng, listamaður í Singapúr sem raðar hversdagslegum hlutum, eins og appelsínugulum sætum sem líkjast því tagi sem þú gætir séð á strætóskýli, í heildarform. Það er örlítið Duchampian, duttlungafullur undirtök venjulegs. Mér datt ekki í hug að vera einn í tómu rýminu - það gæti jafnvel verið betri leið til að njóta myndlistar - en ég velti fyrir mér afleiðingunum. Gillman Barracks er 15 mínútur með leigubíl frá Central Business District og ekki mjög þægilegt með almenningssamgöngum. Fimm gallerí, þar á meðal Tomio Koyama, hafa lokað undanfarið ár. „Þú getur byggt hús á tíu árum,“ sagði Fong, „En mjúku bitarnir taka tíma.“

Aftur og aftur heyrði ég afbrigði af þessu sama þema: Við þurfum þolinmæði. Við þurfum pláss. Við skulum vera það. „Allt er svo framleitt í Singapore. En þú missir áreiðanleika þegar þú vilt að heimurinn sjái Singapore sem þróað land, “sagði listamaðurinn Zul Mahmod þegar við grófum okkur í chwee kueh- steiktar hrísgrjónakökur, toppaðar með bragðmiklum hráefnisrétti - í Hawker miðstöðinni, heimamaðurinn tekur á matvellinum. „Singapore er alræmt fyrir að dæla inn peningum til að þvinga menninguna til að vaxa. En menning tekur tíma til að vaxa. “

Vinstri: Satinder Garcha, sem er í eigu Hotel Vagabond ásamt eiginkonu sinni Harpreet Bedi. Hægri: Emi Eu, forstöðumaður Tyler Print Institute. Matthieu Salvaing

Miðill Mahmod er hljóð. Hann gengur um klukkustundir á götum úti með heyrnartól sem búin eru hljóðnemum. „Það lítur út fyrir að ég sé að hlusta á tónlist,“ sagði hann, „en ég tek upp 360 af því sem er að gerast.“ Í hljóðverinu klippir hann og safnar saman og býr til sónísk mósaík.

Undanfarið hefur Mahmod verið upptekinn við undirbúninginn Sonic hugleiðingar fyrir Singapore tvíæringinn. Verkið mun innihalda 201 wok hlífar sem settar eru upp með hátalurum sem snúa inn á við, svo að hljóðin sem tekin eru upp frá Suðaustur-Asíu héraði í Singapúr (taílensku, burmnesku, víetnömsku) dansa úr málminum eins og regndropar. Hann vill að það endurspegli vel þekkt þjóðernisflækjustig svæðisins. „Það er alltaf spenna,“ útskýrði Mahmod fyrir mér, „af því að við erum ekki alveg meðvituð um menningu hvert annars.“

Við stoppuðum til að hlusta á Hawker miðstöðina: Clack clack clack - málmur gegn málmi, sem ég þekkti sem spaða sláandi wok. Sssssss—Snöskvi vökvi sem slær á heita pönnu. Saxið höggva höggva. Klyfjari gegn viðarstokk? „Frændi klippti hluti,“ staðfesti Mahmod.

Það sem hann heyrir líka er missir - eða, með vægari hætti, breyting. Þegar Mahmod var barn, fjölmenntu matargestir gangstéttum. Um miðjan 1980 ákváðu stjórnvöld að beita Hawkers að matardómstólum. Í þágu hreinlætisaðstöðu og í nafni nútímans gengu veggir upp og flísar komu niður, þagga niður kakófóníu götumarkaðarins. „Horfðu á þessar byggingar,“ segir Mahmod. Anodyne. Beige. Hann yppir öxlum. „Þú þarft fólk til að gera það lifandi.“

Vinstri: Sea State, eftir Charles Lim Li Yong, í Gillman Barracks, nýstofnaðri þyrping listasafna sem styrkt voru af stjórnvöldum. Hægri: Sjóndeildarhringinn í Singapore sést frá tröppum þjóðminjasafnsins. Matthieu Salvaing

Mahmod ólst upp í kampong, hefðbundnu Suðaustur-Asíu þorpi. Hanar galuðu. Geitar blésu. Regndropar klofnuðu á bananatrjám. En þegar hann var 13, vakti ríkisstjórnin svæðið og flutti alla í íbúðarhúsnæði. Ef nostalgía slær í gegn heimsækir Mahmod Litla Indland, sem hann lýsir sem sjaldgæfri leifar af „ekta“ Singapore: „Það er tónlist sem sprengir. Það eru grænmetisbændur sem æpa. Það hljómar eins og óreiðu. Það er raunverulegt."

En á hvaða tímum er ekta? Raunverulegt hverjum? Áður en Litla Indland varð það iðnaðarmarkaðssamfélag sem það er í dag, var svæðið heimili nautgripabænda og múrframleiðenda. Hundruðu bændurnir byggingu nú sögulegra verslunarhúsa á haga þeirra? Harma múrsteinarnir tap á ofnum sínum sem lok áreiðanleika?

Mahmod veit að breyting er óhjákvæmileg. Það sem varðar hann og aðra listamenn er það ekki; það er ákveðin tegund breytinga - sú sem kemur að ofan heldur en að bóla upp að neðan. Röggun stjórnvalda nær yfir vandræðunum.

Lítið dæmi: Í 50th afmælisdegi þjóðarinnar fól Listasafnið í Singapore fimm listamenn að leggja sitt af mörkum í opinberu verki, með yfirskriftinni Art Connector, staðsett nálægt. Hluti af uppsetningunni felur í sér 26 bekki meðfram yfirbyggðum gangbraut. Nokkrir eru með hundruð sjálfsmyndir af Singaporeans; annað er þakið tilvitnunum um þjóðina og rúmfræðimynstur í regnbogans litum. En bekkirnir eru umkringdir vír til að koma í veg fyrir að fólk setjist á þá.

Art Connector er ætlaður þjóðinni, en svolítið utan seilingar, ruglingslegur skilaboð. Þessi fjöldi menningar - ekki bara þessa verks eða þessa safns heldur einnig allra fjármagns stjórnvalda - mun óhjákvæmilega umbreyta skapandi möguleikum. Í því ljósi eru ef til vill það sem skapandi flokkur Singapúrs vill af stjórnvöldum - þolinmæði og meira afstaða til listarinnar - það sem hún þarf að rækta í sjálfu sér fyrst.

Einn síðdegis heimsótti ég Little India með leikhúsinu og kvikmyndaleikstjóranum Glen Goei sem leiðsögumanni mínum. Við stóðum fyrir utan búðarhús þar sem framleiddar eru skrifstofur fyrir Wild Rice, leikhúsið sem Goei er einn af skapandi leikstjórunum. Nálægt er Tan Teng Niah húsið, einbýlishús byggt í 1900. Sérhver pallborð á öllum hurðum og gluggum virtist vera í öðrum lit, eins og leikskólar 100 hefðu farið á fullt Crayola á staðinn. „Allt annað í Singapore er svo stjórnað og mælt og yfirvegað,“ sagði Goei. „En þetta er skelfilegt og Litla Indland er ennþá óreiðu og ég elska það.“

Vinstri: Listauppsetning í garði Þjóðminjasafnsins. Hægri: Inni í Hótel Vagabond, sem miðar að því að vera samkomurými fyrir listamenn og rithöfunda. Matthieu Salvaing

Goei dró mig niður sundið, framhjá söluaðilum sem stafla mangó og banana. Hann stoppaði við söluturn og seldi blóma kransa: springa af magenta, rauðu, gulli. „Lyktu af því!“ Bauð hann. Ég andaði að mér. Jasmín. Við gengum nokkur skref í viðbót áður en hann stöðvaði við fréttastofu. Réttilega komið fyrir í hillunum voru tamílsk tímarit, nammi, sígarettur. „Þetta var upphaflega 7-Eleven!“ Sagði Goei. Eigandinn, indversk kona klæddur grænblárri sari, hló. „Við köllum þá mömmu sjoppu -mamma þýðir 'indverskur,' 'hélt hann áfram. „Reyndar er það mjög rasískt og pólitískt rangt. Það er sóðalegt. “

Þegar 21 var að aldri flutti Goei til Englands þar sem hann varð fyrsti Singaporean sem tilnefndur hefur verið til Olivier fyrir frammistöðu sína í titilhlutverki 1989 West End framleiðslu á M. Butterfly. Hann kom aftur til Singapore fyrir 15 árum. „Ég hugsa um að fara allan tímann,“ sagði hann mér. En hann heldur áfram að vekja umræðu um deilandi efni. Síðan 2009 hefur Goei, sem er samkynhneigður, leikið allt karlkyns framleiðslu Mikilvægi þess að vera þénað. Það er bein athugasemd við hegningarlög 377A í Singapúr, lög um breska tíma, sem enn er ógild, sem sakhæfir samkynhneigð. „Þetta var sama hegningarlög sem Oscar Wilde sat í fangelsi fyrir að brjóta,“ sagði hann. Í fyrra var jólaþungarokk Wild Rice Ný föt keisarans, sem — jæja, þú færð hans stig. „Kynþáttur, trúarbrögð, kyn, kynhneigð - þetta eru mjög viðfangsefni tabú, að hluta til vegna þess að við erum höfðingjar, að hluta vegna þess að við erum feðraveldi,“ sagði hann. „Ég vil skapa samræður um þá.“

Ríkisstjórnin leggur enn til 7 prósent af fjárhagsáætlun leikhússins. Fyrir nokkrum árum var niðurgreiðslunni stytt - Goei hefur ekki hugann að vangaveltum um hvort það væri refsiverð - síðan endurheimt að lokum. Það sem Wild Rice greiðir fyrir sýningarrými (flestar framleiðslur eru settar upp í Þjóðarbókhlöðunni eða Victoria-leikhúsinu, báðar ríkisreknar) er umfram niðurgreiðslur þess. „Ímyndin sem okkur líkar að spá fyrir heiminum er að við erum efnahagslegt kraftaverk,“ sagði hann. „En líttu undir teppið.“

Það er auðvelt að gleyma því að Singapore er eyja. „Eyjamenn hafa okkur og þá afstöðu til hvers meginlands sem þeir eru andstæðir,“ sagði Rajeev Patke, bókmenntafræðingur. Í 1963 sameinaðist hin nýlega sjálfstæða Singapore við nágrannalönd Malaya til að mynda Malasíuþjóð. Siðferðisleg og pólitísk spenna leiddi til brottvísunar Singapúr úr sambandsríkinu tveimur árum síðar. Patke sagði að „meginland Singapore“ verði alltaf Malasía. En kannski er viðkomandi „meginland“ minna landfræðilegt og samfélagslegra, þar sem Singapore sér fyrir sér meðal ríkra, voldugra landa eins og Bretlands eða Kína - en ekki við nágranna sína í Suðaustur-Asíu.

Patke er leiðtogi hugvísindasviðs Yale-NUS, sameiginlegs verkefnis Yale og National University of Singapore sem tók á móti fyrstu nemendum sínum fyrir þremur árum. Við spjölluðum saman við kaffihús í Alfresco? á háskólasvæðinu sem líður eins og námsmannatilraun á Starbucks. Patke er indverskur, Oxford menntaður og byggður í Singapore síðastliðin 30 ár. Hann er ósáttur: spyrðu hann um eyjuna og hann segir frá eyjaklasanum. „Staðsetning eyja í Singapúr hefur gert það að verkum að það er bæði aðskilið frá meginlandinu og meðvitað um stærð og umfang,“ útskýrði hann. „Þú verður að byggja upp hnattræn tengsl til að dafna. Þú verður að eiga auðlindir þínar. “

Þú getur séð þessar hvatir í bylgju nýsköpunaraðila sem eru að skapa ný rými og endursemja um listræn mörk Singapore.

Þar er Harpreet Bedi, fyrrum lögfræðingur í Silicon Valley sem ásamt eiginmanni sínum, Satinder Garcha, á nokkur hótel í bænum. Hún vonar að nýjasta þeirra, Hotel Vagabond, verði listakirkja. Tvö herbergi eru frátekin fyrir listamenn í búsetu. Hver hádegi í Jacques Garcia-hönnuðum anddyri og salerni hýsir hún Lady Boss High Tea, með ókeypis mat og drykk fyrir alla. „Sérhver listamaður getur bara hangið,“ sagði hún þegar við sátum í kitschy rýminu, boudoir-ish nema risastóra bronsnoshyrnið sem er líka innritunarborðið. Hún veifaði hönd. „Fólk kemur og býst við því að ég verði með hvítt hár, klæðist kjól og reyki ópíum.“ (Hárið á henni er þétt svart. Hún er í glæsilegri buxufat. Og hún reykir ekki.) „En ég vil að listamenn komi bara. Vertu með mat. Búa til. Vertu frjáls."

Það er líka Ezzam Rahman, gjörningalistamaður og myndhöggvari sem draumar um að búa til stórar bronsinnsetningar voru dæmdar af fasteignakostnaði. Í staðinn hefur hann farið í smáum stíl. Í fyrra vann hann verðlaun forsetans Young Talents frá Listasafninu í Singapore fyrir 34 litlu skúlptúrar af blómum. Flókinn og fallegur, þeir eru smíðaðir úr þurrkuðum húð sem er uppskorin úr skellihúð á fótunum. Hann er nú að framleiða nýja seríu, í sama efni, af brönugrös. Það lýsir angist hans sem innfæddur Singaporean sem líður á margfeldi. „Ég er malaíska. Ég er samkynhneigður. Ég er hávaxinn. Ég er feitur, “sagði Rahman.

„Ég vil efast um þjóðareinkenni okkar og tengsl þess. Þetta er svo frumlegt og almennilegt land, glansandi og fágað. “

Og það eru til bókmenntategundir eins og eigandi bókabúða og athafnamaðurinn Kenny Leck og skáldin Cyril Wong og Pooja Nansi. Ég hitti þá í Tiong Bahru, lofthjúpu hverfi töfrandi, fjögurra hæða fjölbýlishúsa á miðri öld - allir gluggar í gólfmotta og Art Deco línur. Þröngu göturnar hýsa hipster-sérhæfða smásölu - hérna er handverks rakarinn þinn, það er safa barinn þinn - við hliðina á núðlabúðinni þar sem gömlu konan er kannski að missa hæfileika sína til að búa til skreytingar, en ekki viðskiptavina sína.

Vinstri: Tiong Bahru, eitt elsta íbúðarhús í Singapore. Hægri: Nýja South Beach þróunin á Beach Road. Matthieu Salvaing

Á Yong Siak Street er verslun Leck, Books Actually, frumsýnd sjálfstæð bókabúð í Singapore. Bókmenntir blómstra í borgarríkinu. Skáld hérna selja reglulega 3,000 eða 4,000 eintök af söfnum þeirra. Þúsundir Singapórverja stóðu fyrir miklum atburðum, á netinu og í eigin persónu, fyrir National Poetry Writing Month. Nansi, sem hýsir mánaðarlega ljóðakvöld í Listaháskólanum? Benti á að síðast þyrfti hún að biðja starfsfólkið að láta hljóðið ganga út á veröndina vegna þess að innréttingin var fjölmenn framhjá eldöryggismörkum.

Nansi veltir því fyrir sér hvort sálarleit Singapúr hafi raunverulega kveikt sköpunargáfu. „Það er auka reiði, auka ástríða,“ sagði hún. „Suma daga vekur þessi spenna mig langar til að skrifa meira. Aðrir, ég vil aldrei skrifa aftur. “

„Það er enn svo mikil vinna að vinna,“ bætti Leck við.

Wong líkir Singapore við mann sem er að læra að tangó í herbergi sem er ekki hannað fyrir dans. „Þrjú skref fram á við, tvö skref til baka,“ sagði hann mér. „Og þá skellur hurð í andlitið!“

Þetta kemur frá hinsegin rithöfundi, en nýjasta safnið er, að eigin sögn, „skítugt“, en hefur unnið bókmenntaverðlaunin í Singapúr og er endanleg aftur í ár. Ef hurðin skellur opnar hún líka aftur.

„Ertu vongóður?“ Spurði ég.

Þeir horfðu hver á annan í taugarnar á sér.

„Ég er það,“ sagði Nansi.

„Já,“ kinkaði Leck.

„Ég er of hagnýt til að vera mjög vongóður - eða afar svartsýnn,“ bauð Wong fram.

Þetta er mjög Singapúrískt svar. Þeir hlógu og andvarpuðu síðan.

Upplýsingarnar: Hvað á að gera í Singapore

Hótel

Amoy Sláðu inn þetta tískuverslun hótel í gegnum 19th aldar Buddhist musteri snúið safn. Hvert 37 herbergjanna ber nafn kínversku innflytjendafjölskyldunnar. 76 Telok Ayer St., Downtown Core; tvöfaldast frá $ 191.

Fullerton hótel Lúxus eignin var til húsa í glæsilegri umbreyttri 1920-ríkisbyggingu við Singapore-ána og var nýlega nefnd þjóðminjar. Kjarninn í miðbænum; tvöfaldast frá $ 257.

Hótel Vagabond Kitschy en þægilegt hótel með listþema með listasnyrtistofu innblásin af Chelsea hóteli í New York á dýrðardögum þess. Kampong Glam; tvöfaldast frá $ 157.

Veitingastaðir og kaffihús

Listfræði Þetta litla gallerí og kaffihús? sýnir staðbundna list og hýsir lifandi viðburði. Kampong Glam.

CSHH Kaffibar Fyrrum járnvöruverslun í Jalan Besar hverfi hefur verið breytt í vinsælan klaustur, kaffibar og morgunverð og hádegismat. Entr? Es $ 10– $ 13.

Labyrinth Ný-Singaporean matargerð matreiðslumeistara LG Han inniheldur djarflega endurskoðaðar útgáfur af svæðisbundnum sígildum eins og kjúklinga hrísgrjónum og chilli krabbi. Downtown Core; bragð matseðill frá $ 36.

National eldhús eftir Violet Oon Stóra fræga fágaða Peranakan (Straits Chinese) matargerðarinnar, Oon hefur sett upp nýjasta verkefni sitt á annarri hæð í National Gallery Singapore. Borgarhverfi; entr? es $ 11– $ 31.

Vanilla Bakarí Sopa dýrindis bruggað kaffi þegar þú vafrar um staðbundin og alþjóðleg tímarit úr lestrinum. Tiong Bahru.

Tippling klúbbur Frábærir kokteilar kokksins Ryan Clift og háþróuð matseðilsvalmyndir eru með bragði heimsins og fela í sér kryddjurtir og grænmeti sem ræktað er ofan við verslunarsturn á Orchard Road. Tanjong Pagar; smakkar valmyndir frá $ 126.

Verslanir

Bækur reyndar Þessi indie gem og rithöfundamiðstöð er heim til áhugaverðasta útgáfufyrirtækisins í Singapore. Tiong Bahru.

Köttur Sókrates Óákveðinn greinir í ensku óákveðinn greinir í ensku sláandi tískuverslun - heill með íbúum köttur - bjóða vörur eins og hnappar, lyklakippur, tchotchkes og bréfpóstkort. Kjarninn í miðbænum.

Ofurmamma Verslun hönnuðar Edwin Low er með hluti eins og sokka með munstri sem byggist á vinsælum barnarúmum. Rochor.

Söfn og söfn

FOST Gallery Stephanie Fong samtímalistasafnið sýnir bæði staðbundnar stjörnur og listamenn víðsvegar að úr heiminum. Alexandra; fostgallery.com.

Gillman Barracks Þetta sjónhverfishverfi er staðsett í fyrrum herbúðum og hefur 11 alþjóðleg sýningarsöfn. Alexandra; gillmanbarracks.com.

Listasafn Singapore Stórfelld ný stofnun með stærsta opinbera safni heims nútímalegri og nútímalegri Singaporean og Suðaustur-Asíu list. Borgarhverfi; nationalgallery.sg.

Listasafn Singapore Fyrsta listasafn landsins, sem opnaði fyrir 20 árum, fjallar um samtímalist og er til húsa í endurreistum kristniboðsskóla 19 aldarinnar. Kjarninn í miðbænum; singaporeartmuseum.sg.