Stjörnur Stíga Niður Í Durban, Suður-Afríku Vegna Essence Festival

Þegar þú hefur staðið fyrir mjög vel heppnaðri lífsstílsviðburði í meira en tvo áratugi, teiknaðu reglulega hálfa milljón manns til að sjá eins og Barack Obama, Hillary Clinton, Misty Copeland, Prince, Kanye West og Beyonc ?, hver er næsta ferð þín ?

Fyrir tímaritið Essence, sem árlega Essence Festival í New Orleans markaði 22nd árið í júlí, var kominn tími til Afríku.

Vörumerkið hafði ætlað að koma hátíðinni til Afríku síðan 2014, í tilefni af 20 ára afmæli hátíðarinnar. „Þetta var líka 20 ára afmæli lok aðskilnaðarstefnunnar, þannig að við fundum andlega röðun,“ sagði Michelle Ebanks, forseti Essence. Eftir tveggja ára skipulagningu komu verkin loksins saman um síðustu helgi í Durban, Suður-Afríku.

Gestir til Suður-Afríku hafa oft gleymast í Durban sem hafa meiri áhuga á fegurð Höfðaborgar, orku Jóhannesarborgar og dýralífi Kruger þjóðgarðsins. En sláandi ströndina og lífleg blanda af Zulu, indverskum og evrópskum menningu gerir borgina sérstaklega kraftmikla. Það verður líka um systurborg New Orleans - og systurhátíð virtist óhjákvæmileg.

„New Orleans hefur mjög sterkt menningarhagkerfi og Durban er líka djúpt menningarlegt og því tengdumst við sem samfélögum sem áttu svo margt sameiginlegt,“ bætti Ebanks við. Þeir fóru með afrískum listamönnum til New Orleans fyrir bandarísku hátíðina og nú fóru Bandaríkjamenn niður í Durban í óðum.

„Við erum að reyna að koma með nokkra New Orleans til Afríku og fara með nokkra af Afríku aftur til New Orleans,“ sagði Steve Harvey, aðalræðumaður að lokum.

Rajesh Jantilal / Essence

Að auki Harvey, meðal alþjóðlegra ræðumanna voru söngvararnir Estelle og Kelly Price, lögmaðurinn og húsmóðirin Phaedra Parks, og líkamsræktargúrúinn Shaun T ásamt hugsanaleiðtogum eins og Zandile Gumede, borgarstjóra í Durban, fjölmiðla persónuleikanum Thabo "Tbo Touch" Molefe, kaupsýslumaðurinn Lebo Gunguluza , og DJ Sbu Leope, allir til að halda erindi um valdeflingu og velgengni. Margir sem tengja Harvey við uppistandarverk sín og sjónvarpsþætti (og ákveðinn Miss Universe gaffe) kunna ekki að gera sér grein fyrir því að grínistinn er í raun tunglsljósandi líka hvetjandi hvatningarræðumaður.

„Ég kom til Suður-Afríku til að sýna þér hvernig þú getur verið hvað sem þú vilt vera,“ lýsti hann yfir á Empowerment-sviðinu í hræðilegum ræðum sem líktust oft prédikara. „Trú gerir það ekki auðvelt, trú gerir það mögulegt.“

Hátíðin innihélt svæði sem varið var til þemunar valdeflingar, tónlist, bókmenntir, fegurð, vellíðan, matur og fleira - allt með sérstakt afrískt bragð. Höfundar eins og NoViolet Bulawayo frá Simbabve og Shubnum Khan frá Suður-Afríku héldu fram í Articulate Africa hlutanum; það var tískusýning með Rodrig Couture frá Kamerún, Hunt Couture í Nígeríu, og staðbundna merkimiðanum Rafkhat Creations í Beauty & Style skálanum; og helgimynda kanadiskinn í Durban í matinn, mataði mannfjöldann á matardómstólnum Essence Eats. Gegnheilir hópar litríkra klædda Zulu-dansara fóru í gegnum vettvanginn með tilviljanakenndu millibili og glaðleg söngur þeirra og söngur rak inn í ráðstefnusalinn og greindi frá áframhaldandi viðræðum með óvæntri orku.

En aðal teikningarnar voru bak-til-bak-tónleikana á Moses Mabidha leikvanginum í Durban. Fyrsta kvöldið var alheimsstjarna alþjóðleg leikstjórn með fyrirsögn Ne-Yo ásamt nígeríska danshallarsöngkonunni Burna Boy og Suður-Afríku DJ Black Coffee, meðal annarra; næsta kvöld var guðspjallasýning þar sem Yolanda Adams, Mary Mary, og kómó eftir forseta Suður-Afríku, Jacob Zuma, voru þar til heiðurs Joseph Shabala, stofnanda Grammy-aðlaðandi Suður-Afríkuhópsins Ladysmith Black Mambaza.

„Ég hef komið fram á Essence-hátíðinni í Bandaríkjunum nokkrum sinnum, þetta er alltaf fallegur atburður, það snýst alltaf um kjarna okkar sem þjóðar - ást, frið og sátt,“ sagði Ne-Yo eftir frammistöðu sína. „Þú tekur þessa mögnuðu sýningu og þú færir hana á ótrúlegan stað eins og Suður-Afríka og ótrúlegir hlutir eru víst að gerast.“

Fyrir Durbanítana var það sjaldgæft tækifæri að sjá nokkra alheims-A-lista á heimavelli sínum. „Það er svo mikil ánægja af því að við fáum að sjá allar þessar alþjóðlegu athafnir sem við erum ekki vön í Durban,“ sagði Diva Cadach, sveitarstjóri í Durban sem dansaði óveður með vinum sínum í Golden Circle. „Getum við bara haft Beyonc?

Hver veit - kannski munu draumar Cadach rætast með #EssenceFestDBN 2017.