Hvað Gerðist Þegar Stærstu Neil Diamond Aðdáendur Heimsins Hittust Í Las Vegas

„Er það hann? Er það hann? “

Hávaxna ljóshærða konan hoppaði upp og niður og hrópaði að heyrast yfir veitingum vina sinna, þar sem gráhærði maðurinn í svörtum buxum og hvítum sequined og skúfuðum kyrtli tók sviðið DiamondFest í Suncoast Casino í Las Vegas og byrjaði að syngja: „Heitt ágústkvöld….“ Hún snéri sér að mér og spurði stefnandi: „Er það?“

Nei, það var það ekki hann- eini maðurinn í sviðsljósinu var ekki núverandi Neil Diamond. Og já, það var hann - útgáfa af honum, hvað sem því líður. Það var Jay White, sem reiknar sjálfur með „Diamond Diamond“ og hefur einnig leikið sem Elvis gyðinga í meira en 8,000 sýningum í 25 ár. Og ég vissi af því að nágranni minn gæti verið eins spenntur fyrir óvæntu útliti White og hún hefði verið að sjá Diamond sjálfur. Fyrsti sannleikurinn sem ég komst að á DiamondFest er að eins og á öllum aðdáendahátíðum var samkoman eins mikið skatt til að hyllast listamenn og það var til OG flytjandans sjálfs.

Sýning kvöldsins, hámarki viðburðar stofnfundar DiamondFest, var greinilega leikin tónleikar Demantsfjall, kvikmynd um skattalistamenn Neil Diamond sem hafði frumsýnt tveimur kvöldum áður og hóf hátíðina. Tíu af 13 verkunum sem tekin voru upp í heimildarmyndinni voru á tónleikum kvöldsins ásamt Jay White, barnakór og, að góðu leyti, fjöldakór Las Vegas.

Jafnvel þó að þetta hafi verið fyrsta árið DiamondFest hafði það berum orðum að laða til hinna trúuðu, til að neyða þá til að fara í pílagrímsferð til Las Vegas til skemmtunar, verzlunar og - síðast en ekki síst - þing með eins og hugarfar ferðafólks sem áhugamenn geta jafnað og magnaðu jafnvel sínar eigin. Þægindi samfélagsins geta verið eins sterk hvatning til að ferðast og unaður ævintýranna. Aðdáendahátíð býður upp á samfélag í sinni sönnu, óskemmtilegustu mynd. Í fjarveru hinnar raunverulegu stjörnu til að fá sameiginlega aðdáun þátttakenda, drekka þau það upp sjálf og það hvetur þá til að láta í ljós sífellt villtari sýnikennslu um frama þeirra.

Réttsælis frá vinstri vinstra megin: Leikarar Diamond Tribute; Síileenski Neil Diamond skattleikarinn Carlos Picasso (til vinstri) flytur „The Last Picasso“ með dansaranum Rosanna Telford; Gleðimaðurinn Neil Diamond flytjandinn Jay White flytur „Brother Love's Travelling Salvation Show“; Listamenn Diamond Tribute og félagar í fjöldakórnum í Las Vegas veifa kveðju eftir lokatónleika DiamondFest. Glenn námsmaður / DiamondFest

DiamondFest á sér stað í Las Vegas, en ofgnótt þess er eins og þú sért heima hjá þér með tónlistina sveipaða og enginn horfir á. Aðstandendur hans fela í sér atburði eins og The Fest for Beatles Fans, áður þekkt sem BeatleFest, sem hefur haldið Fab Four ofstæki á lífi síðan 1974. Það er líka Elvis Fest, sem veitir aðdáendum Kóngsins í öllum sínum áföngum, og Michael Jackson ONE, árlega til minningar um afmælisdag konungs poppsins. Hvaða stórstjarna sem þú telur ástríðu þína (eða seka ánægju) það er líklega annað hvort aðdáendahátíð tileinkuð honum eða henni, eða einn á leiðinni. Hugleiddu að DiamondFest 2016 hófst daginn sem fréttir bárust af andláti Prince. Um kvöldið seldist glaðsýningin í Vegas Purple Reign strax upp, umsátri af áhugasömum áhugasömum sem leituðu að samfélagslegri dómkirkju.

DiamondFest leitast við að fullnægja sömu hvötum á hátíðlegan hátt. Á tveimur dögum og þremur nóttum var frumsýning á rauðu teppi; skatt hádegisverðlauna til heiðurs slagverksleikara Diamond, Errissonar; þögult uppboð á eftirminnum; tónleikar með „An American Trilogy“ (kabarettgerð Rob Garrett, sem fléttar saman Elvis, Frank Sinatra, og Neil Diamond áleitnir) og Real Diamond Band; og hámarkið Demantsfjall leikarar tónleikar. Riddaralið tribute listamanna var ekki aðeins hápunktur helgarinnar, heldur er það líka quintessence þess. Skemmtunin gæti hafa verið ersatz, en áhuginn var ekki síst. Hverjum var sama hvort þessir tónlistarmenn væru tenískt sirkon? Þeir glitruðu og tindruðu og töfraðu svo að þú gætir ekki saknað fjarveru hinna einu sönnu Demants. Ef þú lokaðir augunum gætu þeir sannfært þig um að þú værir í návist ósviknu greinarinnar. Ef þú opnaðir þá vel, það fer eftir því hver þú varst að horfa á: Sumir áheyrnarfulltrúar, með varkárri þéttingu og wigs og nákvæmum eftirmyndaskápum, lögðu áherslu á sjónrænni sanngirni. Aðrir hljóðuðu hlutinn en litu ekki eða gátu ekki litið á hann.

Theron Denson er þakklátur fyrir að vera einn þeirra síðarnefndu, eins og hann bar vitni í sýningarskápnum á laugardagskvöldið. „Guð gaf gyðingja frá Brooklyn þessa röddu og síðan gaf hann sömu rödd til svartra krakka frá Vestur-Virginíu,“ sagði Denson, betur þekktur sem The Black Diamond, fyrir fólkinu áður en hann hóf útgáfu af 1972-högginu. Spilaðu mig. “„ Ef þetta er ekki ótrúleg náð veit ég ekki hvað er. “Þegar ég hitti Denson, fyrstu nóttina á DiamondFest, var hann að stela lagi. Þegar hann gekk yfir innganginn að fjölbreyttu spilavítinu í skær-kalkgrænri kyrtill, stökk hann inn og tók upp textana „Girl, You’ll be a Woman Soon“ frá samferðarmanni skattaskáldsins Keith Allyn, sem hafði sungið nokkrar vísur capella í þágu mín.

Þótt Denson og Allyn væru tengd saman við köllun og ást á demantinum, voru þau rannsóknir í andstæðum - sá fyrrnefndi fullur ásýndur sköllóttur svartur maður, sá síðarnefndi grannur, gífurlegur stoíski með hjálm með höggþurrkuðu hári og skinni eins föl sem hvítan smyrsl hans.

Í fullorðinsárum var Denson almennt einmana afroamerískt barn í hvítum kirkjum, þar sem honum var sagt af töfrandi þingmönnum að barítón hans væri dauður hringir fyrir Neil Diamond. „Hver ​​er Neil Diamond?“ Spurði hann. Eftir að hafa séð The Jazz Singer, hann skildi að þeir áttu það sem hrós. Eins og mikill meirihluti aðdáenda og skattar listamanna jafnt, hefur Denson aldrei kynnst listamanninum sem hann líkir eftir. „Ég vona að það gerist í 2016,“ sagði hann. „Ég hef krossað fingurna. Það er á baukalistanum. “Það sem hann hlakkaði mest til á DiamondFest var„ félagið, “bætti hann við. „Að hitta aðra krakka sem láta til sín taka eins og ég geri og hylli táknmynd, goðsögn.“

Allyn, sem hefur kunnáttu fyrir birtingum, byrjaði á 14 sem uppistandari. Eftir að hann byrjaði að syngja, á þrítugsaldri, starfaði hann í 14 ár sem Elvis-eftirlitsmaður áður en hann breyttist í gyðinga Elvis, að tillögu eiginkonu sinnar. Hann lærði tígulögnum fljótt. „Það tekur mig ekki eins langan tíma að leggja lagabókina á minnið vegna þess að ég er með eitthvað í þágu mín: einhverfu,“ útskýrði hann. „Ég ólst upp við Aspergers heilkenni. Það fylgir áskorunum og nokkrum gjöfum. Ég geymi um það bil 98 prósent af því sem ég las. “Regluleg sýning hans í Branson í Missouri veitir Allyn tækifæri til að sýna tilfinningar sínar - sérstaklega í dúettum með Díönu konu sinni. Hann var spennt að vera á DiamondFest. „Ég hef ekki séð svona marga ofhlaðna aðdáendur í lífi mínu,“ sagði Allyn. „Sérhver skatthópur hefur sína aðdáendur og þeir eru allir hérna.“

Samanlagt sýndi fjöldinn af skattalistakonum Einleiksmanninum að vera skip sem aðdáendur hans geta hellt smekk sínum á. Það var háð því hver ég spurði, hann var sem rokkari, balladeer, sveitastjarna, rómantískur eða þjóðrækinn. Tribute listamenn fluttu líka sitt eigið líf og hlutdrægni í efnið. Til Curt Di Domizio, Philadelphia-ræktaður söngvari Real Diamond Band, er Diamond blá kraga hetja. Við Rob Garrett, vel þakinn dýralækni í Vegas, er þungur sýningarstjóri. Til Donn Lamkin, fyrrum leikara í Disney sem er að búa til söngleik sem er innblásinn af tónlist Diamond, er hann lagasmiður Tin Pan Alley.

Til Carlos Reyes Picasso, sem hafði ferðast frá Chile, er hann mótmælasöngvari, en rödd hans var geislaljós á Pinochet tímum. „Neil Diamond hefur engin landamæri, enginn tími, enginn aldur,“ sagði hann mér. Picasso hafði aðeins hlustað á Schuman, Debussy og Chopin, þar til hann heyrði Heitt ágústkvöld í 1974. Hann trúir því að hann verði fyrsti sílenska söngvarinn sem kemur fram í Vegas. „Ég finn Neil Diamond í huga mínum og sál minni í gegnum tónlist hans.“

Ég heyrði svipaða yfirlýsingu frá flytjendum og þátttakendum jafnt alla helgina. Þetta er ástæðan fyrir því að þú sækir aðdáendahátíð eins og DiamondFest - til að vera óumdeilanlega hjartahlýr meðal jafn einlægra jafnaldra. Vegna þess að með allri virðingu við Suncoast Casino er það ekki fyrir matinn, golfið, fjárhættuspilið eða lúxus gistingu. Blessaður laus við kaldhæðni, DiamondFest er staður þar sem alvöru fer í búðir. Á laugardagskvöldið söng Carlos Picasso - hvað annað? - 1974 smáskífa Diamond „The Last Picasso.“ Eins og næstum öll önnur flytjendur lauk hann lagi sínu frosnu í því sem þú gætir kallað Diamond pose - hnefa uppi og andlitið sneri að hljóðnemanum.

Fyrir framan mig, nær sviðinu, stóð gólf af fimmtíu hlutum klæddir samsvarandi teigum sem bentu á þær sem Cherry Sistas, þó að móttökur samferðamanna þeirra Diamond tilbiðjendur sýndu að þeir þyrftu enga kynningu. Hinn alræmdi þeirra er vitnisburður um kraft hollustu, þar sem hve mikill aðdáandi getur veitt vörumerki frægðar. Alla helgina skildu mannfjöldinn að þeim. Þeim var fagnað með ópum frá öðrum aðdáendum og faðmlögum og hátígum frá skattalistamönnum. Í hópi ofuraðdáenda voru þeir elítan - en langt í frá eini fjölbreytnin. Það voru líka þeir sem myndu skríða yfir vör á sviðinu til að ná í hönd söngvarans eða opna handleggina í von um faðmlag og koss. Það voru sultans af swag, skreyttir í stuttermabolum, töskum í töskur sem voru skreyttar með undirtektum skoðunarferða og fylltar af plötum, krúsum og öðrum eftirminnilegum hlutum. Það voru feimnir, alvarlegir námsmenn í söngbókinni, sem hver forðast var andleg reynsla.

Suncoast Casino í Las Vegas. Með tilþrifum Suncoast

Það sem þú gast ekki fundið meðal áhorfenda voru dilettantes. Hins vegar, ef reynsla mín er einhver vísbending, er her Neil nokkuð velkominn fyrir nýliða. Þegar líða tók á helgina lærði ég að virða lotningu þeirra. Ég hef tilhneigingu til að trúa á tilvitnun Bill Murray frá Hvað um Bob?: „Það eru til tvær tegundir af fólki í heiminum: þeir sem eru hrifnir af Neil Diamond og þeir sem ekki gera það.“ Þrátt fyrir að vera ekki Diamondhead í sjálfu sér, þá tel ég mig mjög meðal hinna fyrrnefndu. Stundum var auðvelt að líða sauðugur, ekki þekki hvert síðasta djúp skorið. En oftar bauð DiamondFest mér dýpkun í verki táknmyndar og smitandi ákefð fylgjenda hans.

Eftir skimun Demantsfjall, Steve Tatone, leikstjóri myndarinnar og skipuleggjandi DiamondFest, fékk langvarandi eggjastokk áður en hann ávarpaði áhorfendur til að lofa enn fleiri DiamondFests í 2017. „Og,“ bætti hann við, „við verðum með Super Diamond og vettvang á Strip. Vertu tilbúinn! “

Super Diamond sem byggir á San Francisco leikur lykilhlutverk í kvikmynd Tatone. Á einum tímapunkti segir Randy Cordero, alias „Surreal Neil,“ fyrir áheyrendum: „Hvað sem þú gerir, láttu engan segja þér að Neil Diamond rokki ekki!“ Sagan um framsókn Cordero var talin hjálpa til við að hvetja 2001 myndina Sparar Silverman, sem snýst um Neil Diamond skatt-tríóið. Hann og Super Diamond hafa hist og leikið með hinni raunverulegu Neil Diamond, ekki einu sinni heldur tvisvar: á Sparar Silverman frumsýningarpartý og á einni af sýningum sveitarinnar í House of Blues í Hollywood. Þeir hafa einnig komið fram á Fenway Park í Boston, Coors Field í Denver og Hollywood Bowl. Ef það er eitthvað sem heitir crossover-athöfn, þá eru það það.

Kannski vegna alræmdar sinnar var Cordero boðið að taka framhlið hússveitarinnar í tveimur tölum aftan til baka: „Desiree“ og „Captain Sunshine.“ Skömmu síðar hljóp Denson á sviðið og belti út aðra töluna sína, „Red Red Vín “- vinsæl af UB40 á níunda áratugnum en fyrst tekin upp af Diamond í 1967. Keith Allyn fylgdi með fullri spennu „Forever in Blue Jeans.“ Þegar Jay White kom á óvart var allur áhorfendur í mikilli æði.

Nokkrum mínútum seinna var Rob Garrett, nú einleikur Diamond-eftirleikara án Sinatra eða Elvis í sjónmáli, hrópandi „Svo góður / Svo góður! / Svo gott!“Til þess að heyrast í hópnum. Ég áttaði mig á því að jafnvel fágaði söngkonan verður að flytja „Sweet Caroline“ eins og við hin karaoke. Á þessum tímapunkti, línan milli aðdáanda og skattar listamanna óskýr út fyrir viðurkenningu eða þýðingu. Garrett hélt hljóðnemanum út fyrir áhorfendur til að syngja með sér - ekki að við þyrftum neina hvatningu - og brosti þegar hann sagði: „Ó, veistu þetta, er það?“

Steve Tatone er að þróa stækkaða útgáfu af DiamondFest með glænýjum þætti sem kallast „Serenade,“ sem hann lofar „verði ótrúlegasta tónlistarupplifun Neil Diamond stutt frá raunverulegum Diamond tónleikum.“ Hann er nú að þróa vefsíðu DiamondFest og ljúka 2017 dagsetningar. Frekari upplýsingar er að finna á Facebook síðu DiamondFest eða sendu tölvupóst með Steve í síma [Email protected]