Hvernig Henni Líður Að Vera Í London, Ári Eftir Brexit Atkvæðagreiðsluna

Gerðu út úr þessu það sem þú vilt, en ég varð loksins sannfærður atvinnumaður-evrópskur eftir hvíldardaga í austurhluta Þýskalands.

Hinn apríl 30 ár hvert fagna fallegu, bindihluta bæirnir og þorpin í Harz-fjöllunum í Saxlandi-Anhalt hátíðinni í Walpurgisnacht með nóttu af galdraþema. Burghers með staðföst störf sem ráðgjafar í upplýsingatækni og starfsmenn verksmiðjanna leggja á sig förðunar- og djöfulhorn og prófa í kringum búsetu. Það er eins konar Teutonic vorhrekkjavaka - afsökun til að drekka bjór, borða framúrskarandi þýskar pylsur og vera í kjánalegum búningum. Andleg miðja hátíðanna er Brocken, fjallið þar sem þjóðskáld Þýskalands, Johann Wolfgang von Goethe, setti lykilmynd í meistaraverk sitt, Faust. Í leikritinu flýgur Faust upp á leiðtogafundinn á Walpurgisnacht til að finna villuríkar nornir sem eru í hópi djöfulsins.

Daginn eftir ferðaðist ég á toppinn í Brocken á þröngri gufu lest í vagni sem var fullur af fólki með hjúkrunarfræðinga. Lestin kippti sér upp í gegnum ógeðslega myrkur birkis og skógarskóga, kol-ilmandi gufa sem flakkaði framhjá gluggunum, þar til við komum að toppinum, kringlótt, þreiflaus hump sem enn var þakin þykku snjólagi.

Þar fann ég ekki sátt heldur gömul hlustunarpóst Kalda stríðsins - steypukassa, toppinn með því sem leit út eins og gífurlegur borðtennisbolti, þar sem Sovétmenn unnu það mikilvæga verkefni að aflynda það sem þá var Vestur-Þýskaland. Leiðtogafundurinn tilheyrði Austur-Þýskalandi. Landamærin milli þýskra tveggja runnu yfir neðri hlíðina. Undir kommúnisma var ekki vart við Walpurgisnacht á Brocken.

Ég hef ferðast nóg í fyrrum Sovétríkjunum til að viðurkenna hinn sérstaka ilm eftir heimsins eftir kommúnista: Brútalista-arkitektúrinn, vanræktu vegina, stytturnar af Lenín með handlegginn upp eins og hann hylli stýrishúsi. En það var ekkert af þessu í Saxlandi-Anhalt. Gufutogan sem fór með okkur upp að Brocken var í fínu gnægð. Glerbotnsleiðir klifu gesti upp nærliggjandi fjöll. Nýir þýskir bílar fóru eftir sléttum vegum. Heilsulind var nýbúin að opna fyrir utan bæinn Thale. Ég var hreinskilnislega undrandi á þrótti og tilgangi sem hafði farið í að lækna skilin milli þýskra tveggja. Brocken, goðsagnakennda heimili nornanna Goethes, var orðið tákn sameiningar.

Fram að þessari ferð hafði ég dottið í hug hvaða leið til að greiða atkvæði í bresku þjóðaratkvæðagreiðslunni um ESB-aðild. En eftir að hafa heimsótt Harz varð ég sannfærður um að Bretland þarf að tengjast orkunni sem sigraði sögulegan misskilning kommúnismans, við Þýskaland og stærri hugmynd um Evrópu. Ég vil að börnin mín fái tækifæri til að lifa, læra og starfa út fyrir landamæri Bretlands. Meira um vert, ég vil að þeim líði eins og Evrópubúar. Ég vil að Goethe - og Dante og Montaigne - verði hluti af föður þeirra. Í öllum ófullkomleika Evrópusambandsins valdi ég stöðuna quo: að vera áfram.

Það er rifrildi sem ég tapaði. Ég vaknaði júní 24 í T? Rshavn, höfuðborg Færeyja, þar sem ég var á ferð, til að komast að því að samborgarar mínir höfðu kosið að fara. Brexit, sem virtist falla á samfellu ósennileika milli tungllanda sem hafa verið falsaðir og Donald Trump varð forseti Bandaríkjanna, var nú að veruleika.

? Big Ben á nóttunni, eins og sést frá Westminster Bridge. Alex Treadway

Til skamms tíma - og ef til vill hafa atburðir liðins árs kennt okkur heimsku að spekúlera umfram skamms tíma - Brexit hafa verið góðar fréttir fyrir gesti í heimabæ mínum, London, sem hefur orðið ferðamönnum hagkvæmari þökk sé veika pundinu . Borgin, sem hefur verið á uppsveiflu undanfarin 20 ár, hefur aldrei litið fallegri út eða verið auðveldari að komast um. Sumir spá því að sterling muni að lokum ná jöfnuði við dollarann. Veitingastaðir með Michelin-stjörnu í borginni myndu verða samkomulag. Enskt kampavín, sem hefur unnið stórfé um allan heim, væri að stela.

Og áframhaldandi umræða um merkingu Brexit, um hvers konar land Bretland vill vera, um klofninginn á milli vel stæðra þéttbýlisstöðva og landsbyggðar og eftirvinnslu, gerir þetta að heillandi tíma til að vera hér. Allir hafa skoðun á framtíð okkar og allir vilja deila því með gesti.

Ég þekki snjallt fólk sem kusu Brexit og aðra sem líta á það sem það versta sem hefur gerst fyrir landið í kynslóð. Ég er að reyna að vera agnostic um niðurstöðuna: þetta er það sem við völdum. Ég bý í suðvesturhluta Lundúna í Tooting og mér finnst það hvetjandi að borgin hafi á síðasta ári kosið þingmann okkar, Sadiq Khan, múslima úr breskri pakistönsku fjölskyldu, til borgarstjóra. Mitt í áframhaldandi ógn af hryðjuverkum Íslamista sýndi það lofsvert rök og raunsæi: Hvað sem hann trú, var Khan besti frambjóðandinn. En ég get ekki sloppið við minnkandi tilfinningu yfir Brexit. Það er ákvörðun sem virðist eiga rætur í atavistic ótta sem er vaxandi þema í alþjóðamálum - og það sem styrkir óneitanlega einangrunar tilhneigingu Breta.

Á hverju vori munu gestir halda saman í Harz-fjöllunum. Gufutoginn mun draga vagna sína upp bratta brautina að leiðtogafundi Brocken, þar sem hin njósnaða njósnastöð minnir á þá einingu sem sigraði arfleifð kalda stríðsins. En um alla Evrópu virðast nýjar hindranir ætla að rísa. Og þó það sé ekkert nema dagdraumur get ég ekki látið hjá líða að óska ​​þess að ein af þessum nornum með grænri förðun og gerviliðavörtum hafi raunverulegan álög sem gæti afturkallað ákvarðanir liðins árs.