Af Hverju Að Nota Ferðaskrifstofu?

Það er ástæða fyrir því að við notum hugtakið ráðgjafi til að lýsa meðlimum árlegs A-lista okkar, helstu ferðasérfræðinga í bransanum. Þessir sérfræðingar bjóða upp á miklu meira en bókunarþjónustu. Fyrst og fremst segir Wendy Perrin, ferðamálastjóri TripAdvisor og stofnandi WendyPerrin.com, þeir geta hjálpað þér að ákveða þar semað fara með þér í gegnum kosti og galla áfangastaða út frá mismunandi áhugamálum (og aldri) fólksins í þínum hópi. Ekki nóg með það, þeir munu skila innsæi og aðgangi. Þeir geta sagt þér hvernig á að forðast mannfjöldann við helstu markið og hvar íbúar borða. Þeir geta jafnvel parað þig við hönnuði og arkitekta sem tunglskin sem gönguleiðsögumenn, fengið listamann á staðnum til að opna vinnustofu sína fyrir þig og beina þér að falnum hornum borgarinnar. Og þeir vita líka af lykilhlutverki hvernig þeir setja saman óaðfinnanlega ferðaáætlun. Mér var bent á þetta fyrir nokkrum mánuðum þegar ég (ferðatilritari að ég er) reyndi heimskulega að raða eigin flugi í Afríku fyrir safarí. Eftir að hafa ráðfært mig við ráðgjafa seint í leiknum, komst ég að því að ég væri að fara að bóka hjá flugfélagi sem var alræmt vegna afbókana á síðustu stundu. Lexía lærð.

Jafnvel ef þú ert ekki að skipuleggja sérstaklega flókna eða framandi ferð, er það þess virði að íhuga viðbótargildi faglegs ráðgjafar. Mikið af ferðaþjónustunni er byggt á samskiptum, bæði formlegum og óformlegum, og ef ráðgjafinn þinn hefur réttu, þá getur það borgað sig - bókstaflega - fyrir þig.

VIP meðferð: Margir ráðgjafa A-listans eru hluti af stórum samtökum sem nýta sameiginlega kaupmátt félagsmanna til að skila tryggðum vöxtum sem og ávinningi fyrir viðskiptavini sína. Hvað getur það þýtt fyrir þig: ef þú bókar nótt á lúxushóteli hjá réttum aðila, þá geturðu fengið uppfærslu, daglegan morgunverð fyrir tvo, $ 100 veitingahúsalán og seint skoðun ásamt velkomnum þægindum af víni og skemmtun. Í sjö nætur siglingu gæti það verið skálauppfærsla og $ 500 fyrir lánsfé um borð. Og þar sem ráðgjafinn leggur fram þóknun vegna bókunarinnar verður ekki rukkað fyrir álagningu. Stærstu lúxus ferðasamtökin, Virtuoso og Signature Travel Network, sem hver samningur er með meira en 1,000 lúxushótel, skemmtiferðaskip og ferðaskipuleggjendur. (Korthafar American Express Platinum og Centurion hafa aðgang að svipuðu prógrammi í gegnum Fine Hotels & Resorts.) Ráðgjafar sem eiga mikið erindi við tiltekið fyrirtæki kunna að hafa viðbótarvalinn stöðu, sem þýðir að jafnvel fleiri fríðindi fyrir viðskiptavini. Og svo eru það óformlegu samböndin sem helstu ráðgjafar rækta við framkvæmdastjóra hótels um allan heim. Svo líkurnar eru á því að ef þú ert að leita að bókun hjá meiriháttar fyrirtæki, þá er einhver sem getur komið þér meira fyrir peninginn. Fara skal áfram, segir Perrin, spyrjið ráðgjafa hvar hann eða hún hefur tengsl og hvaða ávinning þeir veita.

Lægri verð og fargjöld: Ódýrt verð og fargjöld finnast ekki alltaf á netinu, sérstaklega þegar kemur að lúxusferðum. Hótel og skemmtisiglingalínur sem lækka ekki verð hjá ferðaskrifstofum á netinu bjóða oft sérstök tilboð og kynningar fyrir félaga í samsteypusamstarfi sínu - sem aftur á móti vekja athygli viðskiptavina sinna. Þetta getur verið allt frá fjórum nóttum á verði þriggja til uppfærslu í miða á viðskiptatímabil í farþegaferðapakka. Að sama skapi geta fargjöld fyrir fyrsta og fyrsta flokks sæti alþjóðlegra flutningafyrirtækja verið mjög mismunandi eftir því hver leitar að þeim. Ferðaráðgjafar hafa gjarnan aðgang að lægra verði en almenningi stendur til boða, venjulega vegna samsteypusamninga.

Að finna herbergi: Það uppselda hótel sem þú beið of lengi eftir að bóka? Það er ekki alltaf uppselt. Margar eignir munu hafa birgðir í varasjóði. Önnur herbergi geta verið í höndum ferðaskipuleggjenda á staðnum sem láta þau ferðast til ferðafélaga. Fyrir Amalfi í ágúst, Dóná skemmtisiglingar í september, eða Hawaii yfir hátíðirnar, eru helstu ráðgjafar þekktir fyrir að hreinsa rými fyrir viðskiptavini sína. Þeir eru einnig hæfir til að koma ferðamönnum í rétt herbergi og forðast villandi nafnið „útsýni yfir garðinn“ sem sjást á bílastæðum eða skemmtisiglingaskálum sem eru staðsettir rétt fyrir neðan líkamsræktarstöðina. (Varist snemma á morgun stigatíma.)

Úrræðaleit: Hver ferð hefur sinn hlut af hiksta. Þeir litlu geta verið skemmtilegir (eða að minnsta kosti lærdómsríkir) að sigla. Stóru - skemmtiferðaskipatengsl; ský af eldfjallaösku - getur verið martröð. Síðasta vetur hjálpaði röð grimmilegs óveðurs við skráningu 126,000 afpöntunar á flugi sem starfrækt var í Bandaríkjunum sem átti uppruna sinn innanlands. Í slíkum aðstæðum, virkar ferðaþjónusturáðgjafar virkilega inn. Þeir endurpóka flugið þitt (stundum í gegnum VIP símalínu með flugfélaginu, sitja stundum í bið klukkustundum saman), annað hvort finna sæti í flugvélum sem virðast vera full eða að koma þér á topp biðlista fyrir þá sem eru það. Þeir geta einnig fengið þér herbergi á síðustu stundu og lagt fram tryggingakröfur fyrir þína hönd. Týnt farangri? Þeir munu rekja töskurnar þínar og jafnvel hafa verið þekktar fyrir að hafa staðbundna verslun opna seint svo þú getir keypt skiptiföt á meðan. Spyrðu ráðgjafa um þjónustu sína eftir tíma áður en þú bókar.

Ertu með ferðaferil? Þarftu nokkur ráð og úrræði? Sendu spurningar þínar til ritstjórans Amy Farley kl [Email protected] Fylgdu @tltripdoctor á Twitter.