Safarí Dýralífs Í Chitwan Þjóðgarði Nepal

Í miðri langri lengd baksóknar heyrði ég þögguð öskur. „Haathi!“- Fíll! - „Þetta er að koma á þennan hátt!“ Rakandi út úr sundlauginni, hljóp ég niður nokkur steinströpp og hrifsa par af sjónauki frá ókunnugum. Þar, rétt handan árinnar sem liggur við úrræði, stóð stór karlkyns fíll og horfði örlítið pirraður á alla athyglina.

Ég var nýkominn til Meghauli Serai, nýja Taj-gististaðarins nálægt Chitwan-þjóðgarðinum í Nepal - glæsilegasta safarihús landsins, að nokkru leyti. Þetta örsmáa, landlögð Himalaya-ríki, sem lagðist í rúst eftir jarðskjálfta á síðasta ári, er enn mjög í laginu. Þótt Suður-láglendið, þar sem Chitwan er staðsett, hafi að mestu leyti ekki orðið fyrir áhrifum af hörmungunum, þá táknar Meghauli Serai áríðandi traustatkvæði í áfrýjunargesti Nepal.

Fyrr síðdegis hafði ég lent á tveimur litlum vængjum og innilegustu bænirnar mínar á Bharatpur flugvelli, klukkutíma akstursfjarlægð frá skálanum. Ég vafraði um anodyne-tjöldin og náði aðeins óljósu vísbendingu um nærgætni friðlandsins umhverfis náttúrusvæðið - breiða reiti, nokkrar kúrekjur og stöku reyktu fjall sem myndskreyttist við sjóndeildarhringinn.

Það var fyrst þegar ég gekk í gegnum holrými í anddyri Meghauli Serai sem sannleikur Chitwans kom í ljós. Í einni breiðri sópun hoppaði augnaráð mitt yfir varlega lappandi laugina úti, lenti á hraðri vatni Rapti-árinnar, hvíldi á gullna graslendinu handan við, beit á herðar risasalans og hálfkornsins og hvíldi að lokum á fjarlægu hálsinum í Churia hæðirnar.

? Christopher Wise

Skálinn er byggður á breiðum víðáttu flóðasvæðisins í Rapti ánni, þar sem 16 jarðtengd einbýlishús er að hluta falin af villtum grösum sem á kvöldin eru gyllt af sólinni. Húsið mitt var með sökkva laug sem veitti kólnandi athvarf í logandi síðdegishitanum, og að innan, veggmynd af staðbundnum listamanni sem lýsti íbúasamlegu þorpslífi Chitwans. Handan við einbýlishúsin er eignin uppfull af krókóttum krókum og sveifum sem hannaðar eru til að njósna um náttúrulífið í kring, eins og trépallur í miðri ánni þaðan sem gestir geta komið auga á krókódíla sem hvíla á sandbönkum eða horfa á Anjali, tamdaða fíl hótelsins, skvettandi í kringum vatnið.

Þó Nepal sé ekki venjulega í tengslum við safarí, þá er Chitwan, vel varðveittur svæði Terai-láglendisins í suðurhluta landsins, einn besti staðurinn til að koma auga á indverska neshornið - og ef þú ert heppinn, hlébarða og Bengal tígrisdýr. Meghauli Serai hefur skoðunarferðir sem gera gestum kleift að meta garðinn frá öllum hliðum, allt frá 4 x 4 og fíl safarí til bátsferða og skógarganga.

Christopher Wise

Vettvangsferðir mínar voru færðar að leiðarljósi af náttúrufræðingaliði skálans - aðallega samanstendur af heimamönnum eins og Maan Kumar, bóndasyni úr nærliggjandi þorpi. Þegar við gengum um graslendið vasaði Kumar fiðluhausafrumur og sýndi mér berin sem hann snarlaði sér á sem barn. Lið hans hjálpaði mér við að koma auga á tugi nashyrninga, sem og höggorma örna, glæsilegu hornbylgjur, dádýr, göltum og Terai grey langurs.

Í háu grösum Chitwans eru safarí með fílabak aftur ein besta leiðin til að tryggja náttúruskoðun. En meðal náttúruverndarsinna er framkvæmdin umdeild. Umræðan barst heim þegar ég fann eitt kvöldið að ég hjólaði á dýri sem vinir hans voru að snúa frjálslega heim í lush skóginn fyrir augum hennar.

Um kvöldmatinn um kvöldið, þegar ég beit í yndislegan taas - staðbundinn rétt af marineruðu kindakjöti, náði Dipu Sasi, aðal náttúrufræðingurinn, skjótt fyrir vasaljósið sitt og skein það á nashyrningu sem beit 50 metrar í burtu. Í fjarska glitraði annað augu par úr ánni: krókódíll. Tugi í viðbót kíkti úr grasinu: hjörð af dádýrum. Í kringum okkur var nóttin lifandi. Hinn raunverulegi lúxus Meghauli Serai er ekki að finna í baðkarum sínum eða í óendanlegu lauginni, en í niðurdýfingu sem það býður upp á náttúrulegt gnægð Chitwan. Í lok dvalar minnar fann ég að ég ætti að fara eða hætta að yfirgnæfa skilningarvitin. Og ef þetta er það sem gestir til Nepal taka með sér, þá munu eignir sem þessi hafa gegnt lykilhlutverki í því að hjálpa landinu að lækna.

tajhotels.com; tvöfaldast frá $ 400, allt innifalið.